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四大原因 帮助美国躲过变种危机

美国在去年12月29日发现首位遭新冠(中共病毒)变种病毒感染的国民兵,当时已席卷欧洲的英国变种病毒B.1.1.7开始威胁美国,同时其他变种病毒也开始在国内匍匐,包括似乎可躲避抗体的南非与巴西变种病毒,还有俄勒冈、纽约与加州出现的本土变种病毒;科学家担心,美国恐出现变种病毒竞赛。

对美国而言,新冠变种病毒出现的时机再糟不过,当时美国刚出现佳节过后的确诊高峰,新冠疫苗又因为沟通不良与种种混乱而延误配送。时至今日,B.1.1.7构成国内近四分之三的确诊案例,但科学家认为其他变种病毒有机会在未来几个月再酿麻烦。

纽约时报以“美国如何暂时打败变种病毒”为题,引述专家分析背后综合原因,包括民众戴口罩、保持社交距离,或许还有病毒季节性的感染力消退,再加上数千万名美国人接种疫苗;此外,相较于其他变种病毒,占美国确诊大宗的B.1.1.7病毒对于疫苗更不具抵抗力。

“老实说,我认为是我们走运。”耶鲁大学传染病专家格鲁堡(Nathan Grubaugh)表示:“疫苗救了我们。”

加州研究人员1月发现有一种变种病毒有十种突变,不仅可能躲避有效治疗新冠肺炎的抗体疗法,还更具传染力。美国在之后几个月大幅改善变种病毒监控能力,光是在过去一周就辨识逾2万8800种病毒基因组,几乎占10%的阳性检测病例,随后再上传到全球共享流感数据倡议组织”(GISAID)线上资料库。

结果加州变种病毒竞争力低弱,2、3月时病例数骤减,目前仅继续盛行于北加州;截至4月24日,其在全国病毒检测样本中仅占3.2%,B.1.1.7则高达66%。

而在东岸,研究人员2月发现在纽约州迅速传播的B.1.526变种病毒,似乎可与B.1.1.7匹敌,当时分别占全国约35%病例量,但B.1.1.7后来居上。

B.1.1.7似乎比目前几乎所有已知变种病毒都更具优势,但原因仍不明确;联邦疾病防治中心(CDC)主任瓦伦斯基(Rochelle Walensky)5月在国会听证会时表示,目前B.1.1.7占全国高达72%的病例。

不过专家提醒,虽然B.1.1.7更容易传播,但传播途径并无差别;流行病学专家霍德克罗夫特(Emma Hodcroft)表示:“B.1.1.7还是无法穿越口罩,我们还是可以阻止病毒传播。”

责任编辑: 李韵   来源:世界日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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