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北欧社会主义「大失败」 家庭负债累累

最近,美国民主党候选人在电视辩论上大赞北欧国家,表示美国应该好好学习,不过根据经济合作与发展组织的统计,北欧国家的负债比率可是比美国还高出许多。

阿波罗网编者按:这是一篇很有价值的参考文章,发表时间是2015年

最近,美国民主党候选人在电视辩论上大赞北欧国家,表示美国应该好好学习,不过根据经济合作与发展组织的统计,北欧国家的负债比率可是比美国还高出许多。

“北欧棒呆了”

The Local、QUARTZ、《波士顿环球报》综合报导,近日,美国大选最火热的议题聚焦在美国该不该学习北欧国家,一切都要从上个月民主党总统候选人希拉里(Hillary Clinton)和桑德斯(Bernie Sanders)的电视辩论说起……

当时,桑德斯被问到自称为社会主义者的他凭什么可以入主白宫,他给了一贯的回答:「社会主义对斯堪地那维亚国家来说棒的不得了,美国应该效法他们。」

「我爱丹麦!」

桑德斯说:「我们应该效法像丹麦、瑞典和挪威这类国家,学学他们为劳工做的事。」

而当主持人转向希拉里时,希拉里同意美国得「拯救资本主义本身」,并称赞斯堪地那维亚国家很棒,甚至脱口而出:「我爱丹麦!」而这也是全场辩论中唯一出现「爱」这个字眼的时刻。

▲丹麦首相拉斯穆森出访美国时澄清,丹麦目前不是计划经济而是市场经济。

首相浇冷水:丹麦才不是计划经济

但是,丹麦真的是因为社会主义才这么繁荣吗?上个月底,丹麦首相拉斯穆森(Lars Løkke Rasmussen)出访美国时,很不给面子地浇了桑德斯一头冷水,他说桑德斯搞错了几件事。

丹麦首相拉斯穆森说:「我知道美国有人把北欧模式跟某种社会主义连在一起,因此我想要澄清一件事,丹麦跟社会主义计划经济差远了,丹麦是市场经济。」

「北欧模式是一种为人民提供高度安全感的社会福利国模式,但北欧模式同时也是种成功的市场经济模式,给人很多自由去追寻梦想,活出自己想要的人生。」

▲此表是由OECD统计、2014年各国家庭债务占每户可支配收入的比率,美国是113%、芬兰是127%、瑞典是173%、挪威是224%,丹麦则是313%。反观台湾,根据德勤顾问的资料,2014年台湾家庭负债比逼近137%。

接近完美的国家

此外,面对丹麦突然成了美国大选的政治焦点,丹麦首相拉斯穆森补充道:「丹麦当然不是个完美个国家,但或许已经接近完美。」拉斯穆森表示,像丹麦扩张的社会福利国概念,包含免费的健康照护、失业补助金、一年的育婴假还有免费的教育等都是许多国家称羡的优点。

北欧家庭负债多

但是,北欧国家不是天堂,就像其他国家一样,北欧国家有他们自己的烦恼和弱点。根据经济合作与发展组织(OECD)去年的统计数据,北欧家庭比美国家庭负债比率更高。

税重得吓死人

不过,要享受这些福利就得缴重得不得了的税。拉斯穆森提到,丹麦最高税率将近60%:「我们有25%的营业税,和汽车有关的税更高达180%。整体来说,丹麦税收将近国家收入的一半,反观美国大约是25%,相当不一样。」

▲在瑞典首都斯德哥尔摩的街上,一名女子缓缓走过橱窗。(Source:达志影像)

靠资本主义脱贫

其实,给世人社会主义印象的北欧国家过去非常穷,是靠着资本主义才慢慢脱贫。瑞典学者沙南达吉(Nima Sanandaji)在他的著作《斯堪地那维亚不是例外》(暂译,Scandinavian Unexceptionalism)中写到,北欧国家的繁荣是奠基在「某段时期实施自由市场政策、征收中度或低度的税还有限制国家干涉经济。」

瑞典政府放手,经济快速成长

举例来说,19世纪瑞典很穷,这也解释了为什么一堆瑞典人当时要移民到美国。1870年左右,瑞典政府放手让企业自由改革。蓬勃发展的资本主义取代了先前的土地制度,瑞典开始变得富有。沙南达吉指出,「财产权、自由市场还有法律以及大量教育程度高的工程师和企业家」让瑞典「经历了过去未曾有过的经济快速发展时期」,事实上,从1870年到1936年间,瑞典是工业化国家中成长率最高的国家,一直到1960年代和1970年代初期税负才开始变重,福利支出开始扩张,人们创业开始受挫。

▲瑞典斯德哥尔摩地铁站的墙上贴着一幅大大的海报,海报里是在地铁站中无家可归的流浪汉,上面写道:「瑞典应该比这样更好。」(Source:达志影像)

乌托邦崩坏了吗?

而《时代杂志》(Time)在1976年的报导提到,瑞典深陷犯罪、毒品、福利依赖还有官僚主义的深渊。成功的瑞典人像是大牌影星英格丽褒曼(Ingmar Bergman)等纷纷逃离瑞典避开吓死人的重税,越来越多人在问:「乌托邦崩坏了吗?」

社会主义「大失败」

从排名中可见一斑。根据人均国内生产毛额来计算,1975年瑞典是全球第四富有的国家,不过到了1993年瑞典掉到第14名。套一句瑞典学者沙南达吉的话,瑞典人开始觉得社会主义的种种作为是个「大失败」。丹麦也遭遇类似的困境,优渥的福利被滥用,工作伦理被侵蚀。在上一次的大选,丹麦人让右派政党上台执政就是希望可以扭转颓势。

文化才是成功关键

总而言之,《波士顿环球报》指出北欧国家成功的关键不在社会主义,而是他们的文化。北欧社会充满了信任和包容,广泛的平等伦理,此外,强调工作和责任、守法等都是深植在北欧文化中好几百年的优良传统。

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:地球图辑队 转载请注明作者、出处並保持完整。

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