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经济学家真不懂?1盒谷片要价8.99美元 恐害拜登连任梦碎

全球事务未来会怎么走?可能取决于一盒谷片在美国卖多少钱。往年,决定谁能入主白宫的关键因素,并不是候选人的外交政策,而是选前的经济情况。在当前这个选举周期,内核经济议题不是成长和就业,而是通膨。

图为美国超市陈售的家乐氏谷片。(路透

全球事务未来会怎么走?可能取决于一盒谷片在美国卖多少钱。

布鲁金斯学会的高级研究员盖斯登解释,美国是西方世界的领导者,也是全球秩序的维护者,尽管全球秩序正受到来自四面八方的挑战。总统拜登既是美国三军统帅,也是美国外交政策舵手,他的抉择将对国际事务产生决定性的影响。也因此,2024年美国总统大选结果,将左右许多国家的命运。

但什么是当前美国选民最关心的议题?往年,决定谁能入主白宫的关键因素,并不是候选人的外交政策,而是选前的经济情况。倘若在选举日迫近之际经济衰退来袭,失业率升高,选民想必会用选票宣泄怒气,往往对现任总统不利。

在当前这个选举周期,内核经济议题不是成长和就业,而是通膨。最新经济学人/YouGov对美国民众随机抽样调查显示,对于“什么是衡量全国经济最佳的指针”的问题,4%的受访者认为是股市;11%选择个人财务;15%选择失业率和就业报告;过半数受访者(56%)则认为,产品和服务的价格是最佳指针。

美国通膨已明显降温,但美国民众仍对通膨怨声载道,令许多经济学家大惑不解。盖斯登指出,这是因为经济学家谈的“通膨”,指的是物价上涨的速度,因此对通膨已大幅降下来、民怨却依然沸腾,感到困惑。但民调显示,一般民众不仅关心物价上涨速度,更关切物价的价位。

盖斯登在华尔街日报撰文说,伊利诺州一名清洁妇表示,日前瞄见早餐谷片现在一盒售价涨到8.99美元,她的反应是“几乎心脏病发作”,心想“那是与1加仑牛乳搭售的价格吗?”这句话道出许多美国人心声。盖斯登说,他和其他众多美国人的想法是,众多物价理应以疫前价位为准,如今见到万物价格至少大涨30%,实在难以接受。对于有子女要扶养的低所得家庭来说,更形成生活费危机。

不只是食物。根据2023年7月的数据,美国人现在买一辆新车,平均要花48,334美元,2019年大约3.7万美元就买得到了。虽说物价涨得最厉害的时期是在2020年和2021年,但今天新车售价仍比四年前涨了31%。物价涨速已减缓,但价格并没有随供应链问题解决而降下来。

再看房价。过去四年来,美国成屋价格中位数已大涨45%,从271,500美元涨到394,300美元。但房屋建商却不急着给首次购屋族新的选择;新屋售价的中位数也已大涨36%,从2019年秋季的315,700美元,涨到现在的430,300美元。年轻人成家想买自己的第一栋房子,却四处碰壁。

盖斯登相信,拜登的外交政策有助于增进美国长期国家安全利益,但拜登的外交政策要能落实,有赖国内民众支持他的政府,但民意支持度却因为他处理其他问题的方式遭到质疑而承受压力,生活费问题就是最明显的败笔。

别小看一盒谷片价格凸显的问题,那可能堵住拜登连任总统之路,除非他能拿出有效办法给物价迎头痛击。

责任编辑: 楚天  来源:联合报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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