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美国一遇到危机 政客们便会伺机而动

—媒体炒作迫使政府扩大支出 (2)(图)

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可以肯定的是,以集权应对危机并不是现在才出现。历史学家威尔·杜兰特(Will Durant)教导我们,在戴克里先皇帝(Emperor Diocletian)统治下,罗马于公元301年建立了完全的社会主义。“政府几乎对所有主要行业与行会进行详细控管⋯⋯当商人们预测毁灭将至时,戴克里先解释说,野蛮人已逼到门口,个人自由必须先放一边,直到集体自由能够获得保障。”

2020年2月11日美国纽约曼哈顿中城区43街的美国国债显示器

政府总是这样:一开始规模很小,后来变得很大。而它也总是每隔一段时间就会扩大一些。

但是,危机往往导致政府规模骤然而不可逆转地巨幅扩大。

美国人的理想政府是分散权力的有限政府。我们坚持这一理念,因此经历了对滥权的抗争之后,才成立了一个联邦政府,而不是把各个州包含在内的大一统政府。《邦联条例》(Articles of Confederation)有意削弱联邦政府,使其无权向各州要钱,也就是说,联邦无权向各个州或其居民征税。

然而,当权力分散时,政府效率就不高,而当危机出现时,这种低效能往往会受到谴责;就算无人借题发挥来煽动民众,政府立即采取行动也会变成采取中央集权的代名词。

因此,在赢得自由几年后,美国各州开始争吵不休,他们几乎是随意印钞,并凌驾于个人的契约权利之上。债务人与债权人争斗,各州可以否决联邦的外交政策,从而在国际层面限制美国整体的发展。

情况变得如此糟糕,以至于亚历山大·汉密尔顿(Alexander Hamilton,美国开国元勋之一)认为,如果再不采取行动,内战可能爆发。于是在汉弥尔顿的领导下起草《宪法》,建立一个权力集中、完美的联邦政府。各州不再实行自治,建立联邦税收与法院,权力集中在联邦政府手中。

根据圣路易斯联邦储备银行的记录:

“在美联储(Federal Reserve)成立之前,国家一直受到金融危机的困扰⋯⋯银行需要紧急储备金,以防止恐慌性挤兑提现,从而导致银行破产。1907年,一场特别严重的恐慌挤兑对脆弱的银行体系造成了极大破坏,导致国会在1913年起草《联邦储备法》(Federal Reserve Act)。联邦储备体系最初是为了解决银行业的恐慌而建立,而现在肩负着许多更广泛的责任,包括培育健全的银行体系和健康的经济。”

需要更多证明吗?

除了通过《宪法》应对危机之外,政府权力最大的一次扩张也许是在应对大萧条(Great Depression)的时候。以前的宪法被改写了,联邦政府被授予了巨大的权力,正如佛兰克林·德拉诺·罗斯福(Franklin Delano Roosevelt)总统所说,“当美国人民高喊宁可‘违宪’也要改善生活状况时,我们无需过度担忧。”

到了当代,为了应对911事件,国土安全部(Department of Homeland Security)的庞大权力得到了巩固。根据其网站所载,“国土安全部成立于2002年,将22个不同的联邦部门和机构合并为一个统一的、整合的内阁机构。”

在美国历史上,并不是每次遭遇危机都会加强政府的权力。

反对政府采取行动的詹姆斯·门罗(James Monroe)总统在就职演说中曾夸口说:“有谁被剥夺了人权或财产权?”

在《分裂时代》一书中我写到,“即使在1819年大恐慌的痛苦中,门罗仍然保持镇定。这场经济恐慌在历史上被认为是美国和平时期的第一次金融危机,与2008年的金融危机有着可怕的相似之处。当时由各州监管银行业,这些银行助长了西方的土地炒作。而当经济‘泡沫’突然破灭,数百家银行随之倒闭,成千上万储户和投资者血本无归⋯⋯然而,门罗和其国会仍坚守宪法的基本原则,拒绝由联邦政府接管银行系统——这一决定与今天的联邦政府形成了180度的鲜明对比。”

可以肯定的是,以集权应对危机并不是现在才出现。历史学家威尔·杜兰特(Will Durant)教导我们,在戴克里先皇帝(Emperor Diocletian)统治下,罗马于公元301年建立了完全的社会主义。“政府几乎对所有主要行业与行会进行详细控管⋯⋯当商人们预测毁灭将至时,戴克里先解释说,野蛮人已逼到门口,个人自由必须先放一边,直到集体自由能够获得保障。”

今天,在媒体推动下,联邦政府的开支正以创纪录的速度增长,以应对种种重大事件,其中包括飓风、边界问题、伊斯兰恐怖组织(ISIS)和现在的中共病毒大瘟疫。面对疫情,联邦政府以前所未有的方式扩张支出,美联储对经济的干预破了纪录,州长们的禁令骤增,令人怀疑其是否合法。

所有这些都强调了一个基本点,即一遇到危机,政客们便会伺机而动,而且危机愈严重,动作越频繁。很多时候,他们攫取权力,加大政府的规模和权力范围。随着最近危机的展开,联邦政府支出占国民经济生产总值的比率注定再创新高。

唯一的问题是,危机过后,他们会放弃权力吗?以历史为鉴,回答可能是:“不会。”

请参看:媒体炒作迫使政府扩大支出(1)

原文 Pandemic Expansion: The Greatest Expansions in Government Result From Crises, Part II刊登于英文《大纪元时报

作者简介:

汤姆·德尔贝卡罗(Tom Del Beccaro)是一位备受赞誉的作家、演说家,同时是《福斯新闻》、《福斯商业》与《英文大纪元》的专栏作家,也是加州共和党前主席。他的著作有《分裂时代》(The Divided Era)与《新保守主义典范》(The New Conservative Paradigm)。

本文表达的观点是作者的观点,不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑: 江一   来源:DJY 转载请注明作者、出处並保持完整。

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