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银河系边缘惊现巨型天体结构 大量新星涌现

天文学家公布最新观测结果,在我们银河系边缘附近发现了一个巨大的区域正在产生大量恒星。图为银河系。(公有领域)

在美国夏威夷檀香山举行的第235届美国天文学会年会上,天文学家公布最新观测结果,在我们银河系边缘附近发现了一个巨大的区域正在产生大量恒星。

这个新发现的天体结构被命名为“拉德克利夫波”,长约9,000光年,宽400光年。这个结构位于最靠近我们太阳系的旋臂,与太阳非常近,大约500光年。

它包含大约三百万个太阳质量的星际气体,其中有大量恒星形成区域。

论文作者之一,奥地利维也纳大学(University of Vienna)的若昂·阿尔维斯(João Alves)教授说:“我们观察到的是我们在银河系中知道的最大的相干气体结构,它不是成环状,而是成团的起伏的细丝。”

他补充说:“我们不知道是什么原因造成这种形状,但它可能像池塘中的涟漪,好像有巨大的物体降落在我们的银河系中一样。”

拉德克利夫波中发现的许多恒星形成区域以前被认为是一个被称为古尔德带的结构的一部分。该结构的宽度约为3000光年。

这项新研究改变了之前的认识。研究团队使用了来自欧洲航天局(ESA)的盖亚卫星(Gaia Satellite)数据,以及一些其它望远镜的测量数据,在银河系中绘制了星际物质的详细三维天图。

“之前从未有人想过我们附近有这样的波形结构。当我们第一次意识到拉德克利夫波的长度和直度,并从三维俯视时,我们感到非常震惊。”文章作者之一、美国哈佛大学(Harvard University)的艾丽莎·古德曼(Alyssa Goodman)教授说,“新发现的波形结构的存在正迫使我们重新思考对银河系三维结构的理解。”

星际气体和尘埃云在引力作用下坍塌时,就会形成恒星。但是,计算出星际气体云的质量和大小是很困难的,因为这些事情取决于气体云的距离。

文章作者之一、哈佛大学的道格拉斯·芬克贝纳(Douglas Finkbeiner)教授说:“研究恒星的诞生会因数据不完善而变得复杂。我们有可能弄错细节,因为如果不清楚距离,那么就会对尺寸产生误差。”

这项新发现发表在2020年1月7日的《自然》杂志上。

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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