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Omicron家族完结篇? 专家揭末代子孙

近期流行的亚型变异株BA.4、BA.5与Omicron之间拥有许多共通点,尤其又以前辈BA.2更类似。以色列近期正面临另一波疫情高峰,感染BA.5亚变种病例数居高不下。专家指出,最初的Omicron病毒株在以色列已经完全灭绝,由BA.2、BA.4相继取代,估计现阶段主导的BA.5只会引发轻微症状,且有望成为世界上最后一代变种病毒。

BA.4、BA.5亚种同样发源自南非。(示意图/shutterstock)

近期流行的亚型变异株BA.4、BA.5与Omicron之间拥有许多共通点,尤其又以前辈BA.2更类似。以色列近期正面临另一波疫情高峰,感染BA.5亚变种病例数居高不下。专家指出,最初的Omicron病毒株在以色列已经完全灭绝,由BA.2、BA.4相继取代,估计现阶段主导的BA.5只会引发轻微症状,且有望成为世界上最后一代变种病毒。

数据显示以色列全国近一半比例的新冠患者感染BA.5亚种,不过它在年轻族群身上症状较轻微。相较Delta变异株,疫苗对付Omicron的效果略显逊色,但确实能降低中重症机率。专家强调不能掉以轻心,因为住院率还持续攀升。

综合《以色列时报》以及《耶路撒冷邮报》报导,BA.4、BA.5亚种同样发源自南非,由于皆属于Omicron家族体系,两者存在许多相似之处,较常被拿出来一起讨论。BA.4、BA.5具有相同的刺突蛋白,此外基因序列也与BA.2非常类似。

刺突蛋白主要负责病毒感染宿主细胞,决定了感染力的强度,同时也用于制作疫苗的成分。

传染病学权威贝南森(Shmuel Benenson)表示,“尽管新冠病毒依旧难以预测,但未来不太可能出现另一种全新、高致死率且疫苗难以预防的子变体。”换言之,他推测BA.5有望成为Omicron家族中最末代的变种病毒。

“辉瑞、莫德纳等疫苗对新冠原始病毒株提供良好的保护力,但用在对抗Omicron系列效果差了许多。”贝南森提到特别是对抗BA.5的效力最差,值得欣慰的是,患者大多仅出现轻微症状,建议老年人、免疫力低弱者尽早完全接种疫苗。

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