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每小时9000英里!美军打造“一小时全球快递” 不用C-17用火箭?

美国军方近日宣布将与SpaceX等公司合作,打造能在一小时内将大量货物运送到地球上任何一个角落的能力。

美国军方近日宣布将与SpaceX等公司合作,打造能在一小时内将大量货物运送到地球上任何一个角落的能力。

据美国The Drive网站“战区”专栏10月13日报道,美国军事运输司令部指挥官斯蒂芬·R·莱昂斯将军近日表示,与美军合作的工业伙伴正在开发一种新型空间技术,能够在短短一小时内将大量货物快速运送到地球上的任何一个地方。

莱昂斯是在10月7日举办的“国防运输协会秋季虚拟会议”上发表这番言论的。他表示,军事运输司令部已经与美国太空探索技术公司(SpaceX)和探索架构公司(XArc)建立了合作伙伴关系,以快速达成这一目标。XArc公司是一家咨询公司,专门提供空间站设计、行星表面系统研究和其他旨在探索太空商业化技术开发项目方面的专业知识。

美国军事运输司令部的任务是为美国各军种以及其他国防和政府组织提供运输服务和解决方案,凭借能够跨越不同运输领域的巨大物流网络,美国军事运输司令部曾宣称其是“世界上响应能力最强的战略机动能力”。

莱昂斯在这次会议上告诉与会者,SpaceX和XArc正在研究的新型快速运输系统最快能在明年准备就绪。他说:“想象一下,在不到一个小时的时间内,将相当于C-17运输机载重量的载荷移动到地球上任何地方,想想用这种速度来快速转运装备和人员。这有很大的潜力,我真的为此感到兴奋,因为我们的团队正在与SpaceX合作,甚至最早能够在2021年对该技术进行原理验证。我不知道SpaceX能实现多快速度的运输能力,但我收到了他们给出的最新消息,我可以告诉你们,他们在这一领域能以非常快的速度移动。”

报道称,根据美国空军的一份简报,C-17“环球霸王”III运输机的最高速度约为520英里/小时,最大有效载荷约为82吨,而该机正常搭载的载荷约为60吨或更少。相比之下,一枚能在60分钟内将货物运送到世界任何地方的火箭,其平均速度约为9000英里/小时。

C-17运输机是目前美军进行全球兵力投送的主力装备

美国军事运输司令部在一份新闻稿中称,莱昂斯所描述的这种前所未有的点对点太空发射技术,将要求美国国防部审查每一个“必须解决的法律、外交、监管问题,以保证这种高频率、点对点的太空发射活动正常化”。为此,军事运输司令部与其工业伙伴签署了合作研究和开发协议(CRADA),以促进这种全新的运输方式的实现。

不过报道也指出,目前对于这种使用空间技术来运输货物的计划仍有许多细节尚不明确,而这些细节很可能就是CRADA协议需要解决的问题。例如,目前还不清楚这些货物在运输过程中是使用火箭垂直着陆技术,还是就是从亚轨道上扔下一个货运舱。军事运输司令部在发布的新闻稿中也没有提到每次发射成本。SpaceX的猎鹰9号火箭单次发射的平均成本在5000万到6200万美元之间,这虽然要比美国航空航天局(NASA)的平均发射成本要低,但仍然远高于C-17运输机的飞行成本。如果按照每小时3万美元的飞行成本计算,C-17运输机花费18小时环绕半个地球飞行大约需要花费54万美元,这大约是SpaceX火箭单次发射成本的百分之一。

责任编辑: 秦瑞   转载请注明作者、出处並保持完整。

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