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愈嘉:美国的问题 世界的难题

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最初的美国,是由一群清教徒建立的,他们独特的精神结构——“清教徒保守主义精神”奠定了美国秩序最稳固的根基。 保守主义精神的溃败,让美国从一个肌肉强壮的经济巨人,沦为一个虚弱的、满身脂肪的虚胖子。 回顾美国历史,不难发现,保守主义精神兴,则美国走向繁荣,保守主义精神亡,则美国走向衰落。

世界对美国的关注,从未像当下这样强烈,有四种问题,关注度最高、讨论最多、争议也最大的问题:

“美国疫情失控与经济大萧条”新冠疫情全面失控,截止目前,感染800万人,死亡22万人,连总统也未能幸免。在此冲击下,美国也陷入了1929年以来最严重的经济大萧条。

“种族冲突”:以黑人弗洛伊德的死亡为起点,美国掀起了一场“黑命贵”(Black lives matter)运动,并迅速演变为全国范围内大规模流血冲突。

“新冷战与逆全球化”:美国宣称,世界秩序将迎来“两个阵营,三个世界”的对抗局面。

“美国大选”:当下的种种困境与冲突,让“2020年大选”成为超级大热点。

种种现象,归结为一个似成共识的结论:“美国正在衰落”。而对此的分析,有三种具有代表性的观点:

“金融过度膨胀说”:由于金融的过度膨胀,导致美国本土制造业的空心化,造成了美国国力的严重衰退。

“资本绑架政治说”:美国政治被利益集团操纵,华尔街华盛顿大搞旋转门,造成了贫富悬殊的严重恶化,这是美国社会动荡的根源。

“白人殖民者还债说”:这种观点认为,美国立国之初的根基是奴隶制,是建立在剥削黑人的基础之上的,这为今天的种族冲突埋下祸根。

“美国为何衰落?”这似乎是一个很难有标准答案的问题。不过,美国保守主义复兴运动领袖罗素·柯克,在《保守主义的精神》一书中给出的答案,独特而又简洁,却像手术刀一样精准:“美国衰败的背后,始终贯穿着一条清晰的主线,那就是美国的立国根基——保守主义精神正变得愈发脆弱,作为繁荣根基的活水源头正在枯竭。”

沿着柯克的思路,回顾美国历史,不难发现,保守主义精神兴,则美国走向繁荣,保守主义精神亡,则美国走向衰落。

▍美国奇迹的根源:保守主义精神

在很多人的印象中,美国是自由民主的、崇尚科学的现代世俗国家。然而,罗素·柯克却在《保守主义的精神》一书中指出,最初的美国,是由一群清教徒建立的,他们独特的精神结构——“清教徒保守主义精神”奠定了美国秩序最稳固的根基。

◎保守主义精神的基点:因为信仰,所以虔诚

二战后,纳粹德国的罪行被揭露,很多人纷纷质疑:当自称上帝选民的犹太人惨遭屠戮时,上帝竟不施以援手,这样的上帝,还值得信仰吗?

哲学家维特根斯坦却说:“明知下一秒要进焚尸炉了,对上帝那份无比虔诚的信仰,也不能有丝毫的动摇。”

这样的思考方式,对实用主义者,实在是匪夷所思,甚至被认为是一种“阿Q式的精神胜利法”。但是清教徒却是这样思考的——

如果上帝不给予任何好处(如生存、财富、地位),就不信仰上帝了,那他信仰的,不是上帝,而是好处。如果他因为有好处才信仰,那么他实际上是被外在物质所决定的,这样的人和动物几乎没有任何区别。

如果他选择信仰上帝,是因为无条件地相信上帝是正确的,而不是因为上帝能给他好处,这就意味着他不再被任何物质条件所约束,那么,他的精神、灵魂是自由的。

这种独特的精神气质,在信仰传统稀薄的地方,很难被理解。但是,如果不理解它,也就无法真正理解美国。

◎保守主义的主要原则

罗素·柯克在《保守主义的精神》中指出,清教徒的基本理念是,在与上帝之约的基础上,自我立法,自我治理,只有全知全能全善的上帝才是主宰,祂赋予个体以自由意志,个体要去主宰、创造自己的命运。由此衍生出了清教徒保守主义的基本原则:

·“珍爱上帝创造的社会传统”——上帝统治着人类社会的良知与道德,任何传统都是上帝创造的,它久经岁月的磨砺,主张审慎的、自发的改良,拒绝用顶层设计出来的乌托邦蓝图来改造社会。

·“无私产,不自由”——每个人都必须通过自己的勤勉和创造荣耀上帝,由此获得的私有财产,是每个人自由的根基。

·“主张差别和秩序”——尊重人的多样性,差异性以及人性的不完美,每个人只有在神明和法律面前是平等的,反对经济平等的“无阶级差别”的社会。

·“自律即自由”——出于对上帝的敬畏,人在追求自由时,要警惕人性之恶,必须有所节制。

◎曾经的美国奇迹——保守主义精神的果实

保守主义的精神气质,最终在世俗层面体现为两点:以美国宪法为基石的政治制度,以及由此创造的经济奇迹。

美国宪法,用一句话来概括其核心理念的话,就是“以野心对抗野心”,构建一个保障个体权利的平衡性政府。

所谓平衡性,首先是防范多数穷人侵犯少数富人的财产权,用政治哲学的语言,就是“共和高于民主”——既防范暴君,也防范暴民,而防暴民甚于防暴君。

其次,是防范富人利用权势,压榨穷人。美国宪法的起草者,古维纳尔·莫里斯说:“财富会腐蚀思想,助长权欲,上帝证明,这就是富人的趋势。”

清教徒背景的美国国父们一致认为,只要国家制度设计得当,就能建成一个平衡性政府——各利益集团、各阶层互相制约,从而充分地保守上帝意志下的道德秩序。

具有保守主义精神气质的清教徒,他们的财富观,用一句话概括,那就是“以勤勉和创造来荣耀上帝”——作为上帝的选民,财富是荣耀上帝的方式,而贫穷则是不可饶恕的罪孽,工作的意义不是为了挥霍,享乐,而是出于对上帝的信仰。这种清教伦理,才是美国经济崛起的根源。

可见,美国奇迹的根源,不是三权分立、自由市场等政治经济制度,而是清教徒保守主义的独特精神气质。

正如保守主义学者刘军宁老师在《保守主义》一书所描述的那样:“印象中,美国秩序是进化的、世俗的、科学的、现代的、民主的。事实是,美国秩序是保守的、宗教的、道德的、古老的、共和的——美虽新邦,其命惟旧。”

▍“美国衰落”的根源:

保守主义精神的大溃败

保守主义精神造就了美国奇迹,但两大关键性事件的冲击,让保守主义精神在美国出现了大溃败:

◎平权运动的兴起与全球化浪潮下外来移民的涌入,以清教徒为主体的基本盘受到冲击,美国人的国家认同开始被解构,“谁是美国人?”的答案越来越模糊。

1988年,美墨之间有一场球赛,放眼望去,赛场几乎清一色的墨西哥国旗。当美国队出场时,全场观众朝他们扔石头。更让人意外的是,这场比赛的举办地点,不是墨西哥,而是美国的洛杉矶

一个挨打的球迷气愤地说:“在美国比赛,我竟然因为举一面美国国旗挨揍了,岂有此理!”

这一荒诞事件,成为了美国国家认同遭到严重挑战的生动注脚。

保守主义之父埃德蒙·柏克曾说:“去美洲殖民地的都是新教徒(清教徒),他们是异见者中的异见者,是新教徒中的新教徒。”这些异见者——300万“WASP”——“白人盎格鲁—撒克逊清教徒”,决定了美国人身份认同的核心,是美国的基本盘。

随后,在19世纪的100年间,欧洲白人移民不断融入美国,尽管“WASP”被“WEP”取代——“盎格鲁—萨克逊”被“欧裔”取代,但是“白人”和“清教信仰”却没有变,“清教伦理”对“欧裔”的同化成功了。

历史的转折点,是20世纪60年代的平权运动,“美国人”的身份认同第一次遭到重大挑战,“清教伦理”对黑人的同化失败了。此后,随着全球化和外来移民的不断涌入,清教伦理对墨西哥裔、拉丁裔、穆斯林、亚裔等外来族裔的同化也都失败了。

政治学者亨廷顿在《谁是美国人》一书中举了一个形象的例子——美国就好比一锅番茄汤,最初的这锅汤,就是300万“WASP”熬的,后来的欧洲移民就好比是各种蔬菜和作料,尽管他们让这锅番茄汤变了些味儿,但是基本底色仍然没有改变,但是对黑人等族裔同化的失败,相当于直接把汤倒掉,变成了层次分明的沙拉酱。

保守主义精神的基本盘——美国清教徒,在平权运动和外来移民的冲击下开始瓦解,于是,美国的身份认同出现重大危机——“谁是美国人?”这个问题竟然变得异常敏感而又尖锐。

◎激进自由主义的全面兴起

华人经济学家杨小凯曾说:“信仰是制度的第一因。”也就是说,再先进、再完美的制度,其活力的源泉都是文化与信仰,如果文化与信仰丧失了,那么任何制度都会变成了失去灵魂的僵尸。

随着非洲裔、拉丁裔等族裔开始占据人口结构的主流,与之而来的,就是汹涌而至的激进自由主义,罗素·柯克在《保守主义的精神》一书中,提炼出激进自由主义的“四项基本原则”,这些原则与保守主义的基本原则,几乎背道而驰:

·“越多元越好”

虽然只有200多年的历史,但美国的价值认同,却经历了越来越激进的革命:从单一的清教徒对上帝的无条件信仰,到对多元文化的承认、宽容和尊重,再到追求无限制的多元化,直到最近几年,将一些少数特殊群体、弱势群体或边缘群体的文化,罩上道德的光环,并设置为政治禁忌,即“政治正确”,赋予其特权。

民主党为代表的美国激进自由主义,为了追求多元化,赢得选举,不惜以损害美国的国家与社会的整合、民族认同,甚至牺牲作为社会根基的主流文化传统为代价。

比如,民主党在“政治正确”的旗号下,策动各大高校取消美国史教程,结果导致——早在1990年,常春藤盟校中,只有25%的学生知道“民有、民治和民享”这句话是谁说的,1/3的学生竟然不知道美国是三权分立的。

美国学者亨廷顿在《谁是美国人》一书中,对民主党的种种作为评论道:“民主党的领导人挖空心思,采取各种措施来解构本国人民,这是人类历史上从无前例的!”

·“越民主越好”

在人们的印象中,“民主”是美国最重要的标志之一,但是实际上,作为美国立国根基的保守主义精神,对民主的态度是警惕的,防范的。而如今,随着激进自由主义的愈演愈烈,民主终于逐步走向了开国先贤们所担忧的“多数人的暴政”——民粹主义

随着非洲裔、拉丁裔等族群成为民主党的基本盘,美国的民主由公民权利的平等走向政治影响力的平等、经济结果的平等、权力分享的平等,特别是不同身份群体按其人数比例平等分享权力。

比如,民主党的明星议员桑德斯、AOC不断主张对富人征收70%的税;在美国民主党执政的许多州,甚至出现了一个人可以选择56种性别,公共厕所可以有56种的奇葩景象。

·“越平等越好”

“平等”是现代价值中不可或缺的重要一环。然而,如果平等日益泛化,走向激进的平等主义,就会出现“平等之恶”,从而带来灾难,如今的美国,由人格平等、法律面前的平等、基本权利平等、机会均等,走向结果平等、待遇平等、享受平等。

比如,美国大学已成为“平等之恶”的重灾区,许多大学明确地采取了给非洲裔、拉丁裔一定的名额,无论他们的入学考试是否及格。由此也引发了两个后果——非白人族裔学生的质量越来越差,许多优秀的白人丧失了上大学的机会。

·“越自由越好”

保守主义认为,“自律即自由”,在追求自由的过程中,必须防范和警惕人性之恶,然而,在自由激进主义的主导下,个人主义不断突破各种限制,个人权利不断泛化,突破边界,追求“生活方式的自由选择”,从而走向放纵的个体主义。——穷人与富人,都在“以自由为名”疯狂地放纵:

穷人的自由:“吸毒”“滥交”

曾经,工作是为了荣耀上帝,贫困是不可饶恕的罪孽,婚姻、家庭与责任,是美国价值观的中流砥柱;如今,价值观被彻底颠倒:

首先,“我穷我有理”“穷就能领救济,没必要工作”,成为美国底层社区最重要的价值观。

其次,美国底层穷人无法做到在结婚后再生孩子,导致单亲家庭泛滥,家庭教育严重缺失。最终,穷人家的孩子无法完成学业,每天放纵般的享乐,吸毒成为常态。

由此,穷人陷入恶性循环,根本无法摆脱贫困的陷阱,这也成为美国贫富悬殊的重要根源。

富人的自由:“不事创造,疯狂地赚快钱”

美国企业家群体不断背离“创造、节俭、奉献”的清教徒精神,把产业转移到中国、东南亚等地,把苦活脏活累活全部外包出去,他们利用美元“国际结算货币”的地位,利用金融优势赚快钱,而这种赚钱模式成为主轨后,一定会产生毒瘾般的依赖,导致美国经济的根基彻底溃烂。

——结果,曾经让美国人引以为傲的工业体系全面崩溃,80年代,汽车产业被德国货、日本货取代,如今,工业制造被中国取代。目前,连美国工业皇冠上的明珠——波音,也濒于破产。

保守主义精神的溃败,让美国从一个肌肉强壮的经济巨人,沦为一个虚弱的、满身脂肪的虚胖子。

▍保守主义的溃败,

是美国的问题,更是世界的问题

美国著名政治文化学者英格尔哈特认为,所谓激进自由主义的“四项基本原则”,是典型的后现代主义,是现代普遍价值被扭曲后的产物,在这种价值观的支配下,对待任何议题,他们都采取了脱离现实的激进态度,最终导致,问题越解决越多,越解决越糟。

其实,早在1970年代,罗素·柯克在《保守主义的精神》一书中,就已经预见到了这股趋势,他悲观地认为,保守主义的溃败,由来已久,只不过今日尤甚而已。柯克当年就是想写一部“保守主义的溃败史”,但由于出版方的坚持,才不得不改为现在的书名——《保守主义的精神》。

著名政治学者丛日云教授说:“如果把美国比作一辆汽车的话,激进自由主义是油门,而保守主义是刹车,如今的美国有车毁人亡的危险,美国若想复兴,必须猛踩刹车。”

此言一举道出了现代社会的真正危机——在强制与自由之间,在理性与信仰之间,在物质与精神之间……世界的秩序和人的意义被不断朝反方向拉扯。撕裂的价值观、强烈的失控感,人类必须重寻价值之源。

我们说保守主义的溃败,是美国的问题,更是世界的问题,这不仅因为美国依然是世界上最强大的国家,美国的兴盛或衰败直接关乎世界秩序这一事实,更因为保守主义的溃败,是现代文明的价值内核,不断被掏空灵魂,留下一地被风干的僵尸。

更重要的是,对于尚处于前现代的国家或地区,保守主义大溃败,激进自由主义崛起所引发的恶果,会直接成为这些地区拒绝现代文明天然的借口。为此,先知书店力荐罗素˙柯克这本《保守主义的精神》(第七版译本),读懂美国兴与衰的根源,在历史拐点时刻,拥抱一种陌生但正在改变未来走向的思想,还可一键收藏本文推荐的其他几部好书

责任编辑: 李广松   来源:先知书店 转载请注明作者、出处並保持完整。

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