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知名海鲜餐厅“红龙虾”倒店潮 对非裔顾客打击最大

龙虾餐厅因为财务问题已在全美关闭约100家店面。(路透资料照片)

陷入困境的知名连锁海鲜餐厅“红龙虾”(Red Lobster)因为财务陷困境已在全美各地大约关闭100家店面,另有多达135家店面即将吹熄灯号,许多人正为着挥别这家餐厅特有的切达湾饼干(cheddar bay biscuits)和“吃到饱海鲜”优惠而伤感。

在历史学家、一些顾客以及曾任红龙虾高层主管的人心里,红龙虾衰落对非裔顾客打击最大;红龙虾向来对非裔一视同仁,不像许多商店那样抱有种族歧视,非裔被友善对待,久而久之形成死忠客源。

16%顾客是非裔

在达登餐饮公司(Darden Restaurants)拥有红龙虾期间,2004至2014年任执行长的奥蒂斯(Clarence Otis Jr.)说,红龙虾并没有像一些品牌那样回避非裔顾客。

奥蒂斯成为执行长后,媒体写道:红龙虾雇用非裔执行长“再合适不过了”,因为“如果要在全美找出一家餐厅最受非裔美国人喜爱,非红龙虾莫属。”

红龙虾2015年对投资者发表演讲时表示,16%顾客是非裔,比非裔在全美人口所占比例高出两个百分点。

红龙虾1960年代末在美国南方成立以来就雇用非裔、并且为非裔顾客提供服务。非裔演艺人员克里斯洛克(Chris Rock)和妮琪米娜(Nicki Minaj)成名前都曾经在红龙虾工作;碧昂丝(Beyoncé Knowles)2016年歌曲“Formatio”里唱到带着浪漫伴侣去红龙虾,那首歌提及警察暴行、卡崔娜飓风(Hurricane Katrina)和美国非裔文化。

宾州大学(University of Pennsylvania)非洲研究教授、撰写专书“Franchise: The Golden Arches in Black America”探讨麦当劳(McDonald's)和非裔消费者关系的查特兰(Marcia Chatelain)说,1970、1980年代,许多堂食餐厅不欢迎非裔,红龙虾却吸引工人阶级和富裕的非裔顾客。

查特兰认为,红龙虾在购物中心附近开店,与“1964年民权法案”(Civil Rights Act of1964)颁布后为非裔美国人提供更多零售选择的脚步相呼应,这种风格的餐厅吸引寻求精致用餐体验的顾客,到店里不必顾虑会受到怎样的待遇。

民权神话被夸大

由达登(Bill Darden)创立的红龙虾1968年在佛罗里达州莱克兰(Lakeland)开业时便落实种族融合。

雇用和服务非裔并非始于达顿,达登也不是第一个抓住这个机会的人,不过,达登拥抱非裔却是莱克兰和南方非裔进步的另一标志;1960年代初,许多企业和电影院不欢迎非裔,莱克兰民权活动人士会在拒绝非裔入内的企业和电影院设置纠察线,迫使这些店家接受非裔。

红龙虾是在民权法案通过四年后开业,即便有了法案,许多学校和企业仍实行种族隔离,有些宁可关闭也不接受非裔。

博特赖特(Beverly Boatwright)曾在就读全非裔高中时与母亲一起在莱克兰参加静坐示威,当时母亲是全国有色人种协进会(NAACP)分区负责人;他说,红龙虾总是非常开放和乐于接受非裔,非裔在其他地方确实遇到困难。

然而,红龙虾并没有马上成为莱克兰非裔的热门选择,而且,达顿是民权先驱的神话也被夸大。

比博特赖特晚两年于1968年毕业的德怀特(Harold Dwight)说,非裔早期常去非裔老板经营的餐厅以及南方最大连锁自助餐厅莫里森自助餐厅(Morrison's Cafeteria),后来才喜欢去红龙虾。

传说,达登的第一家餐厅Green Frog于1938年在乔治亚州开业,废除种族隔离;在许多文章里,达登被誉为“社会斗士”(social crusader);在达登公司官网上特别提到Green Frog,并提到其创办人“欢迎所有客人来到他的餐桌”。

事实上,Green Frog最初也不欢迎非裔;韦克罗斯前市长福鲁克(John Fluker)说,一开始,非裔在厨房工作,但Green Frog不欢迎非裔顾客,反映乔治亚州南部当时的种族态度,大家都未向非裔敞开大门。

曾经是非裔地位象征

非裔顾客虽然没有马上追逐红龙虾,但随着该连锁店在南部和全美各地扩张,逐渐在非裔圈累积厚实基础。

历史学家和前高层表示,红龙虾对非裔顾客友好和开放而享有盛誉,部分原因是新店开业时有非裔员工,后来又制定行销策略吸引非裔。

金(Walter King)1971年受聘管理一家红龙虾餐厅,他是最早的非裔员工之一,工作36年;红龙虾后来以金的名字为一道招牌菜命名。金去年过世。

曾参加静坐示威的博特赖特说,红龙虾与非裔彼此忠诚。

食物鲜美也是红龙虾深受非裔食客欢迎的重要原因。

卫斯理大学(Wesleyan University)社会学教授奥特里(Robyn Autry)说,红龙虾将“户外炸鱼体验”带到室内,对许多非裔来说,从户外吃炸鱼和薯条到坐下来享用美食并接受服务成了“地位的象征”。

责任编辑: 楚天  来源:世界日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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