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一斤粪便能换一套房?一块抹香鲸的排泄物,为何比黄金要值钱?

世界上最贵的粪便,你见过吗?在去年9月,泰国一位66岁老人在海边晨跑时意外发现一块“石头”,走近一闻还带有腥臭味。老人出于好奇心将这块石头带回家,称重后发现其足足有19.5斤。通过查阅相关资料,老人发现这块“石头”的特征和“龙涎香”很是相似,也就是人们常说的抹香鲸粪便。之后用火烧检验后,老人更是确认了这一猜想。

据了解,按照目前的市场价格来看,这块将近20斤的龙涎香价格约578万人民币。然而,一坨抹香鲸的粪便为何会如此值钱?“龙涎香”又是怎么形成的呢?关注探物馆,带你一起网罗全球科学趣事。

龙涎香

关于“龙涎香”的记载,最早可追溯到汉代。当时,一位渔民出海捕鱼时从海里捞起一些灰白色的蜡状石块,由于石块散发着清香的气味,所以就将其带回家。后来,渔民发现石块一直发出淡淡的香气,点燃后更是瞬间香味四溢。

消息传出后,一些当地官员将石块收购后当成宝物献给皇帝,不过因为当时谁也不知道这是什么东西,于是便请教炼丹师。在炼丹师看来,这是深海的龙在睡着时所流的“口水”,经过一段时间后就会凝结成块,而这也是“龙涎香”名字的由来。

在古代,“龙涎香”为皇帝所专用。一是因为“龙涎香”稀有难求。正所谓“物以稀为贵”,面对昂贵的龙涎香,普通老百姓根本用不起;二是自古以来皇帝都自称为“真龙天子”,“龙涎香”既然是龙流出来的口水,理应为“真龙天子”所用。

北京故宫博物馆,就保存着六块形状大小不一的龙涎香,据资料显示,这六块龙涎香是乾隆四十五年进入宫中。由于龙涎香价格斐然,因为不少人调侃道:只有你有两斤龙涎香就能在北京换一套房子。话说回来,人们是什么时候发现“龙涎香”是抹香鲸的粪便的呢?

“龙涎香”是什么?

事实上,随着科学技术的发展,“龙涎香是龙的口水”这一说法早已被人们所摈弃。于是,人们开始有各种猜想,比如有人认为龙涎香是海底火山喷发所形成;也有人认为是蜂蜡,由于在海水中沉浸太久所以变成了一种坚硬的固体。

此外,还有人认为是海底的某种特殊真菌。直到阿拉伯渔民们在解剖抹香鲸肠道时发现了一块龙涎香,渔民们刚开始以为这头抹香鲸误打误撞食用了龙涎香。但海洋学家经过研究后,揭开了“龙涎香之谜”。

我们知道,抹香鲸是一种体型巨大的鲸类,其体长可超过18米。与其它鲸类不同的是,抹香鲸拥有着一个巨大的头部,占据整个身体的3/1。抹香鲸有着极好的潜水能力,可游到深海2200米处,主要以章鱼、大型乌贼和鱼类为食。但由于章鱼和乌贼有着坚硬的角质颚和牙齿,抹香鲸无法将其消化,只能留在肠胃中。时间一久,抹香鲸的肠道会产生出一种蜡状物将这些残渣一层一层包裹起来,慢慢形成我们现在所看到的“龙涎香”。

有科学家认为,抹香鲸将龙涎香排出的方法有两种,分别是从口中吐出来和从肠道排出体外。值得一提的是,抹香鲸最初排出的龙涎香是浅黑色的,并且还带有刺激的腥臭味。之后在海水的作用下,龙涎香慢慢从黑色变为灰色、浅灰色和白色。其中,白色龙涎香的质量最为上乘,这是因为它要经过上百年的浸泡才得以将杂质全都漂出来。可是,为何抹香鲸的排泄物会贵如黄金呢?

“龙涎香”为何贵如黄金?

首先,并不是所有抹香鲸体内都能产生龙涎香,大约在100头抹香鲸中只有一头才有龙涎香;其次,龙涎香的留香性和持久性是其它香料所无法比拟的,即使是人们所熟知的麝香也比不上。在民间,人们流传龙涎香有着“与日月共长久”的佳话。

自古以来,龙涎香就是一种重要的高级香料成分,现代的龙涎香更是价格斐然。在2020年,一位泰国渔民在海边发现一块极为罕见的龙涎香,重约100公斤,价值2100万元人民币。

虽然龙涎香价格可观,但抹香鲸的现状却人感到唏嘘。在利益的驱使下,人类开始大量猎杀抹香鲸。据数据显示,在18世纪初,全球共有超过110万头抹香鲸,然而到了19世纪末,抹香鲸的数量锐减至32万头。进入20世纪后,随着人类的继续捕获猎杀,抹香鲸可以说是少之又少。在2012年,抹香鲸被列入濒危物种红色名录。如果人类再不好好保护抹香鲸,或许深海又将会少一种美丽的生物。

责任编辑: 王和  来源: 背包旅行呀 转载请注明作者、出处並保持完整。

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