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有录音为证 澳洲麝香鸭竟会模仿人说话

研究人员发现一种名为麝香鸭的澳大利亚水禽可以模仿包括人类语言在内的声音。此为麝香鸭示意图,与本文无关。

最新一项研究表明,澳洲一只麝香鸭能够模仿人类的语言和其它声音,包括摔门声,相关录音似乎是第一个全面记录该物种能够模仿声音的实证。

综合媒体报导,澳洲堪培拉西南部特宾比拉自然保育区(Tidbinbilla Nature Reserve)内人工饲养的一只名叫Ripper的雄性麝香鸭,被录下不断发出类似“你这该死的傻瓜”(You bloody fool)的声音;另一段录音显示,它可以模仿砰砰的关门声。

研究人员认为,Ripper可能是从它的饲养员那里反复听到的这句话,但不确定它第一次听到这句话时的年龄。录制这段音频时,Ripper只有4岁大,并且是在求偶时发出了这样的声音。

这段录音是澳洲退休研究员富拉加(Peter Fullagar)博士在1987年首次录下的,但直到最近荷兰莱顿大学动物行为学教授滕卡特(Carel ten Cate)才将其公之于众。

滕卡特说,自己在一本关于鸟类发声的书籍中,偶然发现有提及会说话的鸭子。但直到他听了富拉加的录音之后,才相信真有这回事。“起初我读到它时,我想这一定是骗人的,不可能是真的。但事实证明这是真的。”

研究结果表明,麝香鸭具有与鹦鹉、欧洲椋鸟、八哥和虎皮鹦鹉等其它“学舌者”相当的声乐学习能力,这一发现改变了人类先前对鸟类声音语言学习的演变认知。

先前已知只有少数动物群体会模仿人类说话或其它声音,包括少数鸣禽、海豚大象等,但不包括鸭子。

藤卡特说;“毫无疑问,这只鸭子正在展示真正的模仿能力。对于这个群体来说,模仿声音语言的现象非常不寻常,这也使它成为一次非常特别的重新发现。”

藤卡特同时指出,尽管录音听起来像是说“傻瓜”(fool),但它不能发出最后一个字母L的音。其实它模仿的声音很可能是“食物”(food),“我可以想像管理员开玩笑地说,‘好吧,你该死的食物在这儿’(Okay, here is your bloody food)。”

据了解,除了Ripper之外,至少还有两只具有类似技能的麝香鸭,但没有录音记录。英国彭斯索普自然公园的一只鸭子会发出咳嗽声,还能模仿小马喷鼻息的声音;斯林姆布里奇野禽基金会所饲养的一只鸭子,被观察到会发出饲养特有的咳嗽声和旋转门的吱吱声。

该研究报告刊载于最新一期英国期刊《皇家学会哲学汇刊》(Philosophical Transactions of the Royal Society)上。◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元记者张雨霏编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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