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内幕:中资项目在康奈尔大学引轩然大波

美国媒体“华盛顿自由灯塔”获得的会议记录和录音显示,2月初的一次教职工会议上,康奈尔酒店管理学院副院长亚历克斯‧苏斯金德(Alex Susskind)教授吹捧了一个由中共教育部资助的联合学位项目,他说这个项目每年将为该大学创造最高达100万美元的利润。

康奈尔大学一景。

美国媒体披露,一个由中共政府资助的联合学位项目(joint degree program)在康奈尔大学教授中引起轩然大波,促使这所常春藤盟校教职工在审视美国学者应该在多大程度上与高压政权合作。

美国媒体“华盛顿自由灯塔”获得的会议记录和录音显示,2月初的一次教职工会议上,康奈尔酒店管理学院副院长亚历克斯‧苏斯金德(Alex Susskind)教授吹捧了一个由中共教育部资助的联合学位项目,他说这个项目每年将为该大学创造最高达100万美元的利润。

联合学位项目遭大学教授反对

苏斯金德的介绍引起了他的同事们的负面反应,他们对康奈尔大学能否在中共政府对公民社会各方面控制力不断增强的情况下,保持学术独立性深表担忧。教师评议会(faculty senate)因此推迟了对支持这一合作的投票。

“当我和北京大学的同事谈话时,就有一个校长,然后有一个政治官员(出现)。”计算机科学教授肯‧伯曼(Ken Birman)对苏斯金德说,“我想知道,我们如何保持康奈尔大学的独立和没有偏见以及我们的标准?”

苏斯金德则回答说,他理解大家的担忧,但他不认为,这些担忧达到“压倒性重大”的程度。

教授们的反击促使康奈尔大学的一位高层管理者介入,他参加了随后在2月24日举行的一次教职工会议。在那里,大学教务长迈克尔‧科特里科夫(Michael Kotlikoff)向提出反对该项目的教职工发出警告,让他们停止干预此事。科特里科夫说:“教师评议会的正确角色其实是制定一般原则。”

他敦促教职工不要因个人的关注而阻挡个别项目。

“自由灯塔”称,康奈尔大学与北京大学的联合学位项目旨在通过迎合中共中层管理人员的需求,在康奈尔大学教授的指导下为他们提供美国教育,从而扩大康奈尔大学在中国的足迹。教员工们的反驳部分原因是该项目的动机似乎纯粹是寻求经济利益。苏斯金德在2月10日的演讲中,一分钟内四次重复“有利可图”这个词,似乎在巨大的经济机会面前,不考虑中国(中共)的人权问题。

中共一直是康奈尔大学的摇钱树

联邦记录显示,中共长期以来一直是这所常春藤大学的摇钱树。2014年至2019年期间,该校从中国捐助者那里筹集了2,700万美元。而目前,中共对新疆维吾尔人实施种族灭绝以及其它人权侵犯,使得康奈尔大学与中共的这个联合学位项目处于全校范围内对该大学与中共密切关系审视的中心。

“如果我们与一所纳粹大学开办一个联合学位项目,那么我们会说,‘好吧,我们不应该这样做,因为他们正在进行种族灭绝’。”研究中国劳工问题的埃里‧弗里德曼(Eli Friedman)教授在3月10日的一次教师会议上说。

苏斯金德对批评做出了回应,他承认中国那个地方存在问题,但他说,旅游和酒店业是中国经济中最大的领域之一。“因为我们在酒店业教育方面占主导地位,我们希望成为其中的一部分(指在中国发展)。”

苏斯金德没有回应“自由灯塔”的置评请求。

华盛顿DC一家非营利组织“号角项目”(Clarion project)2019年9月称,从美国教育部的记录中发现,自2012年以来,已有超过100亿美元从外国实体流入美国大学。其中,来自中共政府的资金达6.8亿美元,流入87所美国大学。

美教授对中共的态度已经发生转变

报导称,康奈尔大学教授们对这个项目的反击来源于美国学术界最近对中国(中共)态度的转变。十年前,许多人认为加强与中国的学术接触是有益的,因为这可能会让中国的下一代精英接触到民主理想,而今天,教授们却在质疑康奈尔大学是否应该与北京有任何联系。

报导称,这种转变是美国人民对中共镇压的认识不断提高的结果,中共不仅在新疆搞镇压,而且在中国的精英大学也是如此。康奈尔大学的教授们说,中共当局经常在中国校园里压制学术自由,包括在北京大学,当局绑架学生,对他们说出自己对中国劳工问题的看法实施非人道的审讯手法。

研究维吾尔族问题的康奈尔大学人类学家马格努斯‧菲斯杰(Magnus Fiskesjö)教授告诉“自由灯塔”,这些中国大学往往受到中国(中共)国家的直接控制,后者指示他们侵犯学术自由和其它人权。

“我认为,这个联合学位项目不是一个好想法,因为所有这些(中国)大学都是类似的,他们都在政府的控制之下。”菲斯杰说。

校方为合作辩解反遭轰

康奈尔大学管理者反驳了教授们的担忧,他们指出,与中国大学签订了几份道德协议,称这些协议将保护这些项目中学生和教师的学术自由。

中国伦理参与委员会前主席弗里德曼并不相信这些伦理文件中的规定会得到实际执行。

“我们有很好的原则,这些原则体现在大学的核心价值声明中,也体现在道德和国际参与的指导方针中,”弗里德曼在3月10日的一次教师会议上说,“它们需要被严格执行,而目前,它们没有被执行。”

该大学以教务长科特里科夫的声明回应了“自由灯塔”的详细问题清单。教务长在声明中只能够重复了他的说法,即对道德方面的审查是行政部门的责任,而不是教师评议会的责任。

“我的建议是,今后,全体教师评议会可以专注于更普遍的建议。”科特里科夫说。

教师评议会将于3月17日就这一问题进行非约束性投票。即使教授们不赞成,行政人员也可以推进该计划,但风险很大。如果教师投票反对联合学位项目,他们也可能反对康奈尔大学在中国的许多其它项目。

责任编辑: 秦瑞   来源:大纪元记者张婷综合报道 转载请注明作者、出处並保持完整。

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