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古代没有指纹识别,为何还要按手印?

在技术发达的今天,指纹识别技术被应用到了生活的各个细节之中。小到手机支付、公司打卡,大到侦查办案、合同签订,指纹就是一个人独一无二的身份证明。

不知道有没有人注意到这一点:在很多古装剧中少不了签字画押的桥段。在我们的认知中,古代又没有指纹识别技术,那么按手印有什么用呢?手印又是如何作为凭证的呢?难道电视剧在骗人吗?

在古代,文化的普及度不够,能够识文断字的人,少之又少。除了大户人家子弟有机会上学之外,有很多普通老百姓连自己都名字都不会写。所以在需要签字画押的时候,他们就在契约上画一个“十”字或者是画一个“○”,就表示同意了。

但这样做的话,很难保证契约的合法性和可靠性。于是聪明的古人就想到了一个办法:按手印。古人可不是无中生有、凭空想象,而是经过长期的观察验证之后,发现每个人的指纹都不一样,同时也是一成不变的,除非手受伤或者是不可逆转的损伤。所以按手印的话,是可以作为古代社会契约的重要凭证的。

那么古人按了手印之后怎么比对呢?大家大可不必担心。虽说古代识别技术达不到我们今天这样的速度和专业,但古人在长期的生活实践中,掌握了一定的运用肉眼来分辨指纹的技巧。

为了提高准确性,当时画押的时候都是把整只手都按在字据上的(甚至还按脚印)。后来技术越来越成熟了,只需要按一根手指头,只需要4~5个识别点就可以对比出来。每一次需要对比的时候,让人把手印按出来,两张纸对比就可以看出有没有不同了。

古人交际圈都不大,一个人一辈子认识的顶多是一座县城的人口,而那个时候的县城里顶多也就几百户人家,所以通过肉眼对比也能把对比工作完成。

另外,古人认为“举头三尺有神明”,按下手印之后,一旦食言就会遭到神灵的惩罚,所以人们一旦按了手印就不敢轻易违反。比如说犯人在认罪时按了手印,就是承认了自己有罪,而那些被冤枉的人就算死他们也不会画押。影视剧中也经常出现强迫画押的桥段,被强迫者总会说:“我是冤枉的,你们这样屈打成招,我就是死也不会放过你们的。”也可见古人对签字画押的理解与看重。

其实,中国古代对于指纹的运用可以追溯到很久之前。在云梦出土的秦简《封诊式·穴盗》中就有记载,秦朝时期,手印已经可以当做破案的一项参考了。

《封诊式·穴盗》拓片

指纹识别真正的系统应用还是要到宋朝时期。大名鼎鼎的大宋提刑官宋慈,就曾在《洗冤录》一书中对于手指印有详细的研究,并且组织过大范围的指纹录入工作。

《洗冤录》

而在西方,相传是英国的一个驻南洋总督,发现当地中国人在签字画押的时候习惯性按手印,由此激发了他对指纹的兴趣。事实上,西方直到1981年之后才使用指纹辨别法来作为身份鉴定的主要方式,并逐渐发展成了现代指纹的识别技术。

如今随着时间的推移古代有不少先进技术已经失传,这对于我们而言其实是一笔非常巨大的损失。我们在博物馆中依旧能够看到“地动仪”等发明的模型,但它们的功能以及各种技艺我们却再也无法还原。

责任编辑: 李华   来源:有间史社 转载请注明作者、出处並保持完整。

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