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美造价30亿美元核潜舰 为何无法闪过海底山脉?

美国海军证实,美军海狼级核动力潜舰“康乃狄克号”(USS Connecticut,SSN-22)10月初在南海作业时撞到一座未知海底山。(美联社数据照)

美军海狼级核潜舰“康乃狄克号”10月在南海撞击不明物体受损。这艘号称潜舰版豪华跑车造价30亿美元,航行快速且配备最先进电子设备,为何无法闪避海底山脉?

美国有线电视新闻网(CNN)报导,尽管“康乃狄克号”(USS Connecticut, SSN-22)造价高昂,并配备精密科技,却于10月2日撞上太平洋海底山脉。

“康乃狄克号”是美国海军舰队现有3艘海狼级潜舰之一,每艘造价约30亿美元。这艘潜舰排水量9300吨、全长353英尺,1998年开始服役,可搭载140名官兵,由一具核子反应炉驱动。

“康乃狄克号”目前停靠在美国关岛海军基地检修。美国海军表示,康乃狄克号是凭借自身动力,从南海朝东航行2900公里抵达关岛。虽然舰上11名船员在冲撞时受伤,但核子反应炉并没有受损。

“康乃狄克号”在关岛经受损评估后,将回到华盛顿州的布雷默顿(Bremerton)潜舰基地进行修复。

美国国防部官员未透露潜舰受损的细节。不过,美国军方在未来数周,甚至数个月,有许多问题有待解答。最重要的是,事故究竟如何发生?

美国海军4日基于丧失信任,而将舰上指挥层级解职,或许给了一些提示。海军调查后,将舰长艾尔吉拉尼(Cameron Aljilani)和另2名高端干部解职。

根据解职声明,第7舰队指挥官、美国海军中将汤玛斯(Karl Thomas)认定,“健全判断、审慎决策,以及谨守航行规画、监测团队运行与风险评估等程序,都可以避免这场意外”。

海底环境变化多端,一个小错误可能造成严重后果。

在美国潜舰服役超过11年,指挥过攻击潜舰的许卡特(Thomas Shugart)说,“潜舰很难操控,真的很难。并非所有事都能不出差错”。

许卡特目前担任新美国安全中心(Center for a New American Security)兼任资深研究员。他表示,水面舰艇或在潜望镜深度航行的潜舰,可以仰赖全球卫星定位系统(GPS)提供准确位置。

但是下潜到深海时,GPS系统无法使用。潜舰只能利用罗盘和图表定位。

精准的海底图(分辨率可达100米)使用多音束声纳技术绘制,但这项过程花费昂贵且旷日废时,因此全球高达80%的海底地貌尚未被绘制。

加州大学斯克里普斯海洋研究所(Scripps Institution of Oceanography)地球物理学家桑德维尔(David Sandwell)告诉CNN,南海是全世界最繁忙的海域之一,全球有1/3航运贸易经过此地,中共也在这里填海造岛、建造军事堡垒,绘制的海底地貌仍未达50%。

他说:“在这里撞上东西,一点也不令人意外。”

美国海军尚未透露康乃狄克号究竟在哪里撞上海底山脉。官方说法是在印度太平洋海域,但美国国防部官员先前告诉CNN,事故发生在南海。

桑德维尔试图把范围缩小一些,利用测量重力垂直梯度方式,通过卫星测高法测量地球重力场,并与南海的海底地貌图重合,他借此设法辨别出27个不在美军海图上的可能事故地点。

他说,“这些地点的深度推估不到400米,这个深度潜舰很可能会撞上(海底山脉)。”

美国海军官方声称,海狼级潜舰的最大作业深度为800英尺(243米),但部分专家认为实际上深度应该为大约2倍。

潜舰本身也配备声纳,但使用声纳必须付出代价:失去匿踪效果。声纳发出声波的同时,也会暴露潜舰位置。

许卡特说,“声纳是可以探测海底的唯一方式,但你不希望发出太多不必要的声波”。如果要得到精准图像,“大约每20秒就得发出声波。那制造太多噪音了”。

责任编辑: 楚天  来源:中央社 转载请注明作者、出处並保持完整。

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