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研究:苏丹古墓布局类似星系内天体分布

非洲伊斯兰墓地远景图。

一份研究发现,苏丹伊斯兰墓地的布局从大范围上看起来是按照地理因素设计,从小范围上看像是按照社会因素考量,可是从整体上看起来竟然形成了像星系一样的分布格局。是巧合还是另有用意,考古学家还没有答案。

位于苏丹东部的卡萨拉(Kassala)市,有一片大型的墓地,从现代的贝扎人(Beja)追溯到更早几千年的居民都葬在这里。贝扎人是东北非洲民族之一,也是非洲最早期的游牧人,主要分布在苏丹东北部地区,至少有2,000年的历史。

考古学家知道里面坟墓的布局不可能是随便排布的,一定是经过某种考量。了解坟地布局背后的考量,是理解古人文化的一个重要窗口。

意大利那不勒斯东方大学(Università degli Studi di Napoli“L’Orientale”)的研究人员针对这个地区内占地达4000平方公里、共一万多个坟墓,结合实地考察、卫星远程感应图像的数据,以及奈曼-斯科特星团(Neyman-Scott Cluster)模型进行分析。

奈曼-斯科特星团模型是天文学家奈曼(Neyman, J.)和斯科特(Scott,E. L.)在上世纪50年代共同总结的一个宇宙星体分布模型,描述宇宙中恒星和星系的分布规律。

结果研究人员发现,这大片墓地的分布竟然与奈曼-斯科特星团模型描述的规律一致。一些老的墓地所处的位置有着较好的地势条件、可用的建筑材料较充裕。其它一些较新的坟墓都是以这些老坟为中心向四周散发的布局方式。也就是说,这些老坟的地位就像奈曼-斯科特模型描述的那样,每个星系的中心就是一个隐形的引力中心,周围的恒星或星团以这个中心向四周散发式地分布。

研究人员估计,这些具有“中心”地位的老坟,可能是由环境因素决定的,它们处于最有利的地势条件,可能具有某些重要的文化意义,比如按照古老的风俗,埋葬的是社区内较为重要的人物。而围绕这些中心坟墓又各自发展出一个个小范围区域的坟地布局。这可能则是社会因素决定的,比如新坟很自然地都是建在老坟的附近,可能埋葬的是老坟家庭内新去世的家庭成员。

这份研究7月7日发表于《公共科学图书馆·综合》(PLOS ONE)期刊。◇#

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元记者康怡儿编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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