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研究发现:地球植物能在月球土壤中生长!太空人或能在月球自给自足

一项振奋人心的研究发现,地球植物能在月球土壤中生长,发芽、生根、发芽、长大,而且或许可以食用!尽管在月球土壤当中孕育使它们承受格外压力,最初它们能发出绿色枝叶,但最后可能会变成紫色。这是半世纪前阿波罗太空人带回来的月球岩石和尘土样本,经美国航太总署资助佛罗里达大学研究人员进行实验的结果。

一项振奋人心的研究发现,地球植物能在月球土壤中生长,发芽、生根、发芽、长大,而且或许可以食用!尽管在月球土壤当中孕育使它们承受格外压力,最初它们能发出绿色枝叶,但最后可能会变成紫色。这是半世纪前阿波罗太空人带回来的月球岩石和尘土样本,经美国航太总署资助佛罗里达大学研究人员进行实验的结果。

此研究12日发表在《自然通讯》(Nature Communications)期刊上,是史上第一次发现植物能在月球土壤中生长。

“生命会找到自己的出路”

佛罗里达大学植物分子生物学家保罗(Anna-Lisa Paul)和她的同事费尔(Robert Ferl)获得NASA阿波罗第11、12、17号任务总共12克月球土壤,并分别种植能快速生长的杂草类植物水芹或阿拉伯芥。

研究人员第一次向样本加水时,他们不知道会发生什么事。这些月球土壤被长期密封于休士顿的NASA太空中心,从未接触过空气、液态水或地球上的任何其他玩意。“我们不知道是否会爆炸,或失败并冒泡,”保罗向《华盛顿邮报》(Washington Post)说道。样本没有爆炸,事实上,它们根本没有任何反应,月球土壤非常排斥水分,就好像它是有史以来最恶心的东西一样。

经美国NASA资助佛罗里达大学研究人员进行实验的结果发现,地球植物能在月球土壤中生长,发芽、生根、发芽、长大。(AP)

经美国NASA资助佛罗里达大学研究人员进行实验的结果发现,地球植物能在月球土壤中生长,发芽、生根、发芽、长大。(AP)

研究人员努力让月球土壤逐渐吸收水分,还添加培养液,接下来发生的事情进一步证明,正如电影《侏罗纪公园》(Jurassic Park)中所说的那样,“生命会找到自己的出路”(life will find its way out)──月球土壤中的植物发芽了,并开始长出叶子。不同任务时期带回的土壤样本会有不同表现,阿波罗11号任务从月球表面挖出的土壤不像后来两次任务那样适合生长。

随后的分析表明,使这些植物激活的逆境基因类似于暴露在盐水等恶劣条件下的植物。研究人员得出结论,月球土壤可用于植物生产和月球上的实验,但是“它不是良性生长基质”。费尔表示:“植物还能长出来真是太神奇了。对,它有压力,但它不会死。它根本不会长不大。它适应了。”

保罗说,她和费尔从小就是看阿波罗系列任务长打大,也因此他们决定进入科学界,因此处理月球土壤样本对他们来说是一种奇妙的体验,他们对待样本非常小心,“你正在处理国宝,别打喷嚏。”

月球上有某种丰富的元素,可以让人类拥有下个世代的能源(图/[email protected]

月球上有某种丰富的元素,可以让人类拥有下个世代的能源(图/[email protected]

可以食用,但不是特别好吃

NASA和其他航天机构一直希望,能利用自然生产粮食来支持人类在月球表面执行任务,这项实验的结果令鼓舞了航天界。费尔说:“将月球土壤带入月球温室的想法是探险梦的产物,如果你回顾科幻小说,植物一直是实现深入探索的一部分。”

然而月球环境不是伊甸园,受到宇宙辐射的表面基本上是无菌的,月球土壤虽含有一些熟悉的元素,包括铁和镁,但它仍缺乏许多地球上会有的矿物质。月球土壤的质地也当然与地球不同,其质地更加粗糙,有很多微小、锋利的碎片,那包含陨石撞击留下的微小玻璃碎屑,所以如果你是植物,你也不会想要透过它去呼吸。

但是这些还是植物发芽生长了,有几天看起来真的很青翠,然后它们似乎不喜欢在地球以外的土壤中生长,根部不像种植在模拟月球土壤中生长的对照幼苗根部那样长直。

保罗说,在真实月球土壤根部生长的植物根部更加弯曲和粗糙,不过她说,这些植物还是可以食用的,“但不是特别好吃”。她指出,阿拉伯芥本身不被认为是一种粮食作物,之所以选择这种植物,部分原因是它已经在国际太空站等太空任务中被研究透彻。

研究发现,月球的太阳照射区存在水分子。(美联社)

在月球上种植植物有利于深入探索

植物可以通过基因工程改造,而更能适应月球土壤,如此一来,若科学家想在月球表面进行涉及植物的温室实验,他们可以利用周围土壤。

NASA人类探索与营运任务部首席科学家布利契(Jacob Bleacher)表示,登月任务以及未来的火星任务将需要使用当地资源,而不是从地球携带所有必需品,“当我们考虑将太空人送上月球、进入太阳系以及火星等其他目的地时,我们必须学会在当地的陆地上生活。”

NASA太空生物学科学家巴塔查雅(Sharmila Bhattacharya)表示,要让植物种植成为协助探索月球的有用工具,还有很多工作要做。她指出,我们已经能在国际太空站上种植物,太空人这么做并不仅是为了摄取营养,他们喜欢有植物的环境,在空闲时间也会欣赏植物。

“他们对这些植物的喜爱程度真的让我们感到惊讶”,她说,“他们庆祝彼此的生日时,也会在植物区附近进行。我们已经意识到植物产生了多大的积极影响。”

2021年6月,国际太空站(ISS)(AP)

责任编辑: 方寻  来源:风传媒 转载请注明作者、出处並保持完整。

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