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南非发现新变种病毒株C.1.2 两特性令人担忧

全球正在积极对抗新冠病毒中感染力最强的Delta病毒株。不料,又有疑似传染力更强的新变种病毒株C.1.2被发现。(示意图/达志影像)

原本有望因为疫苗研发,以及提高接种率而看见曙光的新冠肺炎中共病毒)(COVID-19)疫情,因为Delta变种病毒株的流传,让多个国家防疫工作可谓是打掉重练。但要留意的是,又有全新的新冠病毒变异株被发现,似乎又把疫情止息的那一刻往后推延。

当前全球正积极对抗Delta病毒株所引发的疫情,但是全新变异株又被发现,亦不可忽视。《路透》(Reuters)报导,科学家在南非发现了全新的新冠肺炎病毒变异株“C.1.2”,令人担忧的是恐怕比Delta病毒株更具传染力。

南非国家传染病研究所与夸祖鲁-纳塔尔研究创新和测序平台(KwaZulu-Natal Research Innovation and Sequencing Platform)在《自然》(Nature)期刊发表的报告指出,“C.1.2”是从第一波大流行期间的“C.1”变种变化而来,突变发生率是每年41.8次。这数字有什么意义?此突变速率比世界卫生组织列为“高关注变异株”(Variants of Concern,VOC)的还高出一倍(编注:Delta变异株即属VOC)。

科学家也警告,虽然需要更多的研究才能够确定突变对于病毒功能的影响,但从当前基因组及流行病学数据来看,“C.1.2”变异株有两项“优势”,颇令人担忧,包含高传播性,以及免疫逃逸(immune escape)特性。免疫逃脱是指可以躲避免疫系统的反应,这是施打疫苗后主要对抗病毒的方式,就是让免疫系统有能力可以消灭病毒。

据了解“C.1.2”变种病毒是5月首度在南非被发现,目前在南非多省,以及英国、中国、刚果民主共和国、印度洋岛国毛里求斯(Republic of Mauritius)、纽西兰、葡萄牙、瑞士等多国,都已经出现案例。而目前在南非确诊“C.1.2”病毒株的比例上升的很快,5月为0.2%、6月来到1.6%,7月则增加至2%。在短时间内确诊比例的情况,先前也曾在Alpha、Beta、Gamma变种病毒株上出现。

报导中引述研究“C.1.2”变种病毒的科学家Richard Lessells之说法,他表示新变种病毒的出现,提醒人们疫情离结束那一刻,还差得远。

换言之,或许你我的生活看似逐渐恢复正常,但对抗疫情仍旧是刻不容缓,且须持续进行的工作。

而虽然出现了看似传染力更强的变种病毒, Richard Lessells也强调,人们并不需要过度惊慌,因为随著疫情大流行的持续,更多变种病毒的出现几乎是必然的。

根据美国约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)统计资料,累积至今日为止,全球确诊数为217947269例,病殁者为4523702人。

责任编辑: 李韵   来源:中时新闻网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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