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美媒:在很多方面,中国都在走下坡路

(截图自CNN

周四(9月7日),Peter Bergen和Joel Rayburn在美国有线新闻网(CNN)上发表了一篇名为《关于中国的“崛起中的超级大国”神话》的评论文章。文章称,华盛顿两极分化的政客们在任何事情上都没有达成一致,但在一个巨大的、被认为是威胁的问题上,两党在很大程度上达成了共识:中国。这个号称正在崛起的国家,有着取代美国成为占主导地位的超级大国的合理计划。

拜登政府的《2022年国家安全战略》(2022 National Security Strategy)将中国描述为“唯一既有意重塑国际秩序,又日益拥有推动这一目标的经济、外交、军事和技术力量的竞争对手”。

同样,川普政府在2020年表示,美国正在采取行动保护自己及其合作伙伴“免受日益自信的中国的影响”。

事实上,从很多方面来看,中国都在走下坡路。

这是美国领导人容易犯的错误。9/11之后,美国高估了萨达姆·侯赛因(Saddam Hussein)统治下的伊拉克所构成的威胁,并基于萨达姆所谓的大规模杀伤性武器计划以及与基地组织的联系的错误假设,在那里发动了战争。

一年半前,一些美国人最初也高估了俄罗斯迅速占领并制服乌克兰的能力。

由于意识到中共崛起的威胁,美国及其一些盟友现在正在对从军队到情报和安全机构、外交和经济关系、贸易法规、高等教育资金、社交媒体监管等几乎所有政府部门进行大规模重组。

美国国防部长劳埃德·奥斯汀(Lloyd Austin)表示,拜登政府为五角大楼提出的2024财政年度8420亿美元的预算申请是“由于我们与中华人民共和国的战略竞争的严肃性”。

但是,这种大规模的重新定位是为了应对可能在未来十年左右消失的来自中国的威胁吗?对中国严峻的人口趋势、日益加剧的经济困境以及显示国际地位下降的民意调查的研究无疑表明了这一点。

人口灾难的配方

人口问题可以说是最应该引起中国官员警惕的长期趋势。中国的“独生子女”政策是历史上最大胆的社会工程实验之一,其于1980年正式启动,并于2016年结束,现在已经产生了它设计的结果:中国人口急剧、不可阻挡地萎缩。

根据中国人口与发展研究中心的数据,去年中国的生育率降至1.09的历史最低点,使其成为人口超过1亿的国家中最低的水平。

中国的人口老龄化将给中国的军事力量带来重大问题。

美国人口普查局估计,目前中国约有3.5亿15-49岁的男性,这一人口群体涵盖了中国大部分军队。这与中国2012年约4亿的峰值相比大幅下降,到2040年,这一数字将降至2.99亿多一点。

相比之下,根据美国人口普查局的数据,中国的主要竞争对手印度已经有大约4.02亿15-49岁的男性,到2040年,这一数字将增长到4.24亿。

人力并不是衡量一个国家军事潜力的唯一重要标准。例如,美国的兵役年龄男性人口只有中国的四分之一左右。不过,与中国不同的是,预计未来几十年,美国15-49岁年龄段的人口将稳步增长。

但就中国而言,15-49岁人口群体的加速萎缩是一个前所未有的问题——这不仅影响到军事部门,而且会波及到整个中国劳动力市场。据美国人口普查局估计,到2050年,中国近38%的人口将超过60岁,届时中国老年人口的数量将超过军事年龄人口。

很难想象,随着中国生产力人口的锐减,需要持续增长的中国经济模式如何能够维持下去。

陷入困境的经济

中国还面临着诸多的经济问题,其中许多是因中共领导人坚持的“动态清零”政策而自招祸患的。在今年早些时候解除对新冠疫情的封锁措施后,中国经济一度快速增长,但现在中国经济正在放缓。

这些问题在年轻人中尤为严重。6月份,中国城市地区16至24岁年轻人的失业率达到创纪录的21.3%。此后,中国国家统计局表示,今后将暂停发布青年失业数据。

一场大规模的房地产崩盘似乎也在酝酿之中。恒大是中国最大的房地产开发商之一,从2021年开始崩溃。据《金融时报》报道,它是世界上负债最多的开发商,负债超过3400亿美元。上周恒大股价暴跌超过70%。

由于房地产在中国经济中扮演着巨大的角色,这些金融失败事件至关重要。在某些年份,房地产占中国GDP的四分之一,但根据中国西南财经大学的一项研究,2018年的最新数据显示,中国约有五分之一的公寓空置,超过1.3亿套。

不稳定的国际地位

与此同时,根据联合国引用的“可信报告”,中共监禁了100多万维吾尔族和其他少数民族,这给北京带来了经济和政治成本,因为美国对据称与这些政策有任何联系的中国公司实施了贸易限制。不过,中共回应称大规模监禁的指控“完全不真实”。

与此同时,中共在全球范围内广泛的“一带一路”投资政策已被证明是金融拖累,价值数十亿美元的贷款尚未偿还给中国。

中共一直努力将自己定位为国际和平缔造者,今年早些时候,中国在沙特阿拉伯和伊朗之间斡旋达成了和解协议。

但总的来说,中国正在失去朋友和国际地位。去年,皮尤研究中心发现,在该组织调查的19个国家中,“对中国的负面看法在许多国家仍处于或接近历史最高水平”。

中国变弱意味着什么?

今天强大的中共国家力量在未来几乎肯定会变弱,这意味着什么?在看到通过军事手段实现其目标的机会之窗正在关闭之际,中国政府是否会在短期内变得更加咄咄逼人,目前尚无定论。

的确,衰落的大国在过去有时会变得咄咄逼人,尤其是20世纪70年代末的苏联和当代俄罗斯。俄罗斯入侵乌克兰是对中国和其他所有国家的一个警告,即过度自信地与一支近期缺乏重大冲突经验的军队开战是危险的。除了1979年与越南和1962年与印度的短暂冲突外,中国上一次打大规模持久战是在70年前的朝鲜半岛。

相反,不难想象,到2035年或2040年,中国将因自身的社会经济危机而不堪重负,无法向海外投射力量。毕竟,中国老年人口对其社会、经济和国家的其他部分的影响将在几年后真正崩溃。

近代史上的其他社会,如意大利和日本,也经历了和中国人口一样的老龄化,但从来没有如此大规模的老龄化,也从来没有因为有意的人口减少政策而导致老龄化。中国现在正在为生育提供激励措施,如家庭减税和延长产假,但到目前为止,这些措施似乎收效甚微。

北京似乎没有真正可行的计划来摆脱人口悬崖,或者管理共产党经济增长模式的终结。更有可能的是,这样的计划不存在,也不可能存在。

这把我们带回到美国及其盟国的国家安全战略问题上。无论是否衰落,中国在短期内都构成了明显的战略危险。中国长期窃取美国的知识产权,对美国政府机构进行大规模的网络入侵,积极地将南海从国际水域变成中国的湖泊,对台湾发出武力威胁,压制香港的民主,以及总体上大规模的军事建设。

由于其中一些趋势,前川普政府的《国家安全战略》提出,中国与美国“积极竞争”,是一个“修正主义大国”。川普对一系列中国商品征收关税。

拜登政府基本上保持了川普时代对中国商品的关税,上个月,它禁止或限制了美国对中国先进技术的一系列投资,其中包括人工智能和量子计算。

批评美国及其盟友在过去四分之一世纪的大部分时间里低估了来自中共的危险是公平的,在短期内重新关注遏制中共的侵略是正确和合理的。

但短期之后会发生什么呢?低估对手是一个战略错误,但高估对手也是一个巨大的错误。

责任编辑: 楚天  来源:FX168财经报社 转载请注明作者、出处並保持完整。

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