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比尔·盖茨年度推荐:这本书教你 如何帮助孩子走好未来的路

前几日,比尔盖茨在个人博客中发布了年末书单,其中一本书引起了外滩君的注意。

比尔盖茨在推荐语中这样写道:

为我们的孩子上大学、工作和生活做准备是一个漫长的旅程,而且就像任何一个家长或老师都会告诉你的那样,并非易事。

Diane写了一本很棒的指南,帮助我们所有人充分享受这次冒险之旅。

这本书就是今年九月刚出版的《准备好:孩子们需要什么来获得有满足感的生活》(Prepared: What kids Need for a Fulfilled Life)。

作者Diane Tavenner是一位孩子即将高中毕业的母亲、拥有多年教学经验的老师与校长,她将自己的经历与思考写入了这本书。

时间倒退回18年前,911事件发生的那天晚上,Diane发现自己怀孕了。也许是孕期荷尔蒙作怪,Diane比往常更加担忧:如何保护孩子?如何帮助他过好自己的人生?

Diane Tavenner

2002年,Diane与丈夫迎来了他们唯一的孩子Rett。与Rett同时诞生的,是Diane创立的“高峰公立学校”(Summit Public School),Diane出任CEO。

如今,高峰学校已经发展为由两个州、11所学校构成的学校组织,并交出了漂亮的成绩单:毕业生100%有资格进入四年制大学,98%被录取,毕业生的大学毕业率是全国平均水平的两倍。

高峰学校的成功引起了各国的关注。

多年来一直被《新闻周刊》(Newsweek)和《美国新闻与世界报道》评为“全美最佳高中”,得到了陈和扎克伯格基金会与比尔及梅琳达·盖茨基金会的支持。

Summit Public School

于是,出席论坛或教育活动时,Diane经常被问到的这样一个问题:你的秘方是什么?

Diane当时并不知如何作答,她在书中写道:

我们只是尽一切所能帮助孩子准备好开启未来的人生,我们不想只教孩子考大学需要什么,而是想教他们过好生活需要什么。

如果一定要这么说的话,可能这就是秘方吧。

美国公立高中生:

考不上大学,过不好人生

Diane担任高峰公立学校的校长后,曾前往一所当地高中访校。与其中一位男生在历史课上的对话令她记忆犹新。

当时老师正在讲台上教授第二次世界大战的内容,整个教室非常安静。如果有人从窗外经过,也都会认为这是堂再正常不过的历史课。

但坐在后排的Diane看见,一些学生在课本上涂涂画画,一些学生处在走神的状态,而Diane决定交谈几句的这个男生,已经在他的笔记本上画了很久的战争场景。

Diane压低声音:“你好,我是另一所高中的校长,介意我问你一些问题吗?”

他看了一眼讲台上的老师,然后耸了耸肩:“行吧。”

“你现在在学什么?”

男生表现出错愕的表情,仿佛想说这真的是你想问的问题吗。但他还是回答道:“恩…….历史。”

“不好意思。”Diane为自己没能表达清楚道歉,“对,明显是历史。我想问的是,你具体学了些什么,为什么要学?”

男生茫然地看着她,说道:“我必须通过这门课的考试才能毕业,如果我要申请大学,我也需要考过这门课。”

Diane真正想要的回答其实是他对第二次世界大战重要性的看法,但似乎是问不出来了。

于是她换了个问题:“你觉得这节课怎么样?”

男生看上去放松了一些:“挺好的,平常都这么上。Rogers老师很棒,他真的想要上好这门课,为了让内容不那么枯燥,有时还会讲一些有趣的小故事。我们也有讨论的环节,都挺好的。”

“最后一个问题。”Diane说,“你觉得学校怎么样?”

男生没有立刻回答,他向后靠在了椅背上,似乎在斟酌如何表达自己的真实想法比较合适:“很无聊,但学校就是这样。没有人喜欢上学,但我们没有其他选择。”

美国公立高中问题,由来已久。

越来越多的美国家长开始对过于拥挤的教室、校园安全与沉闷的教学内容感到担忧,不仅如此,他们希望自己的孩子能够进入大学深造,过上更好的生活,但如今的学校似乎并没有帮助孩子建立这样的能力。

学生为了能够顺利毕业或进入大学,不得不忍受沉闷冗长的课程、大量重复的作业以及并非自己兴趣所在的学习内容。

老师似乎也不是责怪对象。他们在日常工作中受到一系列现实因素的限制,比如教学方法、学生人数、能够和学生待在一起的时间、能够获得的教学材料与规定的教学内容。

此外,老师还要操心学生的出勤率、迟到率、是否专心、是否努力以及考试成绩。

每个人似乎都没有错,但却出现了巨大问题。

最终,大多数孩子只学到了老师试图教给他们的一部分内容。即使获得了不错的成绩,孩子也感到越来越疲倦,找不到学习的动力。

而当老师们最初的教育理想与热情被日复一日的现实磨灭,他们要么离开这方小小的讲台,要么在个别成功的学生身上找寻安慰与继续下去的勇气。

Diane有次与老校长共进午餐。老校长看起来有些疲惫与无奈,在他的职业生涯里,他没有更多时间去做出改变了。

“现在的高中教育正在垮塌,如果我还年轻,我会办一所不一样的学校。”他咬了一口三明治,若有所思地说,“如果我能重新开始,我一定从零开始办一所新学校。

怎样才算准备好了?

老校长的梦想,Diane帮他实现了。

多年以来,Diane和她的团队一直在追问自己:如何更好帮助孩子追求自己想过的生活?如何让孩子在毕业之后,在没有他们帮助与支持的情况下,仍能走好未来的路?

根据实践经验与学术研究,他们得出了这个结论:

“如果我们希望孩子能够做好追求美好的生活的准备,那么导向成功的习惯、好奇心驱动的学习、通识技能与扎实的下一步是最重要的可衡量目标。”

1.16个导向成功的习惯

成功金字塔

顶层:自我指导、好奇心、使命感(独立与长久的发展)

第四层:抗挫折能力、能动性、顺利应对学术挑战(不屈不挠的韧性)

第三层:成长型思维、自我效能感、归属感、对学校学习的重要性认知(对自我和学校的思考)

第二层:自我意识、同理心/社交能力、管理思维(入学时需要具备的能力)

第一层:情感依恋、压力管理、自我调节(健康成长的基础)

Diane与教学团队在分析了大量研究报告后发现,孩子不仅在学术还在生活中取得成功的关键,离不开图中的这16种基础能力

理想状态下,这些能力需要孩子在成长过程中逐步习得。

研究结果显示,人在一生中会不断运用到这16种能力。不仅如此,正是它们帮助我们获取学术成就以及未来更大的成功。

当然,现实并不是理想状态,Diane经常遇到缺失某一个甚至某一些能力的学生,好在这些能力是完全可以后天习得的,因此他们能够通过不断练习、反思与反馈来完善自己的金字塔。

2.好奇心驱动的学习

“好奇心为导向的学习”包含了很多方面,比如孩子源于兴趣的自主学习、让孩子自由发展自己的爱好、根据孩子的兴趣报名课外活动等。

Diane认为,关键在于,孩子出于内心的好奇而学。

Rett一度痴迷于地图难以自拔,他能坐上好几个小时去画想象中某块大陆的地图,并且画得非常详细。

事实上,Diane完全不知道Rett的这个爱好会发展到什么程度——他会成为一名地图测绘师吗?还是奇幻小说家?

在Diane看来,更重要的是,Rett需要时间和空间去探索自己的兴趣,学会跟随自己的兴趣去学习,并在这个过程中找到他自己。

虽然多数家长也认同这样的观点,但迫于现实与升学压力,往往不得不缩减孩子尝试或探索的机会。

有些升学顾问甚至为了让学生的履历与大学的要求更加匹配,直接让学生额外参加某一项课外活动,即使学生并不喜欢。

为什么在时间允许的情况下,升学顾问仍不鼓励孩子追求自己的兴趣所在呢?Diane说,这是个好问题。

当我们误以为达到大学或工作岗位的录取标准就是“真正的准备好”时,我们就已经错过了重点。

只有当我们不仅仅为了考大学或获得某个工作,还要为了我们想过的生活做准备,我们才有可能兼得鱼与熊掌,而不用在某处作出妥协。

3.7大领域的36项通识技能

当学校想要帮助孩子准备好追求未来人生所需要的一切时,不可避免地会陷入这样的困境。

如果学生想要的都是不同的东西怎么办?不会很混乱吗?如果每个人都有不同的志向,每个学生怎样才能学到他们需要学习的东西?这似乎是一个不可能完成的任务。

但Daine与她的团队给出了答案——培养孩子的通识技能。这些通识技能涵盖了:

7大领域(资源利用、成果与展示、质询、分析与综合、倾听与表达、文本分析、写作)

36条技能(比如,筛选相关资源、准确的口头表达、提问、比较与对比、基于证据的讨论、提炼主要观点、说明文写作)

事实上,这张图也是他们的教学目标。与众不同的是,这些教学目标由学生与老师一起制定。

在那一整个月里,大家都在激烈讨论到底哪些是能陪伴孩子一生的通识技能,如何描述它们,有哪些方法可以帮助孩子更好地发展这些技能。

最终,这张汇聚了全校师生智慧与心血的图才得以出炉。

4.扎实的下一步

如今,美国的九年级学生中,有90%表示自己想要上大学。而当问他们为什么时,答案往往非常模糊。

如果追问为什么想去某所学校,他们的答案通常落入这四个口袋:

1.我有家人也是这所学校的学生

2.我是这个大学运动队的粉丝

3.这是所非常棒的学校——经常出现在“顶尖学校榜”上

4.它的校园很漂亮

即使现在非常多的中学都会提供升学指导,比如宣讲会、帮助孩子择校的软件系统或让学生参加提前测试,但孩子对未来的计划仍不十分明确。

Diane认为,帮助这些即将成年的孩子走好下一步的关键在于,他们要对自己是谁,自己的价值观有深刻认识;同时,了解外部世界能够提供给他们哪些选择。

基于这两点,他们才能做出最优选择。

为家长准备的工具箱

虽然高峰学校系统的规模不断扩大,但在参加活动的过程中,面对越来越多的焦虑家长,Diane觉得自己的努力还不够。

在书的最后,她特地为家长列出了一系列与各章节匹配的实际建议。

1.问孩子第一个为什么后,再问第二个

Rett五年级的时候,就到底有没有写作业这件事,Diane和儿子发生了争吵。这不是母子俩第一次因为写作业而起矛盾了.

更让Diane生气的是,为了帮助Rett按时完成作业而采取的各种措施,不仅没有效果,还似乎起了反作用——Rett出现了更多逃避写作业的行为。

最后,Diane不得不用一个自己不太习惯的方法来打破僵局。她开始问Rett为什么。

Daine通常不太问孩子为什么,就算问也只问一次。但这次,每当Rett给出一个答案,她都会继续追问。

因为高峰公立学校的老师发现,当问孩子为什么时,孩子的第一个回答和第四个、第五个、第六个相比会非常不一样,越靠后的答案往往更真实、深刻,也对解决问题更有帮助。

通过运用“成功金字塔”中的好奇心,Diane不断提问才得以了解到Rett真实的内心想法。原来,小Rett从来没明白为什么要写作业。

从Rett是怎么想的,到写作业到底意味着什么。Diane问儿子的同时,也在心中问自己。只有挖掘出问题的核心,才能从根本上解决

因此,当家长和孩子遇到任何大大小小的摩擦时,不妨以提问的方式引导孩子说出自己的真实想法,并且不要满足于孩子回答的第一个答案。

另外,家长还可以问问自己:为什么这件事按我的想法进行,对我如此重要?

我们往往认为这类问题根本不需要回答,但当我们追问为什么时,就能发现这个理由通常并不太能立得住脚。所以,下一次出现矛盾时,记得多问问孩子,也多问问自己为什么。

2.采取“接触、探索、追求”的方法培养孩子的兴趣

这个方法原本在高峰公立学校中用于帮助孩子确立目标,但Diane认为,它尤其适合帮助家长培养孩子的课外兴趣爱好。

在帮Rett找柔道馆的过程中,Diane深刻认识到每种兴趣爱好的发展其实并不平等,因为家长不得不需要考虑经费与接送等各种后勤问题。

但是让孩子去到新的地方、接触新事物,能让他更深入了解广阔的外部世界,而在其中习得的技能,或多或少会对他的未来产生帮助。

当然,不是每一次体验都能发展成为长远的兴趣爱好。重要的是,如果某一项活动燃起了孩子的一点好奇心,家长就可以帮助他更进一步地探索。

如果孩子对这项活动的兴趣只增不减,那么就需要家长提供给孩子各种机会,让他继续追求下去。

家长往往带有功利性得让孩子追求“有回报的”爱好,但真正探索兴趣的过程才能让孩子发现自我,也更易找到人生目标。

3.发展技能是个厚积薄发的过程

在帮助孩子发展上文提及的36项通识技能时,Diane提醒家长,失败是整个过程中无法避免的一部分。

就像石匠一样,可能挥舞了100次锤子,石头上也还看不出一条裂缝,但再挥一次,石头就裂开了。

这当然不能只归功于最后一次,而是所有101次挥锤的结果。

4.重新考虑择校问题

如果孩子正好处于择校阶段,提醒他不要仅因为学校的球队或对某所大学比较耳熟就做决定。鼓励孩子思考这些问题:

这所学校能够帮助他/她实现对未来生活的期望吗?

是否有决心被这所学校录取?这是个符合实际的目标吗?

是否有充分了解多所学校?这所学校是深思熟虑后的选择吗?

家人与其他亲密的人是否支持他/她的选择?

事实上,要想做出最优选择,孩子可能需要先走这六步

根据自己的目标探索未来可能的道路;

列出多项选择;

组织一个值得信赖的参谋团;

尝试迈出第一步;

根据自己的价值观与优先次序选择最合适自己的道路;

沿着这条道路继续向前;

需要注意的是,这并不是一条线形的步骤,不按顺序或重复进行某些环节都是完全可以的,目的是为了帮助孩子步入最适合自己的大学。

无论是家长、老师还是其他教育工作者,Diane希望能把这本书看作一个手册、指南或地图,帮助孩子过上经济稳定、充实、在孩子自己看来有意义的生活。

Diane希望能在高中毕业典礼上看到,每个即将开启新旅程的年轻人,可以自信地说:“我准备好了。”

责任编辑: 王和   来源:外滩教育 转载请注明作者、出处並保持完整。

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