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袁斌:哈佛大学校长的北大演讲为何受追捧?

哈佛大学校长白乐瑞近日作客北京大学发表演讲,用隐晦的方式触及中国人权状况、新疆“再教育营”等敏感议题。图为周三(20日)他曾与中共国家主席习近平会晤。(ANDREA VERDELLI/AFP/)

近几天,许多人都在朋友圈转发哈佛大学校长白乐瑞先生3月20日在北京大学的演讲——《真理的追求与大学的使命》。

这篇演讲与热点事件和热门话题都挨不上边,为何会受到这么多网友的追捧?

我们不妨先来看看这篇演讲到底都说了些什么。

白乐瑞先生以“五四运动”即将迎来百年纪念作为开场白,盛赞了北大的思想自由传统和蔡元培校长的远见卓识,接着介绍了哈佛大学对中国社会文化的浓厚兴趣,以及他们为之作出的巨大努力,随后又强调了保持学者之间跨越国界交流的意义和哈佛成功的秘诀——向同行学习、与他人合作。我认为,这些内容显然不是这篇演讲被追捧的亮点所在。这篇演讲之所以被许多人转发,是因为紧接着上面这些内容之后,白乐瑞先生着重阐述和强调了“真理的追求与大学的使命”!

大学的使命究竟是什么?它与追求真理又是什么关系?白乐瑞先生在演讲中告诉我们,大学的使命就在于追求和坚持真理。“追求真理需要勇气。在自然科学中,想要推动范式转移的科学家常常被嘲讽,被放逐,甚至经历更大的厄运。在社会科学和人文学科里,学者们常常需要防备来自各个方面的政治攻击。”为了追求真理,伟大的大学要“鼓励人们倾听,鼓励人们发言。不同想法可以切磋,也可以争论,但不会被压制,更不会被禁止”。为了坚持真理,“我们就必须接受并欣赏思想的多元。对挑战我们思想的人,我们应该欢迎他们到我们中间来,听取他们的意见。最重要的是,我们必须能够敏锐地去理解,但不急于作出评判”。白乐瑞先生并举哈佛为例,在他担任校长不到一年的时间里,校园里已经至少六次出现过有争议的问题,引起了热烈的讨论,有时甚至是激烈的争吵和公开的抗议。参加争论的有学生,有教职员工,也有校友和学校的友人。“这样的争吵可能会让人感到不快。但它是一个社区健康的标志,是积极的公民参与的象征。事实上,如果有一个学期完全没有发生这样的辩论,那才是不正常的,甚至会让人感到不安。”白乐瑞先生还专门强调:“校长的职责往往并不是决定学校‘正确’的立场,而是确保讨论渠道的畅通。”

白乐瑞先生的这些观点其实都是人们耳熟能详的常识,并无什么新意,但放在中国当下的语境里,却具有很强的针对性。

了解民国历史的人都知道,白乐瑞先生所强调的追求和坚持真理的精神恰恰正是那个时代的大学所普遍秉承的办学理念和治校方针,尤以老北大为代表,但今天的中国大学因为中共的一党专政,早已丧失了这种精神,它们不但不再以追求和坚持真理为使命,反而处处拒斥和扼杀真理。教师也罢,学生也罢,不要说什么追求和坚持真理,哪怕是稍微表达一点不同于主流意识形态的观点,都有可能被告发,遭到校方的处罚。如果谁敢公开挑战共产党的权威,那等待他的就绝不仅仅是一般的处罚了,轻则被开除出校,重则被判刑坐牢。近年来中共对一批宣扬民主宪政的大学教师和参与工人维权运动的左翼青年学生的打压就是一个最好的例证。在这种语境下,白乐瑞先生在北大的讲台上公开昌言大学的使命在于追求和坚持真理,对于生活在中共专制体制下备受压制倍感压抑的大陆网民而言,其引发的共鸣之广之深是不难想像的。

说白了,人们之所以热衷转发白乐瑞先生的演讲,其实是醉翁之意不在酒,不过是借此表达对中共扼杀言论自由的不满和抗议。它同时也说明了一点,那就是不管中共怎么扼杀这种自由,但人们内心深处对她的向往却是中共永远也没法扼杀的!

阿波罗网责任编辑:李广松 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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