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川普:北京可能会令整个世界停摆,只需…

最近,川普在接受福克斯新闻采访时表示:“如果中共占领台湾,他们可能会令整个世界停摆。”

显然,他指的是失去一家对几乎所有事情都至关重要的公司。事实上,它堪称世界上最重要的公司。

川普提到的是台积电,它是我所能想到的历史上唯一一家如果被迫停产可能导致全球经济萧条的企业。

如今,谈论地缘政治或经济似乎绕不开台积电,世界上约九成最先进的芯片都是来自该公司。

在新竹,如果该公司超干净、超安全的大楼里灯光熄灭,你可能就买不到新手机、汽车或手表了。

军队的精确制导导弹可能会消耗殆尽,医院可能难以更换先进的X光和核磁共振成像仪。

这可能就像新冠病毒导致的供应链芯片中断——再乘以10倍——不幸的是,台积电位于一个可能发生战争的地区,其生产可能会受到威胁。

“台积电是世界上管理最好的公司之一,也是重要的公司,”沃伦·巴菲特去年表示。但他卖掉了持有的台积电价值40亿美元的股份,因为他说,“我不喜欢它的地理位置。”

有些人认为——这似乎也是川普的观点——台积电非常有价值,可能会诱使中共试图占领台湾,然后让世界屈服。

“硅这个东西,谈得越多,人就越不理性,”台积电董事长刘德音告诉我。

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所以,让我们试着对台积电进行细致的讨论,谈谈它的重要性和弱点。

首先,台积电的工厂(即晶圆厂)在中共入侵后可能对中共毫无用处,即使工程师们留在那里工作,即使这些晶圆厂没有被美台守军轰炸以防落入中共手中。这是因为,这些芯片是在其他国家设计的,需要国际网络来维持生产。对中共来说,台积电就跟一部没电的手机差不多。

在这些工厂里,每天24小时、每周7天的工作是由没有工会、不会抗议的机器完成的,这些工厂里发生的事情令人震惊。台积电已经改变了一个以纳米(一米的十亿分之一)计量的行业。一个人类红细胞的宽度约为7000纳米,而台积电目前正在开发1.4纳米的芯片。

“没有什么能与台积电的工厂相提并论,”资深的亚洲事务专家、曾在川普政府担任国家安全副顾问的博明(MatthewPottinger)告诉我。“这真的是黑魔法。”

但是黑魔法需要大量的能源——台积电这一家企业就消耗了台湾大约7%的电力——这就带来了风险。即使中共无法接管台积电的晶圆厂,它也可以通过对电网进行网络攻击来破坏生产,以此向台湾和西方施加压力。

博明说:“对中共来说,摧毁电网很容易。”或者,中共可以实施部分封锁,达到同样的效果。无论哪种方式,都可能迅速波及全球经济。

这意味着中共经济也将受到影响。台积电的芯片是中共制造业不可或缺的投入资源,因此台湾总统蔡英文和其他人将芯片产业形容为台湾的“硅盾”——这意味着中共不敢攻击,因为会破坏自己的经济。

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我对这种说法持怀疑态度,就像我怀疑中共将入侵台湾以夺取台积电的观点一样。硅盾让我想起了1909年的畅销书《大幻觉》(The GreatIllusion),这本书被翻译成25种语言,预言欧洲在经济上相互依存,战争已经过时。第一次世界大战和第二次世界大战令它的预言破灭了。

全球经济依赖于一个易受地震和战争影响的地区的芯片,这绝对不是最佳选择。这也是美国通过《芯片法案》投资390亿美元在国内生产芯片的原因之一。但事实证明,将一大部分先进的芯片制造工艺带回美国比通过这项立法要困难得多。

对美国来说,复制台湾支持芯片制造的生态系统是一项巨大的挑战,从建造晶圆厂的专业技术到清洗晶圆厂工作人员所穿工作服的公司,不一而足。美国是一个办事迟缓的官僚主义国家,与其他国家相比,获得环境审批和建筑许可要更困难,成本也更高。

一个麻烦的迹象是,台积电和三星都不得不推迟在美国的建厂计划。这些美国制造的芯片将有多先进还存在一些不确定性,在拜登总统签署《芯片法案》成为法律18个月后,美国的补贴迟迟没有到位。

还有一个让人警醒的故事:上世纪90年代末,台积电在华盛顿州建了一家晶圆厂,多年来,它成本高昂,是个令人头疼麻烦。

“这只是一系列丑陋的意外,”台积电创始人张忠谋在2022年的一个播客上说。他还说,尽管付出了巨大的努力,积累了25年的经验,该工厂的生产成本仍然比台湾高出50%。

也许是因为他已经92岁,并且已经退休,张忠谋对美国战略所面临的挑战直言不讳。

“我认为这将是一项耗资巨大、徒劳无功的行动,”他在谈到美国的努力时说。“美国将在一定程度上增加国内半导体制造。但所有这些都会带来很高的成本增长,很高的单位成本。这将在世界市场上失去竞争力。”

也许美国制造没有竞争力的芯片以确保获得这些芯片是有道理的,但这让我们认识到,这是有代价的:如果花在晶圆厂补贴上的数百亿美元用于减少儿童贫困和改善美国教育,也会提高美国的竞争力。如果美国人的数学和台湾人一样好,我们的晶圆厂可能也会更好。

考虑到转移生产的难度,保护芯片制造的最佳方式可能是比以往任何时候都更加努力地遏制和避免台湾海峡的战争。我们将在后面的专栏中继续探讨。

责任编辑: 方寻  来源:综合新闻 转载请注明作者、出处並保持完整。

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