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拜登在全球峰会上敦促世界采取行动应对COVID-19

资料照片:拜登总统2021年9月22日在第76届联合国大会期间在白宫南院礼堂举行的COVID-19在线峰会上讲话。(美联社)

美国总统乔·拜登(Joe Biden)周四(5月12日)呼吁世界各国领导人加大努力,应对全球大流行病的下一个阶段。美国自身到达了COVID-19的严峻时刻,拜登要求国会提供的巨额紧急资金并没有到位。

“今天,我们在美国纪念一个悲剧性的里程碑:100万人死于COVID,”拜登周四上午在预先录制的信息中向出席由美国主导的第二次COVID-19在线峰会的与会者说。该峰会的共同主办方是伯利兹、德国、印度尼西亚和塞内加尔。

美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据显示,美国记录了约8.2千万例COVID病例。对死亡总人数的估计各不相同,但截至周四,约翰霍普金斯大学的数据记录了999009人死亡。

最近几周,美国的新增病例和住院人数一直在上升,但死亡人数一直相对较低,每天大约为300人,低于2月份每天的3000多人。

拜登补充说:“在世界各地,还有数百万人死亡。数以百万计的儿童成为孤儿,每天仍有数千人死亡。现在是我们采取行动的时候了。我们所有人在一起。我们都必须做得更多,必须尽我们所能,尽可能多的避免死亡,以纪念我们失去的人。”

美国是在没有得到国会对拜登要求的50亿美元全球资金的承诺的情况下来参加这次会议的。德国领导人似乎在他的开场白中强调了这个事实。

“那么需要什么呢?”德国总理朔尔茨说。“简短的答案是:‘钱’。”

资金的确是这次领导人峰会的主要焦点。朔尔茨星期四承诺,将为全球抗击COVID-19疫情提供8.85亿美元的援助。其他富裕国家宣布了新的承诺,意大利承诺向全球“获取COVID-19工具加速计划”提供2.08亿美元;韩国承诺为该倡议提供3亿美元;南非承诺向其他非洲国家捐赠500万剂辉瑞(Pfizer)疫苗和1000万剂强生(Johnson& Johnson)疫苗。

美国副总统卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)呼吁美国国会批准白宫的资金请求。

“我们已经呼吁美国国会增加225亿美元的紧急资金,以抗击COVID”她说。“其中的50亿美元将用于继续发挥我们的领导作用,帮助拯救世界各地的生命。我们将继续倡导这些拯救生命的资源,作为我们全球承诺的一部分。”

共同主持会议的塞内加尔总统麦基·萨勒(Macky Sall)说,由于非洲大陆强有力的领导,非洲迄今设法避免了大流行病开始时的可怕预测。

“在非洲,我们在COVID面前能够保持韧性,与世界其他地区相比,阳性病例和死亡人数相对较少,而此前人们曾担心会出现最坏的情况,”他说。“我们各国都在力所能及的范围内采取了应对战略。在南非总统西里尔·拉马福萨(Cyril Ramaphosa)的领导下,在非洲联盟委员会和非洲疾病预防控制中心的支持下,我们还协调了我们正在非洲大陆进行的努力。”

然而,卫生专家质疑非洲的真实死亡人数是否被严重低报了。

“这些数字如此惊人的不同,以至于已经不可能再用人口或健康优势的论据来解释这一差距了,”位于华盛顿的人口资料局(Population Reference Bureau)的人口与健康专家金田俊多(Toshido Kaneda)和洛里·阿什福德(Lori Ashford)写道。“更确切地说,撒哈拉以南非洲的COVID-19病例和死亡人数看来被大大低估了。”

资料照:2022年4月5日,一名戴着口罩以防止冠状病毒感染的妇女走过南非索韦托繁忙的巴拉出租车站。(美联社)

美国在做什么?没做什么?

拜登说,美国正在通过与世界卫生组织(WHO)的获取COVID-19技术获取资源库(COVID-19 Technology Access Pool)分享美国政府开发的COVID-19相关技术来继续抗击疫情。他说,美国将与全球基金(Global Fund)启动一个试点项目,扩大快速检测和抗病毒治疗的覆盖面。

行政当局一位高级官员在峰会前夕告诉记者,美国有一个三点计划:首先,随着新的变种不断出现,防止自满情绪;第二,通过关注最脆弱的群体来防止死亡;第三,为预防未来的大流行病奠定基础。

拜登行政当局表示,白宫对其主要受到的制约因素抱持现实的态度。

“我认为我们不想粉饰它,那就是,我们需要更多的钱,”白宫新闻秘书珍·莎琪(Jen Psaki)说。“我们在这个问题上没有备用计划。”

她敦促国会批准这笔资金,“因为我们将耗尽我们的治疗供应,我们将在有希望的新治疗方面输给其他国家,我们将失去美国订购新的COVID疫苗的机会,我们将无法维持我们对COVID测试的供应,我们为帮助较低收入国家接种COVID疫苗的努力将停滞不前,考虑到我们正在主办的国际峰会,这一点尤其重要。”

然而,中国和俄罗斯这两个主要的疫苗研发国没有出席此次峰会。

俄罗斯参加了去年9月举行的上一届峰会;中国还没有参加过COVID-19全球峰会。美国之音记者问一名白宫高级官员,为什么这两个国家没有被包括在内。

“关于俄罗斯是否被邀请:不,我们没有要求他们做出承诺,”他说。“对于其他国家,我们提出了并要求做出财政政策承诺。”他补充说:“我们发现,在致力于这项工作的国家、公司、慈善机构和非营利组织中,我们已经动员了31亿美元的资金用于全球抗击疫情。所以很明显,其他国家正在加紧努力,尽他们自己的一份力量。”

世界卫生组织总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)向峰会与会者提出了世卫组织的四项要求:

“首先,我们呼吁做出在各国加强疫苗接种、检测和治疗的政策承诺,”他说。“第二,我们呼吁投资本地生产。第三,我们呼吁做出财政承诺,为‘获取COVID-19工具加速计划’和世卫组织战略防范准备和应对计划提供充分资金。第四,我们呼吁做出政治承诺,支持金融中介基金和全球卫生安全的新架构。”

南非总统拉马福萨警告说,真正的目标应该是全球性的、公平的行动。

“出现疫情新浪潮和新变种的威胁一直存在,”拉马福萨说。“因为COVID-19还没有结束。”

(美国之音记者汉纳斯对此文有贡献。)

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