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日媒:中共花费很长时间 爆买“21世纪的石油”

安装汽油发动机的汽车自诞生以来的130年间,汽车产业一直受制于原油的动向。本来纯电动汽车(EV)的普及将解除“燃油紧箍咒”,但又出现了新的“制约因素”。作为车载电池原料的稀有金属钴出现短缺。在纯电动汽车市场上跃居世界第一的中国正逐步掌控钴的采购网络。

丰田汽车副社长寺师茂树、日产汽车首席执行官(CEO)西川广人等日本车车企高层7月24日出现在东京霞关的日本经济产业省内。他们在这里举行汽车新时代战略会议,制定日本车的电动化战略。“钴的采购将成为大的瓶颈”、“政府不能想办法支持一下吗?”会上出现了对锂离子电池的担忧之声。

纯电动汽车需要搭载很大的锂离子电池。钴是制造电池阳极所必不可缺的材料。而钴的产地主要集中在非洲中部的刚果民主共和国,占全球产量的60%。

在“上游”刚果“爆买”

出现这种情况的一个原因是从纯电动汽车(EV)的最上游到下游,中国历时多年开凿的“运河”正在逐步开通。

“离中国那么远,常驻那里很辛苦吧”。“不会,最近还建成了华人街,我每天晚上都去喝点小酒”。

刚果的钴矿(REUTERS)

那里指的是位于广袤非洲大陆中央的刚果民主共和国。日本国内大型商社的工作人员同刚从刚果回来的中国商人进行了上面的对话。在干旱的非洲最深处,中国资本正在推进“爆买”。中国资本瞄准的是用于锂电池正极材料的稀有金属钴。

在刚果与赞比亚的边境附近有着全球数一数二是铜矿带“Copper Belt”。钴作为铜生产的副产品产生,目前刚果的钴产量占全球总产量的约6成。中国资本相继进入该地,并开始控制钴的采购网络。

“就像完全控制了中东的油田”

与智能手机等电子产品搭载小型锂电池不同,纯电动汽车需要搭载较大的锂电池。随着纯电动汽车的普及,钴的价格持续上涨。作为国际指标的伦敦市场交易价格较2年前相比上涨至4倍。

虽然削减钴使用量的新一代电池技术的开发也在推进,不过量产化需要时间。为应对中国政府推进的加紧向纯电动汽车过渡战略,全球的电池厂商和汽车厂商目前不得不依赖刚果产的钴。

根据市场调查公司的预测,2035年全球纯电动汽车销量将达到1125万辆,是2017年15倍以上。因此钴的价格暴涨,作为国际指标的伦敦市场交易价格已经是2年前的4倍以上。日本车企高层的担心主要集中在中国企业对钴的爆买问题上。

2018年4月北京车展上的纯电动汽车

例如中国的电池回收企业格林美(GEM)2018年3月与在刚果拥有权益的瑞士资源巨头嘉能可(Glencore)签订合同,将在3年里购买相当于约5.3万吨的钴。嘉能可是世界上最大的钴生产商,格林美采购的钴相当于嘉能可2018~2020年预计产量的三分之一。

洛阳栾川钼业集团2016年初从美国自由港麦克莫兰(Freeport-McMoRan)那里获得了全球最大的铜钴矿滕科·富古卢姆铜钴矿超过一半的股权。日本经产省汽车课对于中国企业保持警惕:“就像完全控制了中东油田一样”。

更复杂的情况是通过非法途径开采的钴从刚果流入中国。在被带刺铁丝和水泥墙围起来的资本巨头持有的钴矿山周围,遍布着用破旧的布料搭建的简易帐篷。上文中提到的那位日本商社工作人员4年前访问刚果时看到了这样的场景。当地居民在违法开采钴。

从几年前开始露天违法开采急剧增加。借助简易的木质脚手架往地下深挖的露天开采时常出现事故。据称刚果开采的钴中,非法开采占到1成。

据国际人权组织大赦国际称,在这种露天开采中,雇用童工现象横行。大赦国际指出,通过童工之手挖掘出的钴流向中国的零部件厂商,最终可能被用于在全球销售的IT产品和纯电动汽车上。

“下游”宁德时代掌控

宁德时代新能源科技(CATL)是世界上最大的车载电池厂商,正陆续向各大车企供货。2016年6月底从德国宝马那里拿到了数十亿欧元的大订单。德国大众和本田也计划向宁德时代采购。

宁德时代的总部(福建省宁德市)

美国特斯拉CEO艾伦·马斯克7月10月与上海市签订了在该市建立纯电动汽车工厂的协议。生产规模是普通汽车工厂的2倍以上,年产50万辆。拥有强大品牌影响力的特斯拉将成为吸引其他厂商前来建厂的因素。从上游到下游,中国正逐步开凿出作为世界纯电动汽车工厂的运河。

“政局不稳定。在中国资本扎根的刚果,日本企业单独行动很难打入进去”,日本经济产业省汽车课表示“将建立可以对钴等资源进行联合采购与储备的机制”,2018年内就将启动。并与各国协调,通过建立国际性框架,防止非法雇用童工开采的钴流通到市场上。

日本贸易振兴机构披露,中共宣布从2007年起的2年间向非洲提供了近90亿美元援助。中国进行基础设施建设等得到回报,拥有了埋藏在刚果的铜和钴的开采权,中共从那时起就进行了布局。

日本和欧美汽车厂商过于相信纯电动汽车的时代不会一下子到来。自然也就没关注钴的问题。中共花费很长时间,正要逐步掌控“21世纪的石油”。

 

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:日经中文网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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