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谷歌为例 川普整治大型科技公司掠夺行为

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如今谷歌通过碾压竞争对手获得了全球智能手机市场大约75%的份额,同时利用已有的优势买通苹果公司,使谷歌成为iPhone手机的默认搜索引擎。所有这一切都使其广告业务获得了丰厚的收益。

位于华盛顿特区的美国联邦贸易委员会大楼

唐纳德·川普总统签发行政命令防止网络审查,此举进一步推动遏制网络巨头日益增长的垄断权力。

前所未有的权力集中赋予了一些私人公司不受限制的能力,他们可以通过审查信息或者使信息完全消失来影响公众对某些事件的解读,有效地控制着人们可以看到什么或者看不到什么。

与此同时,通过几年来的调查,司法部(Department of Justice,简称DOJ)、联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称FTC),以及由来自48个州、哥伦比亚特区和波多黎各的50位检察官组成的联合会似乎已经准备好于今年夏天控告谷歌公司违反反垄断法。

现在是时候了。2019年美国数字广告市场收入接近1300亿美元,其中谷歌公司的在线广告业务所占份额高达37%。如此可观的市场份额并不是以一种有机的方式实现的,而是因为该公司采用了一种掠夺性的行为来挤压其它相互关联比较差的对手。

比如说,作为购买YouTube广告的前提条件,谷歌会强迫广告商使用谷歌产品。由于YouTube每月拥有20亿用户,而且是迄今为止观众规模最大的在线视频网站,这家高科技企业集团有效地控制着市场,几乎没有为竞争者提供生存空间。

情况变得越来越糟,而不是越来越好。

举一个近期的例子,谷歌宣布禁止在其Chrome浏览器上使用第三方信息记录程序(cookies)。信息记录程序是指在电脑用户浏览网页的过程中安装在用户电脑上的小文件,它可以帮助广告商准确发现电脑用户的好恶,由此为他们量身订制广告。当然,这些数据的收集和保存是谷歌广告垄断的关键。如果这些检察官和联邦监管部门不马上干预,而且谷歌已经宣布不再允许第三方独立运行信息记录程序,那就意味着谷歌自己将全面控制这个市场。

网络问责项目的高级顾问拉切尔·波瓦德(Rachel Bovard)坦言:“任何一个想要在Chrome上面做广告的商家将被强迫使用谷歌产品,而Chrome几乎占据了全球浏览器市场70%的份额。”谷歌对信息记录程序的禁令当然有利于支持该公司进一步扩大其在数字广告中的覆盖范围,但是不利于市场竞争,整体上讲也对消费者不利。

据《华尔街日报》报导,除了审查谷歌在广告方面的掠夺性行为,司法部还正在密切监视谷歌在互联网搜索方面的迅速崛起。这样做很合理,因为两者之间存在着内在关联。

毋庸置疑,该公司从Java那里复制了大约11,500行编码创造了安卓,也就是它的移动操作系统。

据《福布斯》报导,早在十年前,移动网络搜索的普及程度开始快速地超过台式搜索,于是谷歌开始迅速抢占移动市场的较好位置,最后通过抄袭Java(现在归甲骨文Oracle公司所有)的IP达到了目的,开发了安卓,自然而然地确立了谷歌作为默认搜索引擎的地位。

如今谷歌通过碾压竞争对手获得了全球智能手机市场大约75%的份额,同时利用已有的优势买通苹果公司,使谷歌成为iPhone手机的默认搜索引擎。所有这一切都使其广告业务获得了丰厚的收益。

正如密西根大学法学教授亚当·坎得珀(Adam Candeub)所说,“谷歌利用安卓支持其它垂直行业,比如视频网站YouTube、谷歌邮件Gmail和谷歌地图等等。安卓的兴起巩固了谷歌对市场的控制力,横贯搜索引擎、广告、数据、浏览、电子邮件等其它平台。假如谷歌当初购买了(Java)应用程序接口API的使用权,那么谷歌就不会如此轻松地取得目前的这种控制力,或者不会获得很高的收益。”

最高法院将于今年秋天就甲骨文公司控告谷歌公司侵犯版权一案听取口头辩论,川普的司法部也已经提交了与本案有关的用于控告谷歌公司的非当事人意见陈述。

尽管甲骨文诉谷歌案有可能纠正这起孤立的不当行为,但是只有司法部、联邦贸易委员会,以及各州检察官有权力采取措施促成大范围的、公司层面的操作更改,使反竞争行为不再继续出现。有报导称他们正在准备于今年夏天提出反垄断控诉,那么谷歌公司的多起掠夺行为将会被很快遏制,这种可能性正变得越来越大。

一个全球市值最高的公司竟然采用粗暴的方式获取数据,甚至通过剽窃扩大实力,这很可悲,但并不令人惊讶。政府早就应该干预了。

作者简介:

柯蒂斯·艾利斯(Curtis Ellis):“美国优先政策”组织(America First Policies)政策主管,曾经在2016川普-彭斯竞选团队以及总统过渡团队中担任高级政策顾问,并曾担任美国劳工部长的特别顾问负责国际劳工局。

原文Trump Administration, Antitrust Officials Take a Stab at Big Tech’s Predatory Business Practices刊登于英文《大纪元时报》。

本文所表达的是作者的观点,并不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑: 江一   来源:DJY 转载请注明作者、出处並保持完整。

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