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科学家发现地核一侧长势较快

加利福尼亚大学(University of California)的研究人员发现,地球的内核发展不平衡,其中一边长势比另一边强。科学家很好奇,究竟长得快的这一边的地下深处有什么异样的状况。

以前的研究已经发现,地球内核的外面包裹着的一层高温液态铁在逐渐冷却,形成的固态铁逐渐地加入内核,使得地球内核的半径大约以每年增加1毫米的速度在长大。但是以为这种变化是均匀的,也就是说新沉积下来的固态铁随机出现在内核这个球体的各个方位,总体上地球的内核是均匀地长大。

6月3日发表于《自然·地球科学》(Nature Geoscience)的研究发现情况不是这样。通过分析穿过地球的地震波,研究组发现位于印度尼西亚班达海(Banda Sea)下面这一侧的地核长势较快。

研究者认为这说明印度尼西亚地下的外核,与位于它的另一边——巴西地下的外核相比,热力散失的速度较快、却得较快。研究人员无法解释造成这种现象的原因。

不过,地球的内核并没有因此而发展失衡。研究人员还发现,多出的这部分固态铁,在引力的作用下又被逐渐地移动到南北两极,就像一个无形的“熨斗”在不断熨平地球的内核,使其仍然保持球形,半径平均每年增长1毫米。

科学家认为地球内核释放的热量对地球的磁场起到重要的作用。现在看来地球的内核可能只有5亿年的历史,比地球45亿年的历史短得多。于是研究人员提出一个令人困惑的问题是,在以前地球还没有固态内核的时候,如何形成保护地球的磁场?

研究者之一加州大学地球和行星科学系教授罗曼诺维奇(Barbara Romanowicz)说:“我们知道地球的磁场已经存在30亿年的时间,所以当时地球的外核一定还存在其它的对流机制(形成磁场)。”

现在的地球内部有好几层。由固态铁镍合金组成的内核半径约1,200公里,大约是月球直径的四分之三;在这之外是厚度约为2,400公里的外核,是液态的铁镍合金;再外面一层是厚度约为2,900公里的地幔层,是一层温度较高的岩石;最外面是厚度仅5~70公里左右的地壳,也就是地表层。◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元记者张妮编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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