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美国空军主力核武器:三位一体重要一环 B-61系列核弹

近日,通过测试美国桑迪亚国家实验室测试,F-15E已经成为了首款兼容B61-12型核炸弹的战斗机。未来这款核炸弹将在F-16、F-35和B-2轰炸机以及北约成员国的其他战机上获得认证,一款已经服役超过50年核弹,将再次披挂上阵,而其目标明显就是俄罗斯。

近日,通过测试美国桑迪亚国家实验室测试,F-15E已经成为了首款兼容B61-12型核炸弹的战斗机。未来这款核炸弹将在F-16、F-35B-2轰炸机以及北约成员国的其他战机上获得认证,一款已经服役超过50年核弹,将再次披挂上阵,而其目标明显就是俄罗斯

近日,美国宣布F-15E成为首款兼容B61-12核弹的战斗机,一款服役超过50年的核弹再次出现在了公众的视线前

看起来不起眼,却有着300万吨TNT当量,这就是B-61型核弹

有媒体爆料称波兰主动请求美国在波兰部署B-61型核弹头,以便确保波兰不会遭到俄罗斯的侵略。而与此同时,作为北约的传统盟友,德国却在要求美国撤离部署在德国本土的核武器,这两者形成鲜明对比。不过本次美国计划部署的B-61型核弹却是一种相当强大的核武器,尽管是依靠飞机空投的核炸弹,和远程战略导弹没有太大的可比性,但是B-61依然是美国三位一体核武库中最重要的一种空基核武器。

B61核弹,自1965年服役以来,已服役超过50年,共衍生出了多种型号

空射核武器,核武家族中的重要成员

其实人类最早的核武器,就是使用飞机"空射",只不过严格来说应该叫"空投",1945年8月6日,美国陆军航空队(美国空军1947年才成立,1945年时还叫"陆军航空队")的名为"伊诺拉·盖伊"号的B-29重型轰炸机在日本广岛投下了人类历史上第一颗用于实战的原子弹。这是人类首次在战场上使用核武器。3天后,日本长崎同样遭到了原子弹轰炸,广岛和长崎的核袭击是人类历史迄今为止仅有的2次真实的核打击,在那以后漫长的冷战以及冷战结束后的今天,核武器都没有再使用过。

由于技术原因,二战时期的原子弹体积大重量大,只有B-29才能挂载

早期的核武器由于体型庞大,因此只能使用大型轰炸机挂载。图为美军MK-5型核弹,开口内部安装核部件

不过没有使用并不等于不研究、不发展。鉴于核武器巨大的毁伤能力,二战结束之后世界主要大国普遍把核武器作为国家重点发展的国防项目。后来的军事分析家们依照武器的使用原理,将武器分为"常规武器"和"核武器"两类。其中常规武器,就是指以化学炸药引爆作为主要杀伤手段的武器装备,这种武器由于只是使用分子结构外端改变所释放的能量,因此层级较小,武器的威力相对而言也比较有限。

核武器的2种构型,上为枪式构型,下为内爆式

几种核武器与人的对比,可以看出早期的空射核武器十分巨大

核武器则是专门指代利用核裂变或者核聚变方式,释放原子核内部巨大"核力"的。根据爱因斯坦质能方程 E=mc²而言,由于有C平方因子的存在,所以一点点的质量就能爆发出惊人的巨大能量。因此核武器的爆炸威力远远超出常规武器千万倍。以最初的广岛原子弹为例,这枚代号为"小男孩"的原子弹自身重量约为5吨左右,但是起爆威力相当于1.5万吨TNT炸药的能量。质量很小,威力很大,是核武器的重要特征,所以世界各国的军事和政治家们通常使用"战略武器"来描述核武器,就是因为这种武器具备战略性打击效果。

核武器的可怕威力,让任何使用者都不得不慎重起见。图为战后到1996年,各国核试验次数

尽管全球除了中美英法俄五大国,还有印度巴基斯坦朝鲜以色列等国家都拥有核武器,但是全球目前依然只有美国和俄罗斯中国这三国建设有完善的"三位一体"战略核力量,包括英法两国也没有完整的"三位一体"战略核力量。所谓的"三位一体"就是指,某国的战略核打击力量同时包括了陆基、海基和空基战略核武器,由于使用方式多种多样,因此可以确保任何潜在敌人不可能在一波空袭中就摧毁本国所有的核武器储备,从而更好的确保自身的核反击能力。

各种规格型号的战略导弹,是当前核武器的主要标志

在众多的战略核武器中,空射核弹是除了在二战末期的日本露面外,在从1945年至今的时间里都显得异常低调。这主要是因为,陆基的大型战略导弹和海军的核潜艇确实相对而言更加引人注目。而空射核弹头通常搭载在战略轰炸机上,而不打开弹仓,很少有人知道战略轰炸机上到底搭载的是核弹头,还是根本就什么都没装……而且出于战略保密的需要,任何国家都不会公布自家战略轰炸机到底是否携带有核弹头

空射核武器仍然是美空军最主要的核威慑力量,图为B52H轰炸机正在投放B61核弹

综上,空射核武器在冷战至今的时间里始终保持着比较低调的状态,确实是有原因的。不过低调不等于无用,如今的空射核武器在很多方面都有着自身独特的特性,这也是空射核武器在世界大国,特别是在美国占据重要地位的核心原因。而美国空军最为倚重的战略核武器,正是著名的B-61型空射核弹。

传奇核弹B-61:爆炸当量可调整

在目前美国空军的核武器仓库中,装备数量最多的无疑是B-61型核炸弹。这种核弹从1963年研制、1968年正式定型装备美军,一直到今天,依然处于生产之中。不过经过数十年的发展,如今的B-61早已不是当年那种简单的核炸弹。从1968年至今,B-61型核弹总共发展了12个型号,其中9个型号正式投产,并且不仅仅作为单纯的核炸弹使用,B-61型核弹还被作为分到弹头,装进战略导弹,从而获得了很高的通用性。

图为美军三位一体核打击力量构成,可以看出B-61核弹仍是空军主力使用的核武器

战术核炸弹虽然个头不大,但是轻便灵活,往往比大当量核弹头更好用,图为B-61核炸弹

B-61型核弹重量在700磅(约合317.8千克,1磅≈0.454千克),长度为3.59米(含弹翼)、弹径340毫米(弹体)/572毫米(弹翼),可以说是一种尺寸相当小,而且重量相当轻便的核炸弹。而且B-61最大的特点在于,该弹的爆炸当量可调。由于B-61是一种以核聚变为主要杀伤手段核武器,也就是通常意义上说的氢弹。所以其爆炸当量不受临界质量限制,处于整体可调水平,其爆炸当量从300吨TNT一直到300万吨TNT均可以随时进行调整。而300吨TNT当量的下限大概代表了目前美国战术核武器的最先进技术。

图为美军B61核弹各种型号

和一般人的想法不同,大规模毁灭性核弹的研制和装备难度其实要比小当量核弹头简单,而且核武器的小型化,特别是杀伤威力的袖珍化,才是核武器发展的最大难点。由于核武器利用的是原子核内部释放的能量,因此之后需要一点点物质就能释放出巨大的能量。但是在实际作战中,部队推进往往不需要大当量核武,因为大当量核武器的附带杀伤效果过于严重,一发核弹下去,一座城市完全化为灰烬,这样的战争本质上是得不偿失的。

为了有效对抗美国的航母战斗群,苏联在冷战时期装备了SS-N-19反舰导弹,这种导弹可以携带35万吨TNT当量核弹

所谓的战略核武器和战术核武器,其区别原则就是看其爆炸当量。不过关于战术核武器和战略核武器之间的当量划分,全球并没有统一的观点。美国通常把界限定在15万吨TNT当量的水平,如果爆炸当量大于15万吨TNT的水平,则定义为战略核武器;反之则定义为战术核武器。冷战时期的苏联则通常把二者的界限定在35万吨TNT当量的水平。

图为SS-N-12反舰导弹,可装备35万吨当量的核弹头

无论按哪一种标准,爆炸当量在300吨~300万吨TNT之间的B-61都是一种介于战术核武器和战略核武器之间的独特装备。而B-61型核弹能够把最小当量控制在300吨的水平,这样在战场上就可以有效摧毁敌人,同时把附带伤害降低到最小,确实代表了全球目前战术核武器的最高水平。

B-61核炸弹,及其拆散后全部的零件,感觉对于一枚核弹而言,这点零碎确实不多

B-61型核弹采用双中子发生器设计,确保起爆可靠性,并且整个武器系统采用了模块化的设计,具备快速拆装和调整能力,而这也是B-61核弹爆炸当量可调的重要原因,通过增减炸弹的核装药,来调整爆炸的威力。为了确保准确命中目标,B-61型核弹携带有火箭助推装置,可以用于修正核弹投掷偏差,但是不具备远程飞行能力。不过最新版的B-61-11和B-61-12两款核炸弹安装了制导装置,可以更加精确的打击地面点目标。

图为B-1轰炸机上B-61核弹控制模块

PAL解锁代码模块,用于解锁核武器

特别是B-61-12型核弹使用了比钢更加坚硬、比铅更沉重的贫铀作为炸弹的外壳。因此B61-12型核弹实际上是一种核装药的钻地弹,根据公开的资料显示,B-61-12型核弹可以有效击穿大约15米厚的土层或者是数米厚的混凝土工事,然后在地下掩体内部爆炸,从而达到最大毁伤效果。目前美国计划在波兰部署的,也是这种最新的B-61-12型核弹。这些核弹一旦部署在波兰,则可以随时由美军的战略轰炸机,甚至是战术轰炸机携带,用来攻击俄罗斯的各大主要城市和工业中心,甚至也包括俄罗斯首都莫斯科

正在测试钻地功能的B61核弹

B61-12核弹测试钻地效果

而且由于B-61-12型核炸弹是一种钻地弹,因此可以有效对抗俄罗斯军方各种地下防御掩体,如果部署在靠近俄罗斯边境的波兰等国家,显然只需要几分钟,就可以攻击俄罗斯腹地,而且这种炸弹体积小、重量轻,包括F-35也可以内置弹仓携带2枚,具备很强的袭击突然性。

B61-12钻地测试,也可看出其部署计划,德国仍将部署20枚,名单上没有波兰

美国媒体报道称,美国政府高层在白宫开会,包括总统特朗普在内的政府高官们在一起探讨美国国家安全问题,美国政府精英们计划恢复已经中断了18年的核试验。

虽然是钻地弹,但是B-61的储存地点也是地下仓库

携带5枚B-61型核弹的美军F-15战斗机,F-35隐身状态下可以携带2枚

本次计划在波兰部署B-61型核炸弹,可以看作是美国对于俄罗斯核威慑的最新手段。尽管最新的B-61-12型核弹是一种核炸弹,并没有百万吨级当量的战略核导弹看起来那么吓人。但是恰恰由于这种核炸弹具备钻地能力,而且可以直接由战术战斗机携带,所以具备很强的突袭能力,而且也由于其当量低,特别是由于B-61型核弹是一种热核炸弹,也就是通常说的"氢弹",所以在其爆炸后绝大部分放射性物质会因为上千万摄氏度的高温而被直接"烧掉",所以该弹的核污染非常小,根据报道称,仅相当于同等装药原子弹爆炸当量的5%左右,因此被称为"干净的核弹"。

图为核试验画面

一旦美军的B-61型核弹部署到位,就意味着,美军可以随时在10分钟内摧毁俄罗斯西部最富庶地区的全部工业中心、交通枢纽、军队指挥所甚至是位于莫斯科的俄罗斯最高权利机构——克里姆林宫。而俄军即使展开反击,从巴伦支海或者西伯利亚发射的战略导弹也需要至少半个小时才能飞抵美国本土,这时候俄军的战略导弹还会遭到美国NMD系统的有效拦截。可以说美俄实力的天平已经发生了严重倾斜。

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