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美中稀土之争鹿死谁手?

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美国《大构思》(Big Think)网站发表布林克霍夫(Tim Brinkhof)的文章说,稀土元素是用于制造消费类电子产品、可充电电池、可再生能源和军用级武器的金属。它们在21世纪许多发明创造的生产中是不可替代的。

美国防部投资加州山隘稀土矿扩大生产

这些矿物被称为稀土,有点用词不当。实际上地壳中稀土矿相当丰富,但像石油和天然气一样,稀土只能在世界上某些地方找到。稀土矿贸易是这种不规则分布的直接结果,其决定因素往往是国际关系的意外发展,而不是全球经济的起落。在上世纪的大部分时间,美国都是世界上最大的稀土供应国,并从印度、巴西、南非采购稀土矿。

但在20世纪90年代,美国供应商的角色开始被拥有全球三分之一供应量的中共国取代。几十年后,中共国现在控制了85%以上的稀土市场,不仅在产量方面超过了竞争对手,而且在稀土供应链的所有其他方面也占据主导地位。每当中共国威胁要囤积或削减出口时,全球恐慌都会导致稀土价格飞涨。决策者和政治评论员,对美国的稀土必须依赖日益不可预知的外国感到不安。他们要求国会不仅努力保护,而且要重建美国的稀土开采基础设施。

目前,美国只拥有位于南加州的山隘矿(Mountain Pass)一座营运稀土矿。该矿2002年因环境问题关闭,2017年被“MP材料公司”收购并重新投产。2020年,川普总统签署行政命令,要求美国结束对中共国供应商的依赖。虽然联邦政府向山隘的大股东“MP材料公司”提供了900多万美元的资金,但中共国政府部分拥有的一家名为“盛和资源”的实体拥有该公司8%的股权。

最近,美国将阿富汗这个潜在贸易伙伴,丢失给最大的竞争对手——中共国。美国立法者把注意力转移到了增加美国的产量上。在新冠肺炎大流行期间,加州众议员斯沃威尔(Eric Swalwell)组建了国会关键矿产核心小组,这是两党尝试“帮助美国发展技术专长和生产能力,以确保能源关键元素长期、安全和可持续供应”。

几周前,核心小组出台了“稀土磁铁生产税收减免法”,激励生产用于电动汽车和清洁能源发电机的稀土磁铁。投资国内采矿业务的“美国稀土公司”对这项立法表示欢迎。认为可促使多生产17%满足美国经济需求的永磁铁。“美国稀土公司”成立不到两年,在恢复美国稀土产业方面已经确立了开拓者的身份。该公司拥有80%位于德州哈德斯佩斯县(Hudspeth County)的合资采矿业务。拜登政府希望2030年有一半美国人驾驶电动汽车,美国稀土公司为此制定了20年的采矿计划,使这一目标具有可行性。

中共国对稀土金属行业的主导地位是其整体地缘政治战略的一部分。从北京的角度看,获得尽可能多的控制权当然是有利的。如果中共国对稀土几乎拥有垄断地位,就会有能力影响其他国家的选择和政策。而美国能否恢复国内稀土供应还有待观察。

责任编辑: 赵亮轩   来源:creaders.net 转载请注明作者、出处並保持完整。

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