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美媒:科学家揭示糖与癌症之间关系

比利时VIB生命科学研究所、鲁汶大学和布鲁塞尔自由大学历时九年的一个联合研究项目在癌症研究方面取得了重大突破。科学家们弄清了瓦尔堡效应——癌细胞快速将糖分解的现象——是如何刺激肿瘤生长的。

据美国每日科学网站10月13日报道,这一发现为糖与癌症的正相关性提供了证据,也许会对癌症患者的定制饮食产生深远影响。

这一研究结果载于知名学术刊物《自然·通讯》。

报道称,这个项目始于2008年,负责人是约翰·特弗兰、维姆·韦尔塞和韦勒·让森斯。其研究重点是瓦尔堡效应——根据观察,肿瘤将大量的糖转化成乳酸,健康组织则不会分解这么多糖。

作为癌细胞最显著的特征之一,这种现象已得到广泛的研究和应用,甚至用于检测脑肿瘤。但到目前为止,这个效应是癌症的症状还是病因尚不清楚。

报道称,早前对癌细胞代谢开展的研究着重确定代谢特质,而这项研究澄清了癌细胞的代谢异常与致癌力之间的联系。

糖与癌症有关(图源:中央社)

特弗兰教授说:“我们的研究揭示,癌细胞高度活跃的糖消耗导致了恶性循环,持续刺激癌症形成和发展。这样就能解释瓦尔堡效应的强度与癌细胞攻击性的正相关性。糖与癌症之间的这种联系会产生决定性影响。我们的研究结果为该领域今后的研究奠定了基础,现在这些研究可以有更精准的重点。”

报道称,酵母细胞研究对于这一发现必不可少,因为酵母细胞也含有肿瘤细胞中常见的Ras蛋白质,这种蛋白质的基因突变会引发癌症。研究小组以酵母为模式生物,分析了酵母中Ras活性与高活性糖代谢之间的联系。

特弗兰教授说:“我们在酵母中观察到,糖降解通过果糖1,6-生物磷酸盐这一媒介与Ras蛋白质的激活相关,Ras蛋白质能刺激酵母细胞和癌细胞增加。令人惊叹的是,在从酵母细胞到人的长期进化过程中,这种机制居然保存了下来。”

他说:“使用酵母的主要优点是我们的研究不受哺乳动物细胞的额外调节机制影响,那些调节机制会隐藏关键性的内在过程。因此,我们能够瞄准酵母细胞中的这个过程,并证实其在哺乳动物细胞中的存在。不过,这些发现不足以确定瓦尔堡效应的主要根源,需要进一步开展研究来查明这个主要根源是否也在酵母细胞中得到了保存。”

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:生物通 转载请注明作者、出处並保持完整。

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