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报告揭秘:微信监控海外用户 助国内审查

微信应用程序在全球拥有超过十亿用户,周四(5月7日),一份新的报告显示,微信正在对其国际用户进行监视,以此来加强控制中国境内用户的审查机制。

微信是中国人日常生活使用最多的应用程序之一,人们通过微信与朋友聊天、订购食物、兑换货币,甚至支付账单。

华尔街日报》和加拿大广播公司CBC报导,与中国所有社交媒体平台一样,微信需确保通过应用程序传递的所有内容都符合中共政府的要求。众所周知,该应用程序国内版本使用自动审查和人工审查相结合的方式,以识别和消除对政治人物以及在中国被视为禁忌的其它内容的批评言论。

多伦多大学安全研究小组“公民实验室”(Citizen Lab)在周四发布的一份报告中,展示了微信如何密切监视在中国大陆以外用户的活动。

公民实验室的研究发现,当在中国境外注册的微信用户之间发送的文件和图像,被发送给中国境内用户时,便会触发审查制度。

微信利用海外用户数据去加强国内审查算法

Citizen Lab的研究人员发现,虽然国际用户并没有像中国大陆用户那样受到同样审查,但微信程序仍会分析他们通过微信发送的图像和文档是否有禁忌内容。根据周四发布的报告,如果发现内容敏感,该应用程序会将其添加到其内部黑名单中,以便可以对中国用户进行实时审查。

微信的内容分析通常需要几秒钟时间,足以让被禁止的内容暂时消失。Citizen Lab报告称,将监控应用到国际用户,可以使该应用程序显着提高其在中国境内的审查效率。该报告的研究范围目前针对群聊中发送的图像和文档。

Citizen Lab主管罗恩·迪伯特(Ron Deibert)说:“该公司实际上是对一部分用户进行政治监视,这些用户正在中国大陆以外使用其国际版本的(微信)应用程序。”

“这些数据被用来训练算法,以便更好地对中国大陆用户进行审查和监视。这真令人震惊。”迪伯特。

在2019年11月至2020年1月的三个月内进行了一系列测试之后,Citizen Lab得出上述结论。

迪伯特说:“这里存在一个道德问题。在使用此应用程序的范围内,您实际上还提供了免费的劳动力,来完善中国内部的数字压制(审查)机器。”。

运营微信的腾讯控股有限公司未回复《华日》和加拿大广播公司CBC发出的置评请求。

微信海外账户传送的图片是如何进行监控的

报导说,为了确定海外微信用户的活动是否受到跟踪,Citizen Lab的研究人员使用新创建的微信账户建立两个群聊组,一个群聊组使用中国境外电话号码注册的账户,另一个群聊组中包括一个中国境内电话号码的注册账户。以测量在图像和文档首先发送到国际账户时,审查制度是如何进行的。

根据Citizen Lab的说法,微信会扫描通过该应用发送的文件和图像以获取MD5值(哈希值),本质上是图像的数字指纹。公民实验室小组对两个不同的图像进行了相同的哈希处理,一个图像是政治异见者的照片,另一个图像确定为不敏感且一般不会被审查。

“我们会在国际用户中发送具有政治敏感性的图像。然后,在一分钟后,我们将具有相同哈希值的良性(不敏感)图像发送给中国用户,然后发现该图像被审查。”公民实验室的研究助理杰弗里·纳诺克尔(Jeffrey Knockel)说。

“除非在国际用户中进行政治监视,否则就没有办法解释为何要审查这种良性(不敏感)图像。”

研究人员还使用文档进行测试,发现敏感文档在非中文账户之间发送后,中文账户会受到审查。

同样,在海外账户之间分享包含法轮功内容的文本文件,也会帮助微信对中国国内用户实时审查该文件。

研究人员警告说,尚不知道是否对微信上发送的短信使用了相同的监控。

“一个应用程序,两个系统”是一种误解

这份新报告引发有关中国应用程序审查和监视的新担忧,美国政府方面已经对一些中国产应用程序进行了审查。去年11月,参议员担心TikTok(抖音)有审查内容以安抚北京之嫌,美国对流行的视频共享应用TikTok进行了国家安全审查。

去年3月,美国官员还下令北京昆仑科技公司出售其应用程序Grindr,理由是中共政府可能利用其收集的个人数据来勒索具有安全许可的人员。

数字版权组织电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)网络安全总监伊娃·加珀林(Eva Galperin)对《华日》表示,该报告的发现表明,在敏感地区开展工作的组织应该对使用微信要三思。

她表示,例如美国政府,或者被中国(中共)企业间谍活动盯上的大公司,需要谨慎行事。

Citizen Lab主任迪伯特(Ron Deibert)对《华日》说:“海外人可能会误以为我们称之为‘一个应用程序,两个系统’的方法,在某种程度上不受中国(中共)信息控制的影响”。迪伯特先生指的是中共针对香港的“一国两制”框架,该框架赋予香港居民获得 大陆未见的公民自由,但许多人对“一国两制”已经缺乏信心。

研究小组表示,Citizen Lab发送给腾讯在新加坡数据保护办公室,索求有关数据共享信息的信函,未得答复。

责任编辑: 楚天   来源:大纪元记者夏雨编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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