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世界第一款超音速教练机 美军T-38领先群伦

美军的T-38教练机是世界上第一款超音速教练机,在过去五十多年来孕育了无数飞行员。图为2014年10月30日,美军一架T-38教练机在日出时从德州的空军基地起飞。(Danny Webb/U.S. Air Force)

教练机是飞行员的摇篮,孕育了各式飞机所需的飞行员,其中包括纵横沙场的精锐战机驾驶员。而美军的T-38这款教练机更是首屈一指,它不但是世界上第一款超音速教练机,而且已经服役超过50年,为美军培育出无数的优秀飞行员。

据美国空军的《飞行员杂志》(Airman Magazine)报导,T-38教练机是一款双引擎超音速喷射机,最高飞行速度可达1.08马赫。机上一前一后的座位可供受训学员和教官乘坐。

T-38教练机的设计特色包括后掠翼(指机翼沿着翼展方向的轴线与机身有一个向后的角度)、流线型机身、三轮起落架,而其重要的零件易于维修,飞机本身也有优异的飞行安全记录。

T-38教练机由诺斯洛普公司(Northrop Corporation)在1961至1972年之间生产,总共有超过1,100架交付给美国空军。除了美国空军之外,美国海军、国家航空航天局(NASA)和不少其它国家的空军也使用这款教练机。

2018年12月7日,美国空军一架T-38教练机飞行于加州上空。(Tristan Viglianco/U.S. Air Force)

发展沿革

在1953年,诺斯洛普公司的工程师构思如何开发一款使用小型双引擎的战机。这与大多数早期喷射机拥有一具大型沉重引擎的设计明显不同。

诺斯洛普公司在1954年展开一项名为N-156的计划,其目标是设计一架可由海军最小护航航空母舰操作的小型超音速战机。然而,海军后来着重于大型航空母舰的发展,这种轻型战机便失去市场,但该公司仍持续开发,希望能将这种轻型战机卖给盟国的空军。

美国空军在50年代中期提出新型超音速教练机的需求。诺斯洛普公司以改良的N-156投入竞标,最终得标并打造出三款原型机。其中,YT-38原型机在1959年4月首次飞行,通过验收后进入量产。从1961至1972年,该公司总共生产了1,187架T-38教练机。

2018年10月2日,美国空军一架T-38教练机在德州的空军基地跑道上滑行。(Randy Martin/U.S. Air Force)

任务部署

在60和70年代,美国空军教育训练司令部(Air Education and Training Command)以T-38 A教练机训练空军的飞行员,这些飞行员最终驾驶战机、侦察机、轰炸机或空中加油机等机型。

与此同时,少量经过加设瞄准装置,可挂载练习用炸弹的改良型AT-38B,也被用来进行武器使用训练。

到了2001年,大多数T-38 A和AT-38B开始改装为T-38C,它拥有玻璃驾驶舱,内含综合航空电子设备与数位显示器,能使学员熟悉从A-10攻击机到B-2轰炸机和F-22战机等各式飞机的操作方式。

除了一般的飞行员之外,测试飞行员和飞行测试工程师也在加州的飞行学校以T-38教练机进行训练,而来自北约(NATO)的飞行员则在德州以这款教练机进行训练。

此外,NASA使用T-38教练机训练太空人,并用来观测和追踪太空梭(航天飞机)的飞行。而空军装备司令部(Air Force Materiel Command)则使用这款教练机测试实验性装备,例如:电子和武器系统。

2008年3月27日,美军4架T-38教练机飞行于德州上空。(Scott Reed/U.S. Air Force)

你可能不知道的事

●T-38教练机在1962年创下3,000、6,000、9,000和12,000公尺高度的绝对爬升时间世界纪录,打破F-104战机在1958年12月创下的纪录。

●N-156的战机版本最终被美军采用并部署在盟国的空军,也就是F-5战机。

●尽管T-38教练机可能经由升级延长其服役年限至2020年,但美国空军已经展开T-X项目,拟开发原型机来取代它。

●为了因应1973年的石油危机,从1974至1983年,美国空军雷鸟飞行表演队采用T-38教练机,因为它比F-4幽灵战机(F-4 Phantom)省油。

●除了T-38教练机之外,在美国空军中服役超过50年的飞机还包括U-2侦察机、B-52轰炸机、C-130运输机和KC-135空中加油机。#

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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