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中草药生产潜规则 中药“洗磺”洗出毛病 打击药效和健康

—绿色情报员:中药顽疾(上)洗硫磺的焦虑

12月7日迎来大雪节气,中国的药材市场开始升温,商家忙着为补冬需求补链,药材产地也热火朝天,农户熟练地熏蒸炮制天麻,大铁锅窜出刺鼻的硫味,切出的天麻片又白又亮。中国是中草药生产大国,“洗磺”是行业内盛行的潜规则。

中国是中药材生产大国,“高颜值”的中药材往往暗藏弊病。(路透社)

12月7日迎来大雪节气,中国的药材市场开始升温,商家忙着为补冬需求补链,药材产地也热火朝天,农户熟练地熏蒸炮制天麻,大铁锅窜出刺鼻的硫味,切出的天麻片又白又亮。

不只是天麻多了硫磺这一味,最近中国社交平台流传一支影片“硫磺洗枸杞-剧毒”,揭露中药材的“洗磺”手法造就枸杞子的“高颜值”,这支影片也拉升了消费者的焦虑感。

中国是中草药生产大国,“洗磺”是行业内盛行的潜规则。“这是最便宜的防腐技术,透过燃烧硫磺,以二氧化硫的气体熏蒸中药材,达到防腐、防虫和增色的效果。”台湾有机农业专家、南华大学名誉教授陈世雄说,他曾经考察中国的中药材产地,“不只是硫磺,枸杞事先还要泡氢氧化钠溶液,因为枸杞的果皮有腊质,不容易干燥,所以先破坏腊质层。”

当“洗磺”洗出毛病

中药材熏硫是中国农户惯用手法,二氧化硫超标问题不时浮上台面。(法新社)

台湾食品化学专家、中兴大学食品暨应用生物科技学系名誉教授王苑春指出,中草药入药部位大多为干燥根及茎,还有少数为干燥果实(如枸杞等)和皮(如桑白皮等),传统采用日晒法干燥,不过由于需时长且耗人力,干燥过程中产生褐变,储存时产生微生物污染和虫害等问题,所以近数十年来,中国业者逐渐以硫熏蒸法取代日晒法。

对行业人士来说,“洗磺”省事又便宜,处理后的中药材卖相又好,一不小心就下重手。王苑春说明,中药材以硫熏蒸法处理,大约闷烧一天就达到干燥目的,而且二氧化硫具有保色效果,例如枸杞依旧保持鲜艳红色,浅色中药材会保持浅淡色泽,不会变成黄褐色。另外,二氧化硫等亚硫酸盐类食品添加剂,可以抑制细菌和霉菌生长,同时防止氧化,因此对于颜色鲜艳或色泽浅淡的中药材,中国大陆一些业者会以二氧化硫处理且超标严重。

从2019年中国国家和省级的中药材抽验结果来看,白芷、菊花、莲子、玉竹、郁金、贝母、百合等药材的二氧化硫残留量超标严重。这几年台北市政府卫生局检测中国出产的中药材,冬花、龙胆和栝楼根(天花粉)也出现二氧化硫超过标准,过度硫熏凸显了“重颜值”的中药痼疾。

“硫熏是中国农民惯用的手法,很难改变。曾经有人送给我百合,煮过后味道是酸的,不能吃。”陈世雄聊起亲身经验。王苑春提醒,“重度熏硫的中药材会有刺鼻的气味,尝起来有酸苦的味道,轻度熏硫处理,不见得会闻到味道察觉出来。”

为了提升中药材和饮片的质量,中国、香港及台湾不断强化法规标准,并加大监管力度。王苑春表示,从中国、香港到台湾都有相关法令规范中药材品质,规定很严格,大多数中药材的二氧化硫残留量不得超过150ppm,只有少数中药材为400ppm。

重硫打击药效和健康

中药能治病,不过,含硫超标的中药材不仅让药性打折,也埋下健康隐患。(法新社)

不过,法规并非猛药,要根除农户对硫磺的重度依赖并不容易。“ 大陆很多农民几乎没有受过教育,生产技术落后,要改成现代化干燥并不容易。”陈世雄点出产业体质问题,近年来中药还被推上脱贫攻坚的短平快产业,“为了脱贫,只好放任农民用硫磺熏蒸,这是很严重的问题,对药材疗效和人体健康都是很大伤害。”

二氧化硫属于亚硫酸盐类的食品添加剂,联合国粮农组织和世界卫生组织制定的标准为每日允许摄入量0~0.7毫克/公斤体重。即使中药材的二氧化硫残留量在标准值内,陈世雄也抱持疑虑,“硫酸对人体不好,血液的酸碱值下降,体质酸化后,各种毛病跟着来。”

致力中草药活性及化学研究的王苑春指出,干燥的药材并不是零水含量,一般来说仍含有约5%的水分,中药材残留的二氧化硫(SO2)和所含的微量水分接触后,会生成亚硫酸(SO3-2),再进一步氧化成为硫酸,如果长期摄入含有超量二氧化硫的食品,亚硫酸等会侵犯人体的皮肤、黏膜系统(呼吸道、消化道)和免疫系统等,产生如气喘、呼吸道损害、皮疹及胃肠等疾病,更严重会造成肺脏、肝脏和肾脏的损伤。

“洗磺”手法不只改变了药材和药汤颜色,也悄悄洗去最佳的药性表现。王苑春说,以亚硫酸盐等硫化剂处理中药材,二氧化硫会与中草药的活性成分结合或降解,改变原有成分的化学结构,大幅度降低中草药功效。

枸杞水无色要小心

枸杞颜色过于鲜艳,可能经硫熏处理。(法新社)

以枸杞子来说,这支“硫磺洗枸杞”影片指称“正常的枸杞泡水后,水应该变成橘黄色或淡黄色。如果水没有任何变化,就很有可能是硫磺熏制的,因为硫磺不溶于水。”这当中牵涉枸杞颜色的化学成分,不过,影片中的科普说法并不完全正确。

王苑春解释,以枸杞颜色的化学组成来分析,主要化合物为酯型玉米黄素(zeaxanthin dipalmitate),它是微溶于水的物质,如果枸杞没有熏硫,泡水后会呈现淡黄色,浸泡时间愈久颜色愈深,这是酯型玉米黄素的表现,枸杞另外还含有少量的ß-胡萝卜素(ß-carotene)和玉米黄素(zeaxanthin),但两者都是脂溶性,在水中不溶解,所以颜色不会表现出来。

不过,重度熏硫处理的枸杞泡水后,水溶液却呈现无色澄清透明,王苑春依据科学文献推测可能原因,“二氧化硫碰到酯型玉米黄素后,二氧化硫与酯型玉米黄素结合,生成酯型玉米黄素的衍生物,而它应该是不溶于水,也就是说,酯型玉米黄素从微溶于水变成不溶于水,所以经过重度熏硫的枸杞,泡水后是没有颜色的。”

后制加工弊病难断

中药材后制加工存在漏洞,专家认为,从源头抓起才能提升中药质量。(路透社)

不只滥用硫磺,中药材的后制加工也存在各种陋习。陈世雄叹道,有些 大陆农民采收药材后,直接在门前的泥土地上曝晒药材,卫生条件差,还是以传统方式制作饮片,部分中国GAP大厂直接跟农民收购初级加工的饮片,这些有GAP认证的生产加工厂反而变成“包装厂”,中国制药品质没有办法提升,关键在于整个系统是混乱的、问题丛生。

中国从2002年起施行《中药材生产质量管理规范》(GAP),并广设中药材GAP生产基地,不过,2016年取消GAP认证,因为对中药材品质提升成效不如预期且认证流于形式。“我曾经到中国考察GAP栽培,生产基地的问题很多,田间摆上很大的牌子,像是峨眉山黄连生产示范区、都江堰川芎试验基地等等。”陈世雄印象深刻说,“GAP要严格记录栽培管理,我问你们有没有GAP纪录?拿给我一看,只有气象资料,这样的GAP几乎完全是骗人的。”

近年中国药品监管部门积极出台各种监管政策和标准,企图整治提升中药材和饮片的质量,今年国务院再颁布《关于加快中医药特色发展若干政策措施》,陈世雄表示,这项政策措施提到“中医药仍然一定程度存在高质量供给不够、人才总量不足、创新体系不完善、发展特色不突出等问题。”这种教条式作法、冠冕堂皇写了28条,没有从根本问题来解决,最终还是流于形式。

对消费者来说,购买安全的中药材,才能安心进补。王苑春建议,民众最好在有合格登记的中药贩售业者(中药行)选购,尽量挑选有包装且信誉良好业者的产品,同时要注意产品外包装应有的标示,浅色中药材不要挑选颜色特别洁白的,枸杞不要挑选颜色鲜艳的,暗红色且色泽不均匀的枸杞是正常产品,如果没有包装,可以闻闻有没有特别或刺鼻的味道,自己为健康把关。

责任编辑: 楚天  来源:RFA 转载请注明作者、出处並保持完整。

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