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成帝师早有预兆 南朝高僧慧约行神迹

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示意图,图为清黄增《黄增人物(二)册.人物故事六》。(公有领域)

古代皇帝好佛好道者不在少数,南朝梁武帝就是其中之一。史载,天监十八年(公元519年)四月初八,梁武帝在建康(今南京)华光殿受菩萨戒。当天,僧俗云集,人数高达十万多人,但见香花伎乐,佛事盛况空前。

高僧慧约先为梁武帝书写“愿皇成佛”四字,然后梁武帝受戒。受戒完毕,梁武帝向慧约执弟子礼,作为帝师的慧约与梁武帝并排而坐,梁武帝还叮嘱臣下尊称法师为“智者”。当天,除了梁武帝外,还有包括皇储、嫔妃、道俗士庶等共计四万八千人皈依佛门,成为佛家世俗弟子。受戒时,有一群喜鹊落在层层的石阶上,颇为壮观,等到受戒礼毕才飞走。

这一幕其实早在慧约出生前就已被预言。慧约,本姓娄,名灵璨,字德素,浙江东阳乌伤人。他的祖先为东南望族,世代为官,八世祖娄峻是三国东吴散骑常侍,慧约的父亲则任齐朝郡守属员。曾有善占卜者看了娄家的祖坟后预言道:“后世当有苦行得道者为帝王师的人。”

慧约出生前后亦有异象。一天,慧约的母亲刘氏梦见一个长人擎着金像让她吞下,又见紫光绕身,因而有孕。怀孕后她觉得精神爽发,思理明悟。等到慧约出生的那天,他香气满身,皮肤白如雪,父亲因此给他起名为灵璨。

小小年纪的慧约就与其他孩童不同,他非常喜欢用沙子堆砌成佛塔,垒石为高座。7岁时他就要求入学学习,很快就可以诵读《孝经》、《论语》乃至史传,而且还颇有见地。

别看慧约年龄小,却常怀悲悯之心。其宅子南边有一座果园,很多孩子前去采摘,看到果园主人为此难过后,慧约将所摘还给主人,自己空手而归,并且从此再不前去。还有因为他见过桑蚕作茧而死,所以便不肯再穿丝绸衣裳。

慧约的叔父喜欢狩猎,而且狩猎后还亲自屠宰猎物,慧约多次劝戒他也不听,不忍杀生的慧约决意从此改吃素食。而他的叔父背着他仍恣意杀戮,直到有一天他的叔父梦见一个红衣人手持矛戟对他说:“你终日杀生,菩萨教化你也不听,今天就来索拿你。”其叔父惊醒后汗流浃背,第二天早晨就把所有的猎具毁掉,从此不再狩猎杀生。此后,慧约去到叔父常常狩猎之所,居然有数十头麋鹿追随在他身边,似乎要感谢他的救命之恩。

示意图,图为明陈洪绶《童子礼佛图》轴,绢本。(公有领域)

娄家人一向崇尚道学,且没有听闻过佛法,其家周边也没有任何寺庙,但慧约却感觉冥冥中有佛法的力量。在他8岁时的一天,一个云游和尚上门讨水喝,喝完后,他用手指着东方说:“你可以去剡中学习佛法,那里佛事兴盛。”说完,和尚就不见了,慧约这次明白自己遇到了神人。

考虑到慧约年纪还小,他的父母并没有马上让他前往剡中。直到12岁才将他送到剡县寺院里学习佛法。在剡县的六年期间,慧约游遍各个寺院、山川,苦读佛经,因此受到当地僧俗的敬重,人们都称他为“少理妙达”的娄居士。

在17岁这一年,慧约正式落发出家,拜当时很有名气的慧静为师,法号慧约。之后,他跟随师父住在剡州的天柱寺、梵居寺和西台寺修行达十二年,慧约深受师父赏识。慧静曾寄望他振兴佛法。在慧静圆寂后,慧约继续在天柱寺修行,后来不再吃食物。

慧约的风采为当时的达官显贵所敬仰,这包括齐朝的竟陵王萧子良和齐太宰文简公褚渊。萧子良曾请他到王府讲经,并预言他今后会成为佛门的领袖。

笃信佛法的褚渊一次生病时大白天睡着了,还做了一个梦。他梦见有天竺僧人说:“菩萨当至,寻有道人来者是也。”不久,慧约到来,褚渊的病立即就好了,因此请受佛家五戒。褚渊当上尚书令后,还请慧约住在他的府中。

还有齐朝的给事中娄幼瑜非常有学问,且是慧约的族祖,但是他每次见到慧约都主动见礼。有人问他原因,娄幼瑜说:“菩萨出世,方师于天下,岂老夫致敬而已。”很多人不明白这话的意思,只有王文宪明白是何意。

对慧约非常敬重的还有齐朝著名文学家、时任东阳郡太守的沈约。恰逢慧约要回故乡为父母修坟,沈约就与法师乘船同行,其后还同游金华山。

沈约与慧约法师乘船同行,其后还同游金华山。示意图,图为明人《林屋观月》局部。(公有领域)

此后,慧约常入金华山,或停留在赤松涧。有个叫丁德静的道士在居所暴亡。人们传说,是为山精所杀。长山县令徐伯超马上请慧约移居于此,不久神魅弭息。后来慧约白天静卧时,见两名青衣女子从涧水中出来,行礼后忏悔说:“因为夙障深重,堕此为水精,昼夜烦恼。”因此请求受戒。慧约立即为她们授以归戒,自此该地的灾怪永绝。慧约在那里住了一年多,辟谷静修,只吃麻枣维生。

天监元年(502),沈约因助梁武帝开国有功,升任尚书左仆射,因此请慧约住进官府。512年,沈约改任丹阳尹,慧约告诉他:“檀越福报已尽,贫僧未得灭度。”果然,第二年,沈约离世。其预言很准。

梁武帝当上皇帝后,因为崇佛,常把慧约请进宫去讲经,在他提出进佛门受菩萨戒、需选择高僧做师父时,梁武帝在名僧云集的京都独选了慧约法师。遂有了开篇那一幕。在梁武帝的带动下,举国上下都崇信佛法。

公元526年,梁武帝在慧约的老家金华山敕建智者寺。

大同元年(535)八月,慧约派人砍掉门外的树枝,并说:“舆驾当来,勿令妨路。”众人都不知他说的话是何意。

九月六日,慧约病卧在床。他神识愉快,没有一丝烦恼,他对弟子们说:“我梦见佛国四部大众,幡花罗列,在空中迎我凌云而去。福报当讫。”他又梦见一老翁披头散发,手执锡杖要见他。他知道,这是著名的宝志和尚。

到了十六日那一天,他告诉梁武帝派来探视的侍臣,说他自己“今夜当去”。五更时,忽然异香满屋,左右肃然。慧约告诫弟子勤加修行后,合掌进入涅槃,时年84岁。二十九日,葬在宝志和尚墓旁。

参考资料:

《神僧传》卷四

《续高僧传》卷六

责任编辑: 李广松   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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