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历史上的太平洋大海战:美军航母大战日本航母

—太平洋海战系列史上首次航母对战(上)

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美军立刻展开攻击,很快日军的祥凤号轻航母被命中,两枚1,000英磅(450公斤)炸弹和5枚鱼雷,造成了祥凤号轻航母严重损伤。美军的第二轮攻击,对着熊熊燃烧、几乎停止不动的祥凤号轻航母继续攻击,至少再命中11枚1000磅炸弹、两枚鱼雷,祥凤号轻航母沉没,最终834名乘员中只有203人获救。

图为1942年2月,在太平洋上执行任务的美军航母约克镇号USS Yorktown,左侧是刚刚起飞的一架舰载机露出的尾翼,后面是舰队油船。(美国海军历史图片)

历史上的首次航母对战,就发生在太平洋战争期间,美军航母首次对战日军航母,也是美国海军遭受珍珠港袭击之后,与日本海军的一次大规模海战。这次海战,完全是航母的对决,巨舰大炮模式毫无用处。

1942年初,日军在一系列南进作战后,占据了东南亚各国的大片领土,也控制了大片海域,并继续向巴布亚新几内亚挺进。狂妄的日军,内部提出计划,进一步攻取澳大利亚,但实际上日军已经现出强弩之末,于是转而决定先占据澳大利亚以北的所罗门群岛,以切断美国和澳洲之间的补给和交通线。

美国海军准备在此反击,于是一场大海战在所罗门群岛附近的珊瑚海展开,史称珊瑚海海战(Battle of the Coral Sea)。

战前部署

1942年5月3日,日军开始进攻所罗门群岛中的图拉吉岛,虽然进展顺利,但数艘参战舰艇受到了美军航母约克镇号舰载机的突袭,或沉或伤。

日军得知情报后,立即派出航母舰队前往珊瑚海,意图搜寻美军航母,寻求决战。日本舰队中包括了2艘航空母舰瑞鹤号、翔鹤号和1艘轻型航母祥凤号,此外还有7艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰、15艘驱逐舰

美军也获得了情报,认为此战很重要,不能再让日军攻占所罗门群岛。于是美军派出2支航母特混舰队,和1支美澳联合舰队,准备迎击进犯的日军。美军舰队包括航空母舰列克星敦号、约克镇号,此外还有7艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰、13艘驱逐舰。

日军袭击珍珠港后,自认为海军总体战力优于美国海军,几乎不假思索的与美军寻战。当时,日军拥有10艘航母,美军在太平洋只有4艘航母

但日军投入此次珊瑚海战,却干扰了正在策划中的中途岛大战,影响了整个战局。

1942年5月初,日军和美军舰队在珊瑚海(Coral Sea)展开世界上首次航母大战。(大纪元制图)

关键的情报和决策

日军当时没有想到,美军已经逐步破解了日军的加密电文和通信,更多掌握了日军舰队的整个动向。切斯特·尼米兹海军上将刚刚就任太美军平洋战区总司令,决定打破日军的进攻,同时协调道格拉斯·麦克阿瑟上将准备展开反攻。

尼米兹海军上将果断下令,将太平洋舰队所有可用的4艘航母全数派往珊瑚海。当时企业号和大黄蜂号航母,刚刚完成杜立特空袭东京任务,回到了珍珠港,虽然2艘航母立即出发,但终究没能赶上战斗。

相比之下,日军情报不灵,认为美军只有1艘航母,根本不知道美军已经部署了2艘航母,更不知道还有2艘美军航母正在赶来。

日军为了寻找美军舰队的动向,先后派出了潜艇伊22、伊24、伊28、伊29,在珊瑚海外围警戒,但美军舰队在日军潜艇就位前,就已经进入了珊瑚海,日军却毫不知晓。

5月2日,美军约克镇号航母舰队还发现了日军另一艘潜艇伊21,并派飞机进行了攻击,但日军潜艇伊21毫发无损,竟然也不知道受到了攻击。附近还有另一艘日军潜艇伊27,以及吕33、吕34潜艇都相继派出,但都没有发现美国舰队。情报和海上侦察能力,再次显出了重要性。

5月3日,美军约克镇号航母舰队得到情报,日军的志摩舰队配合陆战队正在进攻南所罗门群岛,美军约克镇号航母舰队迅速靠近日本舰队,准备次日早上空袭。

图为1942年5月5日,位于所罗门群岛东部的日军瑞鹤号航母,在甲板上维护舰载机。(公有领域)

第一次战斗

5月4日,美军约克镇号航母派出舰载机,攻击在图拉吉外海的日军志摩舰队,约有60架飞机参加了3波空袭,日军志摩舰队没有航母,被打得措手不及,日军1艘驱逐舰、3艘扫雷舰被击沉,另有4艘舰艇受损,4架水上飞机被摧毁。随后,美军航母回收舰载机,舰队撤离战场。

日军的高木机动舰队得知美军空袭的报告后,立即前来增援,并派出侦察机搜索,但没有任何发现。

第一天的战斗中,美军舰队小胜。

第二天,5月5日,基本没有的战斗。这一天,美军两只航母舰队在预定位置会合。同日,美军击落了1架日军侦察机,侦察机未能向日军发回信息,但该机的失联,令日军推测出,应是被美军航母舰载机击落。日军舰队也很快集结,准备第二天与美军展开大战。

第三天,5月6日,同样没有战斗,双方都急于摸清敌方舰队的准确位置。美军的侦察机没有收获;日军则率先发现了美军舰队,但双方距离300海里(560公里),接近舰载机最大航程,而且日本舰队正在加油,尚未做好交战的准备,只能继续搜集情报,试图靠近美军舰队,准备次日凌晨发动攻击。

入夜后,双方舰队不断移动,实际两方航母之间的距离最近时,仅约70海里(130公里),但都毫不知情。侦察能力的欠缺,不断带来戏剧性的结果。

1942年5月7日,日军舰载俯冲轰炸机正朝报告中的美军航母的方位飞去。(公有领域)

错误的出击

第四天,5月7日,美日舰队的飞机继续寻找目标。

日军飞机率先报告,发现美军航母舰队,在西南方向约163海里(302公里),日军舰载机立即全部出动,共78架飞机,包括18架零式战斗机、36架轰炸机、24架鱼雷机,奔袭美军舰队。

但飞机出动后,日军又获得了新的情报,在西北方向也发现了美军航母,日军决定,轰炸机群继续攻击第一处目标,先消灭此处的美军航母,再转向西北,消灭另一处美军航母。实际上,日军的第1次情报错误,发现的并非美军航母,而是美军驱逐舰护航的油船,第2次情报才是准确的。

美军也犯下类似的错误,美军飞机最先发现了日军的侧翼护航舰队,但因编码设备故障,发回的报告称发现日军航母两艘,在西北方向约225海里(417公里)。美军也迅速出动舰载机93架,包括18架战斗机、53架轰炸机、22架鱼雷机。

之后美军再次接到情报,在第1次报告位置的30海里(56公里)处,发现日军1艘航母,10艘运输船,16艘战舰。美军重新判断后,下令机群改为攻击第2目标。

1942年5月7日,美军舰载机用炸弹和鱼雷,对日军轻型航母祥凤号发动攻击。(公有领域)

航母初战

日军轰炸机队到达第1目标上空后,发现了情报错误,日军陷入了恐慌,于是命令攻击后,火速返回。日军鱼雷机和战斗机匆匆丢弃弹药,空机返回母舰,另外36架轰炸机留下继续攻击,击沉了1艘油船、1艘美军驱逐舰,重创另1艘驱逐舰。

美军轰炸机群抵达第2目标后,发现了日军轻型航母祥凤号。当时,祥凤号由6架零式战斗机和2架九六轰炸机掩护,其余的飞机全在甲板下,准备袭击美军航母。

美军立刻展开攻击,很快日军的祥凤号轻航母被命中,两枚1,000英磅(450公斤)炸弹和5枚鱼雷,造成了祥凤号轻航母严重损伤。美军的第二轮攻击,对着熊熊燃烧、几乎停止不动的祥凤号轻航母继续攻击,至少再命中11枚1000磅炸弹、两枚鱼雷,祥凤号轻航母沉没,最终834名乘员中只有203人获救。

美军仅损失3架飞机,就击沉了日军一艘轻航母祥凤号,航母首战,美军初战告捷。

日军空袭未果

美军舰载机胜利返航后,没有再轻易空袭日本的护卫舰队,而是继续搜寻日军的航母。

日军没有找到美国航母,但发现了美军的另一只护航舰队,包括2艘战列舰、2艘巡洋舰、5艘驱逐舰。日军从陆上基地派出飞机空袭,号称击沉了1艘美军战列舰,另击伤1艘战列舰和1艘巡洋舰。但实际美军舰队损失轻微,空袭中有两名船员丧生、5人受伤,日军有4架飞机被击落。

日军损失了轻型航母祥凤号,报复心切,甚至派出鱼雷轰炸机疯狂搜寻美军航母,一度接近美军航母,但并未发现目标。美军却通过雷达,发现了日军轰炸机编队,派出航母战斗机前往拦截,至少击落了日军8架鱼雷机,美军损失了3架战斗机,包括1架返航失联。

日军的轰炸机队并未真正找到美军航母,却被美军战斗机冲散,最后只能全部抛弃弹药,返回母舰。日落后,被冲散的数架日军飞机在夜色中飞到了美军航母附近,误认为是日本航母,还准备降落,美军航母上空的护航战斗机也没有认出日军飞机,直到盘旋的日本飞机遭遇美军的防空炮火,才醒悟离开。

当时的战机没有敌我识别设备,这是情报搜集能力欠缺的又一体现。日军没能成功报复美军,美军最大的损失是,仅有的一艘油船被击沉了。双方都准备来日再战。

战后发现的日军战斗记录写到,“1942年5月7日的珊瑚海地区,毫无疑问是世界历史上最为令人无所适从的战斗区域”。(未完待续)

责任编辑: 秦瑞   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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