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国父华盛顿关于上帝和《宪法》的罕见书信

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2021年2月22日,是乔治·华盛顿诞辰289周年纪念日,美国人民对这位国父的纪念,用“美国总统节”来表达与庆祝,1971年,美国国会通过法律,把2月22日华盛顿生日的联邦假日改为每年2月份的第三个星期一,定为“美国总统节”,这样就使得周末两天和星期一连在一起,成为连续三天的假日。

乔治·华盛顿(George Washington,1732年2月22日-1799年12月14日),美国国父,1775年至1783年美国独立战争时的殖民地军总司令,1789年成为美国第一任总统(其同时也成为全世界第一位以“总统”为称号的国家元首),在接连两次选举中都获得全体选举团无异议支持,一直担任总统到1797年。

华盛顿无愧于美国国父的荣誉,一生做了最重要的两件事:

1.领导独立战争,创立了美利坚合众国;

2.主持制宪会议和出任美国第一,二届总统,为美国合众国的宪政体制奠定了基本结构和框架。把上帝赋予人权的价值贯彻到宪政的实践和理论中,实现了联邦制与共和制的完美结合。

01

华盛顿的罕见手稿

就在2月12日,花费了几十年的私人收藏,一封罕见的华盛顿写的关于上帝和《宪法》的信件手稿开始公开拍卖。信中提及《宪法》的通过真心感谢上帝!

这是一份在1788年9月7日签署的文件,美国开国元勋华盛顿不仅在信中对美国当时正式批准《宪法》一事感到欣慰,他更在信中提及对上帝的感谢。目前该信件以14万美元价格对外标售。

据《基督教广播电视新闻网》(CBN)报导,华盛顿在1788年9月7日,致函给当时宾夕法尼亚州议会的议长理查德.彼特斯以及大陆会议前成员,信中感谢上帝让在一年前于宾州起草的美国《宪法》顺利通过批准。

1787年9月17日,《宪法》由55名代表中的39名签署。华盛顿的这封信是在各州质疑《宪法》的时候写的。有些人甚至想要举行第二次大陆会议,修改它。

根据收藏这份书信的“拉布收藏公司”(Raab Collection)表示,“很明显他是以某种方式相信这位创造万物的上帝,而且祂是一个在宇宙中主动存在的个体。上帝有三个主要特征:有智慧、不可思议与不可抗拒。华盛顿也曾多次提到这位上帝,最常见的是用‘天佑’(Providence,见下图)一词。”

图中译文---乔治·华盛顿写到:正是上帝的神圣"天佑"引导美国人民经过革命走向胜利,并通过了《宪法》。他祷告,在《宪法》受到攻击之下,上帝的神圣"天佑"将继续支持他们。

这封信的价格为140,000美元,由历史文件经销商拉布收藏公司提供。

该公司总裁内森.拉布(Nathan Raab)指出,“在战争期间担任总司令和制宪会议主席的华盛顿在这封有力的信中作出了非凡的声明,认为自己在战场上的胜利以及促使我国《宪法》的出炉,是来自于天上最高权力上帝的神圣"天佑"的引导所致。”

02

美国《宪法》在政治与社会生活中的地位

美国政治是立宪政治,所有的社会冲突和矛盾都可以在《宪法》里解决。《宪法》深入到人民社会生活的每一个层面。无论是街头巷尾还是在国会或课堂上,议论美国的政治,最终一定会归结到宪法的某一部分。任何议题,只要在《宪法》的框架里能达成一致,就有定论。反对宪法,如同反对上帝。

美国一个权威民调机构在80年代末,曾经做过一个民调是:“作为美国人最让你感到骄傲的是什么?”收到的民调结果中80%的人说:“最让他们感到骄傲是美国《宪法》。“《宪法》经过二百多年的发展,使得美国成为了世界的第一强国,在美国的治国历史中举足轻重。如此重典的《宪法》的诞生是离不开上帝的话语《圣经》,是上帝通过使用祂的器皿--华盛顿来成就的。

03

独立战争中的华盛顿

华盛顿在独立战争时的帐篷被称为美国第一间椭圆形办公室,并且是费城美国革命博物馆的重要展览品。该帐篷被当作移动战场总部并在革命战争许多关键时刻被使用,例如战争最后一场重大战役的约克镇围城之战。

一个名为PragerU网站上近日发布一个关于华盛顿的视频,是这样描述他的:

没有乔治·华盛顿,很难想象会有美利坚合众国,他在战争中成功获取它,并在和平中培育它。

他不是一个伟大的将军,一个强大的思想理论家,甚至是一个聪明的政治家。然而,他却被将军,思想理论家和政治家所钦佩。为什么?

因为他是一个伟大的值得信任的男人。托马斯.杰斐逊,约翰.亚当斯,本杰明.富兰克林,詹姆斯.麦迪逊和其他许多人都很尊敬他。他身高6英尺3英寸,是那个时代最高的人之一。对于他的勇敢,正直和智慧,你会有一个真正印象深刻的佐证。

在美国独立战争中,华盛顿总是身先士卒,他的助手经常努力阻止他在自己的军队前面飙得太远。在一场战斗中,他的外套被步枪火刺穿了四次。马从他的身下被射死。令人惊讶的是,简直是奇迹般,他从来没有受过伤,包括肉体的伤口。

到1775年4月革命爆发时,华盛顿坚定地致力于美国独立事业。他于当年5月抵达费城,为大陆会议提供服务,6月15日他任命为大陆军总司令,当时没有什么军队,只有一支破布标记的州民兵集合队伍,华盛顿如何以此打败世界上最伟大的军事力量呢?

华盛顿用八年半的时间,设法将军队聚集在一起,将其组织成一支纪律严明的战斗部队并指导它取得胜利,证明了他的坚韧,耐心和勇敢

人们只需要看看他在战争结束时所做的事情,就知道他的正直与智慧,正如他在战争开始时所承诺的那样,取得胜利后,他辞去了军事指挥权,回到弗农山庄,过着乡间生活。

04

华盛顿开创不设总统终身制

1783年12月23日,独立战争后的美国举行大陆会议,华盛顿将军在这里交出委任状,把总司令军事指挥权,交还给当时象征着人民权力的大陆会议。

华盛顿辞去总司令的讲话:“现在,我已经完成了赋予我的使命,将退出这个伟大的舞台,并向庄严的国会告别。在国会的命令下,我奋战已久。我谨在此交出委任并辞去我所有的公职。”整个仪式仅用五分钟,被称为人类文明历史上著名的“伟大的五分钟“。

在华盛顿辞职前,美国仅是十三个州的独立联盟,像一盘散沙,各自为政,没有国家总统与政府,没有统一的货币,法律,海关和税收等。

1787514,十三个州派出代表齐聚到费城的独立大厅,由备受人民尊重爱戴的华盛顿主持召开了116天的“制宪会议”。55名代表中,52人是基督徒。当时,在整个美国,98%是新教徒,1.8%是天主教徒,0.2%是犹太教徒;也就是说,那时的美国,99%以上的美国人民是基督徒。

在会上的讨论中,尽管代表们讨论十分激烈,华盛顿却不想因为他的声望影响条款的制订,自始至终他沉默冷静,表达了政治、人格、言论平等,大会主席无特权的民主意识。直到1787年9月17日签署了《宪法》。

1789年4月29日,《宪法》制定后,生活在弗农山庄华盛顿没有参见竞选,却全票当选为美国第一任总统。

1793年,总统任期四年后,华盛顿再次全票当选美国总统。1796年,在做了两任总统之后,华盛顿在1796年发表的《告别词》中宣布,谢绝继续当选美国总统的权利,开创了一个重要的先例,这就是总统连任不得超过两届,美国没有总统终身制。

1797年3月4日,八年总统任期满后,华盛顿告别了政坛,他没有指定任何接班人,他再次回到弗农山庄。

华盛顿是美国伟大的总统,伟大在于他退让交权的正直与智慧,而不仅仅在于他的进取成功与勇敢。

05

华盛顿是一位虔诚的基督徒

为什么说华盛顿不是自然神论者,而是一位虔诚的基督徒?

一直以来,关于美国创始之父华盛顿的信仰的辩论中,有误解他是一位自然神论者,但是许多资料,包括这份公开的罕见手稿都证明他是一位虔诚的基督徒。

虔诚的基督徒的家庭

华盛顿的一家有着传统悠久的教会服侍的历史。华盛顿的曾曾祖父劳伦斯.是英格兰的英国圣公会牧师,他的曾祖父约翰和他的父亲奥古斯丁则是他们在弗吉尼亚州教区的牧师。约翰和他的儿子劳伦斯(华盛顿的祖父)在他们的遗嘱中留下了他们相信基督教信仰基本信条的陈述。

在他们的家中,华盛顿的父母同时拥有一本《圣经》和几本神学书籍,他们用《圣经》和这些书籍教育孩子。母亲玛丽一个非常虔诚的基督徒,她喜欢到外面安静的地方,告诉年轻人”那位创造万物的上帝,是何等的美善,与对世人何等的怜悯与爱“,她喜欢周日的晚上与孩子们坐在一起读《圣经》。

华盛顿在教会的服侍

当他们生活在弗农山庄时,华盛顿在附近的两个教堂(弗农山庄园位于两个英国圣公会教区)里服侍,费尔法克斯县特鲁罗教区的波希克教堂,距离亚历山大市费尔法克斯教区的弗农山基督教堂仅数英里,离家约10英里。

在革命独立战争期间,华盛顿离家8年,他经常参加军事牧师和当地文职教会的服务。作为总统,在1789年至1790年期间,他在曼哈顿的圣保罗教堂和三一教堂敬拜。从1790年末,政府搬到费城,直到1797年3月退休,华盛顿去了费城的圣彼得教堂和基督教堂。通常在旅行中,华盛顿都会停下来,参加附近的任何教堂的服侍敬拜。在他的一生中,他参加过以下基督教相关的教会:长老会,贵格会,罗马天主教徒,公理会,浸信会和荷兰改革派。

除了参加教堂服务外,从1762年起,华盛顿被选为费尔法克斯教区和特鲁罗教区的牧师,直到他参加美国革命,于1784年,从战争中归来的几个月后,他才辞去牧师的职位,并为当地的教会提供了财政支持。

战争中的祷告

在独立战争期间,华盛顿命令所有军官把向士兵宣读主祷告文作为一天的开始,并于1776年7月开始在自己的部队配备随军牧师。这就是为什么,直到今天,美国军队一直保持着士兵作战前祷告并在军队中配备牧师的习惯,也是美国许多重大事件为什么都离不开祷告?的原故。

主祷告文:

”我们在天上的父:愿人都尊你的名为圣。愿你的国降临;愿你的旨意行在地上,如同行在天上。我们日用的饮食,今日赐给我们。免我们的债,如同我们免了人的债。不叫我们遇见试探;救我们脱离凶恶。因为国度、权柄、荣耀,全是你的,直到永远。阿们!”--马太福音6:9-13

宣誓就职手按《圣经》

华盛顿一直认为,美国的独立是上帝的恩典,他说:“美国人民比别的国家更有理由承认,上帝介入到他们经历的诸事。美国人不应该忘记上帝的大能在我们的革命时期多次彰显,全能的上帝是我们唯一的保护。

在总统就职典礼上,华盛顿亲吻《圣经》,手按《圣经》宣誓,就职演说中的最后是这样说的:“在此宣誓就职之际,如不热忱地祈求全能的上帝就极其失当,因为上帝统治着宇宙,主宰着各国政府,它的神主能弥补人类任何不足。没有人能比美国人⺠更坚定不移地承认和崇拜掌管人间事务的上帝,他们在迈向独立国家的进程中,似乎每走一步都有某种天佑的迹象。”

在正式誓词之外,加上一句“求上帝帮助我们(So help me God)”。这是之后历届总统就职典礼都同样手按《圣经》,宣誓中“求上帝帮助我们”的典范。

神学家的评论

在华盛顿诞辰287年前夕,历史学和神学家皮特.利尔贝克(Peter.Lillback)博士与CBN新闻谈到了美国第一任总统的信仰,他说华盛顿是一位忠诚的,行出来的基督徒,而不是一些人认为的自然神论者。

利尔贝克写了一本书,名为”乔治华盛顿的圣火”(Sacred Fire),他认为这项工作果断地证明了华盛顿是一个虔诚的基督徒,证据是这位国父自己的思想,言论和行动

利尔贝克告诉CBN新闻说:“如果你阅读了他(华盛顿)已经完成的30多卷著作,无论是通过电脑还是书本阅读,我都发现他曾多次声称自己是基督徒。”“此外,我们发现他甚至批评那些不相信上帝存在的人,或者上帝与美国的诞生未有任何关系的事。”

“他(华盛顿)说耶稣是'我们受祝福的宗教的神圣作者'”利尔贝克继续道:“他说耶稣有神性,最后,他称《圣经》是上帝的话语。”

“第一次大觉醒的伟大父亲--乔纳森·爱德华兹在他的著作中说,任何自然神论者都不会将《圣经》称为上帝的话语,因为他们相信上帝没有书面文字。”

“但华盛顿将《圣经》称为神圣的令状,是上帝的话语,“利尔贝克说。

在纪念华盛顿的文章结束时,除了对这位国父充满敬意外,更加感谢创世主对美国的眷顾,怜悯与祝福!

责任编辑: 李广松   来源:萧参客 转载请注明作者、出处並保持完整。

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