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为何美军B-58轰炸机在飞行时弹射出黑熊?

美军的B-58轰炸机曾以黑熊测试其改良过的弹射系统。图为存放在美国空军国家博物馆(National Museum of the United States Air Force)的一架B-58轰炸机。(U.S. Air Force)

美军的B-58轰炸机是世界上第一款超音速轰炸机,现已退役。它的飞行速度可达2马赫(2倍音速),比一般的战机还快。除了速度超快之外,它还曾缔造过在以超音速飞行时弹射出黑熊的纪录。为什么它会弹射出黑熊呢?

据战机世界(Fighter Jets World)网站报导,在1962年3月21日,美军的B-58轰炸机在飞行时将弹射座舱(ejection capsule)弹射出,但这架轰炸机并没有发生故障,而其乘员也不是飞行员,而是黑熊。本次的弹射是为了测试该型轰炸机改良过的弹射系统。

B-58轰炸机在冷战时期的50年代开发,并于1961年开始服役。它比当时前苏联的任何飞机都快,而且是第一款飞行速度可达2马赫的轰炸机。

该轰炸机原本使用一般的弹射座椅,但在速度如此快的情况下弹射求生是非常危险的事。为了增加飞行员的存活能力,美军在1962年加装了改良过的弹射座舱。

这是改良过的弹射座舱。(U.S. Air Force)

在弹射之后,这种弹射座舱的降落伞会将它带回地面,而其避震器会减缓着地时的冲击。万一它掉到水面上,里面的乘员也可以手动操作,将它变成救生筏。

美军希望在飞行员使用之前先行测试这种弹射座舱,于是找来了活的喜马拉雅黑熊和美洲黑熊。它们在不同的高度和速度条件下被弹射出,以便确认此弹射座舱的安全性。

一头母熊在B-58轰炸机于35,000英尺(10,668公尺)高空以每小时870英里(1,400公里)的速度飞行时被弹射出,几分钟后降落地面。另一头公熊则在45,000英尺(13,716公尺)高空被弹射出,而当时的飞行速度为每小时1,000英里(1,609公里)。

在这些黑熊降落地面之后,美军人员立即检查它们是否有受伤。尽管它们有受伤的迹象,但都能在本次测试中存活下来。

阿波罗网责任编辑:时方 来源:大纪元记者陈俊村编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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