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水星飞船结束对地球最后一望

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水星飞船拍到的地球照片。

水星探测飞船贝皮可伦坡号(BepiColombo)日前完成了第一次、也是唯一──飞跃地球的旅程,借助地球的引力继续飞往下一个借力点──飞跃金星的机会。欧洲宇航局(ESA)公布了飞船拍下的地球照片。

贝皮可伦坡号是ESA和日本的宇宙航空研究开发机构(JAXA)合作的双航天器探测水星的项目。飞船于2018年发射,预计历时是7年抵达太阳系内最小、最靠近太阳的行星──水星,进入其轨道。飞船上包括两个轨道器,分别是水星行星轨道器(MPO)和水星磁层轨道器(MMO)。

这艘飞船发射后,它将一次飞越地球、两次飞越金星、六次飞越水星,最终在2025年到达水星。按照设计,多次的行星引力助推,加上它自带的太阳能动力系统,将足够使它抵达目标轨道。

中欧夏季时间(CEST)4月10日6点25分,这艘水星飞船从距离地球175,189英里减少至只有79,535英里,之后再远离地球飞向金星和水星。

虽然飞跃地球的过程无需进行额外操作,但是在飞跃之前和之后34分钟内,贝皮可伦坡号处于地球的阴影中,完全得不到太阳能。这是它发射以来第一次经历没有太阳的情况,因此飞船的表现十分关键。

在此之前,操作人员给太空船充满了电,并把所有的部件都加热,密切监控太空船上所有系统的温度。

ESA贝皮可伦坡号项目经理蒙塔农(Elsa Montagnon)说:“太空船的太阳能板接收不到阳光的时刻总是让人紧张的。当我们看到太阳能电池重新启动,再次产生电流的时候,我们知道贝皮可伦坡号终于飞出地球的阴影,可以继续它的旅行了。”

ESA表示,太空行业的工作从来没有常规的模式,每天都可能面对新的挑战。这次贝皮可伦坡号飞跃地球的时刻,还遇到疫情的带来的社交限制挑战,但是他们幸运地顺利完成任务。

科学家将利用这次飞跃过程采集到的数据,包括月球的照片和地球磁场的测量值,校正太空船上的各种仪器。

ESA的本霍夫(Johannes Benkhoff)说:“两个月前,我们绝对没有想像到今天这样的情况。”他坐在位于荷兰的家中,与该项目16个仪器组的分散在欧洲、日本各地的同事们,一起密切监控了飞跃的整个过程。◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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