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NASA确定于11月发射飞船撞击小行星

NASA发射飞船撞击小行星示意图。

美国宇航局(NASA)确定将于11月23日发射飞船故意去撞一颗小行星,为了改变它的运行轨道。

这是NASA至今为止听上去最疯狂的项目之一,名为双小行星重新定向测试(Double Asteroid Redirection Test,简称DART)。研究人员想通过这个试验了解,未来在威胁地球的小行星出现之时,是否可以用这个办法改变其轨道,保护地球不会被撞上。

这次选中的目标是一个双体小行星系统Didymos,希腊语中“双胞胎”的意思。它由一大一小两部分组成,大颗的直径约800米,每2.26小时自转一圈;小颗的直径约150米,就像卫星一样,在约1200米处绕着大的那颗、大约每12小时转上一圈。DART派去的飞船将瞄准卫星,以1.5万英里的时速撞上它。

Didymos的轨道与地球轨道并无交点,对地球没有威胁,但是那颗卫星是很好的试验标靶。因为这种尺寸的小行星如果朝地球飞来,已经足够对地球造成灾难性的打击,而且这样大小的小行星并不容易被观测仪器发现。

NASA估计,如果成功,这颗小卫星的轨道每秒将改变半厘米。虽然听上去很小,NASA称,随着时间的推移,对其轨道周期的影响是显着的。

撞击后各项具体的指标,都是NASA非常感兴趣要了解的信息。它们将作为NASA规划各种拦截、或改道小行星项目的重要依据。因此,NASA会在撞击飞船启程的前几天,发射另一颗名为LICIACube的方形小卫星先抵达撞击现场做好准备,等待拍摄撞击的全过程,以及搜集各方面第一手资料。

上周,LICIACube的最后一道工序已经完成。NASA介绍说,LICIACube将在现场捕捉“由撞击事件产生的喷射物羽流和可能新形成的撞击坑”。

Didymos距离地球大约4亿多公里,本来今年夏天是好的发射机会,但是错过了,11月就是下一个有利的发射时机。DART飞船将于11月23日晚上10点20分从南加州范登堡发射基地搭乘猎鹰9火箭升空。◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元记者笛睿编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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