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世界第五大洋被承认 南冰洋将改变你的认知

美国国家地理学会(National Geographic Society)周二(8日)正式宣布,从今年“世界海洋日”(6月8日)开始,承认“南冰洋”(Southern Ocean,也称南大洋)为世界“第五大洋”。这岂不意味着人们以往使用的教科书将要重写,地图也将重绘?

目前,国际社会公认世界有七大洲和四大洋(太平洋、大西洋、印度洋、北冰洋)。据《国家地理》(National Geographic)杂志介绍,“南冰洋”环绕着南极洲,与其他大洋有所不同,其他海洋由包围它们的大陆划分,而“南冰洋”则由洋流划分。

据《纽约邮报》(New York Post)报道,过去的一个世纪中,国家地理学会自1915年开始绘制地图,制图师列出地球四大洋,也就是大西洋、太平洋、印度洋及北冰洋。南极洲周边海域的南冰洋过去被视为大西洋、太平洋和印度洋的延伸。

近年来,科学家们深入研究南极水域,发现其水域被称为“南极洲环流”(Antarctic Circumpolar Current)的洋流所分开,也被认为也是南冰洋的北界,在南纬60°左右。

“南极洲环流”环绕南极洲由西向东的流淌,在其边界内,水域的盐度较低,而且相当寒冷,将较温暖的水域隔开,保持南极洲的温度。也因为此一生态独特性,因此学界决定把该片水域独立出来。

国际水文地理组织(International Hydrographic Organization,IHO)于2000年定义南冰洋为以南纬60°为界,从这条线以南直到南极洲的海域,都算南大洋,其面积大约2032.7万平方公里,海岸线长度为1万7968公里的一个独立的大洋,成为五大洋中小于太平洋、大西洋和印度洋,但大于北冰洋的第四大洋。

“南冰洋长期以来一直为科学家所公认,但国际上从未达成一致”,南冰洋国家地理学会地理学家泰特(Alex Tait)指出,南冰洋与其他大洋的不同之处在于,这片水域并非主要由周围的陆地所定义,而是因这个特定区域的“南极洲环流”洋流所定义,因而决定将其独立出来,与原先四大洋地位相等,成为世界五大洋之一。但在学术界依旧有人认为,以洋流为界似乎难以服人。依据大洋应有其对应的中洋脊,太平洋、大西洋和印度洋都有贯通的“洋脊”,这是洋底扩张、新地壳产生的源泉,而这三大洋脊都延伸到了南大洋的范围内。也就是说,从洋脊来看,南冰洋仍然和北冰洋之外的三大洋是一体的……因此从未正式承认“南冰洋”这一名词。

“在某些方面,这有点像地理书呆子(的情况)。”泰特说。多年来,随着科学家和部分媒体越来越多地使用“南冰洋”这个词,他和美国国家地理学会的地图政策委员会也一直在考虑这一变化。

“我们一直在给它贴标签,但我们给它的标签(与其他海洋)略有不同,”泰特说,“这一变化迈出了最后一步,表明我们想要承认它,因为它涉及生态分离。”

美国海洋生物学家席薇亚•厄尔(Sylvia Earle)也赞扬这一决定称,“虽然只有一个相互连通的海洋,但《国家地理》正式承认南极洲周围水域为‘南冰洋’,真是太棒了,”厄尔在一份电子邮件声明中写道,“它被极其湍急的南极绕极流所环绕,是唯一一个与其他三大洋相接触、完全包围一个大陆而不是被它们所包围的海洋。”

泰特表示,目前既然将南冰洋列入五大洋之中,之后也会逐步修改一些相关的教材,给予重新的定义与身份,其中也包含一些儿童教材。

60度是高纬度的起始线,恰好所有国家在这条线以南都没有领土或领海,因此南冰洋是货真价实的国际公共海域,

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的海洋科学家博迪(Seth Sykora-Bodie)表示:“任何去过那里的人都很难完全诠释那边的迷人之处,但他们都会同意,那里的冰川更蓝,空气更冷,山脉更令人生畏,风景比你能去的其他地方更动人。”

维基百科更新资料显示:南冰洋,亦称南极海(Antarctic Sea)、南大洋(Austral Ocean)或南极洋(Antarctic Ocean),是围绕南极洲的海洋,也是太平洋、大西洋和印度洋南端汇合而成的海域,大致在南纬60度线以南。以前人们一直认为太平洋、大西洋和印度洋一直延伸到南极洲,南冰洋的水域被视为“南极海”,但因为海洋学上发现南冰洋有重要的不同洋流,于是国际海道测量组织于2000年确定其为一个独立的大洋,成为五大洋中的第四大洋,小于太平洋、大西洋和印度洋,但大于北冰洋。

据报道,澳大利亚的地图将澳大利亚和新西兰以南的洋面都标注为“南冰洋”,而不是印度洋。

责任编辑: 李韵   来源:希望之声 转载请注明作者、出处並保持完整。

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