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“第二月球”即将永远告别地球 进入太空

2月2日,“第二月球”将最后一次靠近地球,之后将进入太空,永远不会再回到地球的轨道上。欧洲天文爱好者组织的虚拟望远镜项目(Virtual Telescope Project)将在2月1日晚上,在网上为它举办一个告别仪式。

“第二月球”是一个在去年9月突然闯入地球与月球之间轨道的不明物体。天文学家开始以为它是一颗小行星,将它命名为“2020 SO”。天文学家习惯把地球的临时卫星称为“迷你月球”,于是这个物体成了第二月球。

此后,美国宇航局(NASA)近地物体研究中心分析发现,原来它是地球上制造的物体——是1966年勘察家2号(Surveyor2)登月任务使用的半人马座火箭的助推器。那次任务在快到月球的时候,三个推进器中的一个没能点燃,导致飞船翻滚失控,于1966年9月23日坠毁在月球上。

NASA发现,“2020 SO”在过去的几十年里,近距离飞掠地球很多次。

去年12月1日,它以最近的距离飞过地球。根据EarthSky.org的信息,今年2月2日,将是它最后一次近距离,22万公里的地方飞掠地球。这相当于月球与地球之间距离的58%。

之后,这个物体将离地球越来越远,今年3月将彻底离开地球的轨道进入太空,成为又一个绕行太阳的物体,再也不会回到地球附近。

责任编辑: 时方   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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