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感恩节寄语:求同存异的智慧

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当你今年欢庆感恩节时,愿你的聚会充满感激之情,感谢生命的礼物,感谢生活在一个其公民比大多数人更自由的国家的荣幸。这是一个已经取得了巨大进步,并有可能取得更多成就的幸福国家。欣赏和尊重你的朋友和亲人的良好动机,不要因为在复杂的公共政策问题上存在分歧而疏远他们。

欣赏和尊重你的朋友和亲人的良好动机,不要因为你们在复杂的公共政策问题上存在分歧就疏远他们

我们都知道美国社会在政治上已经变得多么两极分化。关于政府应该做什么或不应该做什么,存在着强烈的不同意见。这种两极分化的一个特别令人遗憾的方面是,家庭出现裂痕,朋友分道扬镳。多么令人悲伤,而这也许是不必要的。

数百万美国人计划在本周聚会庆祝感恩节,所以,给出一些如何化解潜在的爆炸性分歧的建议正当其时。

求同存异的能力是可敬的智慧。多年以来,销售经理一直告诫他们的销售代理永远不要与他们的潜在客户讨论政治或宗教。为什么要冒着挑衅他人的风险,说一些可能冒犯他们最根深蒂固的信念的话呢?

建国伊始,美国就是一个多元化的社会,由持有多种政治和宗教信仰的个人组成。在过去的几代人中,这种多元化影响了无数家庭。许多美国人放弃了父母的政治和宗教信仰。有时每个兄弟姐妹都有一套不同的信仰。这可能会让人迷失方向,令人恐惧、沮丧,或威胁其他家庭成员。

在这里,让我分享一下我很久以前在密歇根大学(University of Michigan)法学院的刑法课程中学到的一些智慧。这些像宝石一样的智慧值得付出学费。耶鲁‧卡米萨尔(Yale Kamisar)教授(今年九十多岁了,上帝保佑他)比较了两个人,一个专注于他与其他人有何不同,而另一个则专注于他与别人的共同之处。第一个人是“聪明”,而第二个人则拥有“智慧”。今天,许多美国人可以从这个教导中受益。

许多谈话,无论是与完全陌生的人、同事、朋友还是亲戚,之所以变得剑拔弩张,是因为对话各方在一个问题上得出了不同的结论。不幸的是,我们都觉得自己必须“证明”,并说服对方我们的立场是正确的。这样做的问题在于,一方越是努力地证明自己的正确性,就越会激起另一方的防御和反击。

向另一个人展示你打算证明他是错的,这是糟糕的心理。它破坏了礼让和相互尊重。与其试图打败对方,不如尝试练习黄金法则。你不会希望有人告诉你,你在某个问题上的观点是绝对错误的,那么你为什么要试图说服对方,他或她错得离谱呢?你希望通过这种激进的方式实现什么目标?更可能的结果是,你会使进一步的对话变得困难,甚至无法进行,也许会扼杀休战与和平共处的任何可能性。

虽然你可能得出了与对方相反的结论,但如果你仔细审视,你可能会惊讶于你与对方有很多共同点。想想看:你真的认为你的亲戚或朋友已经走向黑暗面,成为邪恶的人,只是因为他们支持一个与你不同的政治家或政策吗?试着问他们,他们的立场的首要目标是什么。是什么促使他们采取现在的立场?

当人们采取这种方法时,大多数问题似乎不那么黑白分明。通常的情况并不是一方想伤害他们的同胞,而一方想帮助同胞。大多数人都想做正确和善良的事情。他们的不同之处在于他们的看法,和他们对听到的事实(或非事实)的理解。

以全球变暖为例。许多美国人迫切希望非常迅速地逐步淘汰化石燃料,尽管这将给许多人,特别是穷人带来困难。采取这一立场的普通人(至少那些非铁杆环保主义者)并不是出于不友善的动机,而是因为,像可怜的格蕾塔‧通贝里(Greta Thunberg)、亚历山卓‧奥卡西奥-科尔特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)和数百万其他人一样,他或她相信学校和媒体强加给人们关于气候灾难的歇斯底里的洗脑。(注:通贝里是瑞典青年活动人士和激进环保人士。奥卡西奥-科尔特斯是美国现任众议员,极端环保人士。)

相比之下,数以百万计的其他人认为,人类对地球不断变化的气候的适当反应是持续的经济发展,以便人类能够更好地应对大自然不断变化的环境和周期性的灾难。双方都希望得到对人民最好的东西——我们有很多共同点——这应该让我们尊重对手的良好意图,即使我们不同意他们所偏爱的政治议题。

另一个例子是:社会主义愿望是让联邦政府授权,并为各种形式的公民群体提供不同形式的支持。这一愿望在一些人中很受欢迎,但对另一些人来说却是诅咒。社会主义者会说,他们多么想帮助那些有需要的人,我们的自由市场体系是多么不公平,因为它导致了经济不平等。

在这里,对“正义”和“社会正义”之间的区别进行温和的解释可能会有所帮助。因此,你可以向对方展示一些悠久的历史证据,证明社会主义从未奏效,并在经济上解释为什么它行不通,以及为什么在人民的经济福祉的问题上,不平等比平等更好。

不过,你可以很容易地辨别出对方什么时候愿意交换想法,什么时候他唯一的兴趣就是证明你是错的,在那种情况下,你最好转向争议较少的话题。

在谦卑地试图理解他人的动机和目标之后,也许防止政治讨论退化为愤怒和谴责的最重要的经验法则是,抵制住“必须改变对方”这个想法的诱惑。对自己要有足够的信心,这样你就不会觉得你必须说服别人相信你的立场是正确的。

如果他们愿意就他们如何得出结论给出理智的解释,你可以进行相互尊重的讨论。另一方面,如果你们中的任何一方只想大声喧哗、批评和谴责对方,那么你就应该礼貌地退出对话,或将其引向另一个方向了。简而言之,找到共同点。尊重对方,即使你鄙视他或她的意见(另一个版本的“恨恶罪恶,而爱罪人”)。

当你今年欢庆感恩节时,愿你的聚会充满感激之情,感谢生命的礼物,感谢生活在一个其公民比大多数人更自由的国家的荣幸。这是一个已经取得了巨大进步,并有可能取得更多成就的幸福国家。欣赏和尊重你的朋友和亲人的良好动机,不要因为在复杂的公共政策问题上存在分歧而疏远他们。

生活不仅仅是政治!大家感恩节快乐。

作者简介:

马克‧亨德里克森(Mark Hendrickson)是一位经济学家,他从宾夕法尼亚州格罗夫城市学院(Grove City College)退休,但他仍然是该学院信仰与自由研究所(Institute for Faith and Freedom)经济和社会政策研究员。他是几本书的作者,主题多种多样,如美国经济史、圣经中的匿名人物、财富不平等问题和气候变化等。

原文“Learning to Defuse Anger Through Respectful Dialogue”刊于《英文大纪元时报

本文仅代表作者本人的观点,不一定反映《大纪元时报》的立场。

责任编辑: 江一   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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