阿波罗新闻网 新闻 > 中国经济 > 正文

郑义:美国林木宝遭罚4600万美元 劲爆与中国供应商合谋欺骗故事

这不过是一家地板商,不是石油公司、军火商,如此高额的罚款有什么道理呢?美国证券交易委员会纽约地区办公室主任博杰(Marc Berger)的理解是:赔偿加上刑事罚款,确保林木宝丧失所有利润,并付出代价。换句话说,就是除了巨额罚款,还要上缴全部违法收入。林木宝公司这两案判得都很重,因为谎报、欺骗在美国属于重罪。有人开玩笑说,林木宝受中国连累了,近赤者赤嘛!

一名男子走过美国最大的地板零售商林木宝公司(Lumber Liquidators,LL)的一家商店。(美联社

一年前,我曾在一篇文章中谈到一件奇事:盗伐走私俄罗斯森林遭到美国惩办。这是世界环保界和木制品界广为传播的一个重大案例。据美国司法部门突击检查,美国最大的地板零售商林木宝公司(Lumber Liquidators,LL)进口并在美国销售的中国地板,大部分来源于俄罗斯境内非法砍伐的木材。因此,维吉尼亚州联邦法庭认定林木宝公司非法交易,判处1,325万美元的巨额罚款。总检察长在一份声明中说,这家公司进行腐败交易和对森林造成破坏,现在它必须为自己无情且盲目追求利润的行为付出代价。今年又有了新消息:美国司法部又要求林木宝公司支付3,300万美元的巨额刑事罚款。林木宝公司表示认罪,并同意支付巨额刑事罚款。

这是一个延续4年的案件。

本案依照的法律是《雷斯法案》。什么是《雷斯法案》?《雷斯法案》是一个古老的资源环境保护法,提案人是共和党人约翰·F·雷斯,由1900年的美国国会通过,当时的美国总统麦金利签署生效。《雷斯法案》很简单,就是禁止野生动植物的非法获取、运输及贸易,违法者将受到刑事惩办。11年前,也就是2008年,国会对这个法案进行了修正,扩展了保护范围。其要旨为:“植物的获取、采伐、占有、运输、销售或出口违反了美国各州的相关法律或任何外国法。”这本来是一个国内法,管不到国外的事,但这个国内法要求美国公民不仅要遵守‘美国各州的相关法律’,还要遵守‘任何外国法’。根据这个法案,美国可以对进口到自己国家的木材和木製品提出合法性要求。换言之,就是禁止美国公司卷入世界任何地方发生的非法采伐和贸易。

林木宝案起源于9年前。2010年,世界自然基金会与美—英非政府组织“环境调查署(EIA)”在俄罗斯远东地区进行了一系列调查,发现中国从俄罗斯进口木材的数量大大超过了合法的供应量。世界自然基金会的报告指出,中国从俄罗斯进口蒙古栎(橡树)至少有一半是非法来源,也就是盗伐走私。环境调查署则做了另一项调查,调查对象是中国从俄罗斯进口,加工后再出口到美国市场的非法砍伐木材。在进行了跟踪调查之后,于2013年发表的调查报告中指控美国最大的地板商林木宝公司,声称林木宝从中国买进,在美国售出的栎木地板,其源头是在西伯利亚森林的盗伐走私。但林木宝公司矢口否认,坚称无罪。

民间环保组织的指控引起了美国司法部门对林木宝公司的注意。

两年后,2015年,林木宝公司被指控:该公司从中国进口的木地板甲醛含量超标。哥伦比亚广播公司(CBS)的《60分钟》节目跟进报道,林木宝公司股价下跌近80%。林木宝发表声明,对股东们坚称中国木地板是通过了安全检测的。如果被证实是谎言,林木宝将面临证券欺诈指控。

美国纽约证券交易所内的林木宝公司(Lumber Liquidators,LL)标志(美联社)

再一年后,2016年,美国司法部门认定,林木宝出售在中国制造的硬木地板,其木材来自在俄罗斯非法砍伐的蒙古栎树。而蒙古栎树是受到保护的树种,因为西伯利亚虎和远东豹的猎物需要靠蒙古栎树存活。这中间有个有趣的过程:林木宝公司从中国X公司购进一批栎木(即橡木),中国X公司提供的文件称其源产地是德国,但德国根本不出产只生长在俄罗斯的蒙古栎。林木宝明知中国X公司谎报,但仍然买进了12单栎木地板,在填写《雷斯法案》申报单时,把木材产地写为德国。经审理,弗吉尼亚州联邦法庭判処林木宝触犯非法交易,并予以重罚1,320万美元。

再三年后,2019年,林木宝从中国进口木地板甲醛含量超标一案正式判决。罪名是:林木宝明知中国供应商的产品没有通过甲醛超标测试,却在安全性上面误导投资者,还将木地板在美国销售。最终的判决是:赔偿加刑事罚款共计3,300万美元。这不过是一家地板商,不是石油公司、军火商,如此高额的罚款有什么道理呢?美国证券交易委员会纽约地区办公室主任博杰(Marc Berger)的理解是:赔偿加上刑事罚款,确保林木宝丧失所有利润,并付出代价。换句话说,就是除了巨额罚款,还要上缴全部违法收入。

林木宝公司这两案判得都很重,因为谎报、欺骗在美国属于重罪。有人开玩笑说,林木宝受中国连累了,近赤者赤嘛!

综上所述,绵延9年的林木宝公司案开创了一个以国内法来保护他国生态环境的时代。这一判例必将成为经典。

(文章只代表特约评论员个人的立场和观点)

阿波罗网责任编辑:江一 来源:自由亚洲 转载请注明作者、出处並保持完整。

中国经济热门

相关新闻

➕ 更多同类相关新闻