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天文学家首次发现奇特行星绕着三颗恒星旋转

代号为GW Ori的三星系统。

天文学家以前在双星、三星系统内发现的系外行星,都是绕着其中一颗恒星旋转。一个天文研究组宣布他们发现了第一颗绕着三颗恒星旋转的奇特行星。

我们所在的太阳系只有一颗恒星,所有行星都绕着太阳旋转。现在天文学家发现,其实宇宙中大约半数的恒星系统,都是由两颗或三颗恒星构成。这些恒星在互相之间引力的牵制下,组成一个系统。

科学家从这些多星系统里面也发现过系外行星,它们都是绕着其中某一颗恒星旋转。而这份研究发现的行星却绕着三颗恒星旋转,这让科学家觉得非常奇特,以前从未有人发现过。

这个三星系统代号GW Ori,距离地球仅1,300光年。研究人员从位于智利的阿塔卡玛大毫米波阵列望远镜(ALMA)的观测数据中,发现这个系统的周围有三个尘埃环。按照现有的行星诞生理论,科学家知道这种尘埃环是诞生行星的苗圃。

主要研究员之一美国内华达大学拉斯维加斯分校(University of Nevada, Las Vegas)天文系博士生斯莫伍德(Jeremy Smallwood)说,他们在这些尘埃环内发现一个明显的、异常的空隙带。

“我们认为这是那里诞生了一颗(甚至是几颗)巨型行星的证据,这颗(几颗)行星把这个尘埃盘分隔成了内环和外环。而这颗(几颗)行星是第一次发现的绕着三颗恒星旋转的行星。”

这项发现9月17日发表于《王家天文学会月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)。

研究人员认为,在这样的尘埃盘内诞生的行星很大的可能性是像木星一样巨大的气体行星。现有的理论认为,恒星系统内一般会先诞生气态行星,后期才会诞生像地球这样的岩石行星。

研究组表示,他们将继续分析来ALMA的数据了解GW Ori系统的更多信息,确认那里是否诞生了一颗或几颗行星。

著名的科幻电影《星球大战》里面,天行者家族的故乡行星塔图因(Tatooine)上两个太阳日落的画面令人震撼。现实世界里,天文学家探测到的系外行星LTT1445Ab,天上有三个太阳,但是它只绕行其中一颗太阳旋转。现在的新发现显示,原来现实世界比科幻世界更奇妙。◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元记者笛睿编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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