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李濠仲:疫情使人焦躁且忽略真正绝望的人

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过去一整年期间,被疫情搅得天翻地覆的纽约,让很多人都感到焦虑,不过,真要比较痛苦指数,多数中产阶级,及至百万富翁、亿万富翁等级人士,绝大多数很快就能和社交安全距离下的生活接轨,实际上来说,他们并没有受到太大的痛苦,更何况,还有如Amazon这般电商巨擘,可以在疫情下收益增长250亿美元,当时布朗克斯区却有不少失业居民等了好久失业救济金都没下文。无可否认,病毒肆虐,疫情的冲击不只再次凸显社会结构的不平等,而且又把距离拉得更大。

纽约布朗克斯居民自嘲:如果全国都感冒,我们这区一定是得流感,全国都得到新冠肺炎,我们得到的就是死亡。(汤森路透)

今年2月美国正式普遍施打疫苗之前,这个国家有长达10个月以上的时间天天承受病毒蹂躏,举国居家防疫启动不到三个月就至少造成两千两百万人失业,尽管政府祭出多项救济措施,但每一环节都有死角,很多人只能蜷缩社会角落苦撑待变。有半数人口处于贫穷线下的纽约尤其如此,偏偏它又是疫情最惨重的一州,病毒一开始也许不挑人,但当大流行开始,根据当时纽约官方统计,很明显唯有贫穷区的死亡率居高不下。

纽约市有五个行政区,包括曼哈顿、布鲁克林、史坦顿岛、皇后区和布朗克斯,其中白人(非拉丁裔)居民的人口总计占了三成三。不过,若再细分,西语裔和非洲裔居民主要住在布朗克斯,这区的白人只占了一成,至于五光十色的曼哈顿,白人居民则有五成以上。

其中,布朗克斯不只被称为纽约市最贫穷的一区,如果不把原住民保护区算在内,它说不定是全国最穷的一区。可悲的是,穷困区的表征从来不只在家户所得平均比别人低而已,往往区内居民得到糖尿病和气喘的比例也会是数一数二的高,这些慢性病的族群又最容易感染新冠肺炎,也最容易在染疫后转成重症死亡。但,死亡问题也不全都是新冠肺炎造成,凶手还有瞬间而至的潦倒无依。

过去,族裔和行政区之间或有经济水准的分析参考,而自2020年疫情开始蔓延,当纽约死于COVID-19并发症人数超过一万时,若归纳病逝者的居住区,则死亡人数由高至低依序是皇后区、布鲁克林、布朗克斯、曼哈顿和史坦顿岛,而前三区各自的死亡人数,都比曼哈顿多出两倍以上,更是史坦顿岛(白人为主区)的五倍。这当中反映的就是贫穷区和富人区之间的死亡差异。

很明显的,纽约疫情很长一段时间压不下来,最主要是来自家庭成员的群聚,富有区民众在“家”大“户”少的情况下,多能与人保持社交安全距离,何况还有为数不少见苗头不对就移往私人郊区的豪宅别墅,但当时住在布朗克斯区的居民,在全员居家防疫下很多都别无选择,只能老的小的一起挤在坪数有限的公寓里。

一旦一人染疫,很大几率会是全家遭殃,最麻烦的是,承平时期他们多是靠基层劳力糊口,居家防疫立刻面临大量裁员,一夕间就制造出多少被钱压到快崩溃的人。那时,很多双薪家庭就算能保住其中一人的收入,却也意谓了日常生活用品对他们来说顿时全都变贵了,而且再没有真正的折扣品,加上不少超市甚至不再提供折价券,再黑心一点,有的还会悄悄调高物品价格。

官方的纾困计划通常先顾整体经济考量,对特定族群或阶层常是鞭长莫及,就像布朗克斯区,很多人突然之间就陷入食物短缺的窘境,再者,若有人不幸染疫,也因为没有医疗健保而放弃就医或服药,于是有居民自嘲:如果全国都感冒了,那我们这一区一定是得到最严重的流感,现在全国都得到新冠肺炎了,所以我们得到的就是死亡。

过去一整年期间,被疫情搅得天翻地覆的纽约,让很多人都感到焦虑,不过,真要比较痛苦指数,多数中产阶级,及至百万富翁、亿万富翁等级人士,绝大多数很快就能和社交安全距离下的生活接轨,实际上来说,他们并没有受到太大的痛苦,更何况,还有如Amazon这般电商巨擘,可以在疫情下收益增长250亿美元,当时布朗克斯区却有不少失业居民等了好久失业救济金都没下文。无可否认,病毒肆虐,疫情的冲击不只再次凸显社会结构的不平等,而且又把距离拉得更大。

疫情高峰当下,美国举国焦头烂额,加上好巧不巧遇上总统大选,政客在抗疫和选举间两面作战,根本无暇顾及社会各阶层。当时,愁云惨雾的布朗克斯居民,终有人不待外界伸援,由居民自主发起“疫情风暴的纽约:互助抵抗新冠”运动,招募志工彼此互助,首先就是让三餐都有困难的家庭获得温饱,又或者有人染疫隔离在家,他们也会出面提供其家人防护用具和生活用品,互助的目的从来不是为了慈善,而是寄望邻里之间真的能够彼此帮忙。然后,终究是穷人在帮穷人。

这场病毒直接重击很多脆弱的家庭,举世皆然,许多在底层讨生活的人从来没想过自己的生活原来还可以过得更惨。当外头的世界为疫情衍生的问题吵得不可开支,他们早在绝望中无言,他们“无言”,于是就被整个社会直接当作不存在。但他们的静默,有时又恰恰反映了疫情下诸多激情的喧嚣是有多荒谬。

责任编辑: 江一   来源:上报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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