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防止未来慧星撞地球!小行星12月“路过” NASA将射“飞镖”去撞它

美国太空总署(NASA)警告,今年12月将有一颗长度约有法国巴黎铁塔高的小行星(asteroid)行经地球,而这是一颗小行星,也被 NASA归类为“具潜在危险”。NASA随后也发表声明,表示即将发射首个小行星防御试验卫星DART“飞镖”,它将成为人类抵御小行星威胁的“炮灰”,测试撞击小行星的效果。

在科幻电影中出现过很多种对抗小行星撞击的方法,如爆破法、撞击法、照射法等等。图:翻摄自探索啦

美国太空总署(NASA)警告,今年12月将有一颗长度约有法国巴黎铁塔高的小行星(asteroid)行经地球,而这是一颗小行星,也被 NASA归类为“具潜在危险”。NASA随后也发表声明,表示即将发射首个小行星防御试验卫星DART“飞镖”,它将成为人类抵御小行星威胁的“炮灰”,测试撞击小行星的效果。

据综合外媒报导,“小行星4660”(4660 Nereus)长度约达1,080英尺(约330米),相当于3座足球场,虽比90%的小行星都要大,但又比大型小行星的体积小得多;NASA表示:“小行星4660”将在12月11日时,从距离地球240万英里(约384万公里)处通过。

电影《彗星撞地球》的灾难科幻片大家已经耳熟能详,如果有朝一日,类似的小行星真的来袭,我们有无办法幸免于难呢?在科幻电影中出现过很多种对抗小行星撞击的方法,如爆破法、撞击法、照射法等等。

NASA将试验卫星“飞镖”视为开路先锋,被选为防御测试的第一优先。原因有四:

第一:“飞镖”的质量非常小,按美国现有技术,有可能对它进行撞击试验并产生可观测的效果。

第二,这个小行星系统距离太阳约1.0-2.3天文单位,到撞击时距离地球约1,100万千米,“飞镖”距离孪大星只有1.2千米,每12小时绕行一圈,地面望远镜和哈勃太空望远镜都有能力分辨二者,对撞击后的效果作出评估。

第三,“飞镖”绕小行星(asteroid)公转的轨道面与黄道面接近,从地球上看,它们构成了“食双星”,这意味着“飞镖”既会从小行星前经过,也会从它身后经过,这样形成的亮度的规律性变化对测定其轨道周期极为有利。

第四,这两个小家伙不会对地球造成威胁,不必担心我们撞小行星(asteroid)后反而自找麻烦。

根据 NASA计划“飞镖”卫星将于美国时间11月24日发射,撞击试验目前安排在2022年10月进行。总体而言,这项行动是极富挑战、极具意义、极其有趣的。使用一颗小卫星,通过受控的方式撞击小行星令其改变轨道,技术上完全可行,效果上有待检验,这会给未来小行星防御提供很有价值的参考数据。

“飞镖”防御小行星示意图图:翻摄自NASA

责任编辑: 时方  来源:新头壳 转载请注明作者、出处並保持完整。

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