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“逐梦者”小型航天飞机送达肯尼迪基地 准备飞向太空站

逐梦者航天飞机坚韧号”在太空的想像图。它正在肯尼迪中心进行极端测试,有望在今年下旬升空。(图//Sierra Space)

世界上第一架升力体商业太空船“逐梦者”(Dream Chaser),已抵达佛罗里达州肯尼迪太空基地(Kennedy Space Center),将在那里最大的太空载具环境实验室,进行最后的测试,一切就绪后,今年稍后就有望安装在火箭顶端,飞往国际太空站(ISS)。

目前运补国际太空站的太空船有许多种,包括SpaceX的“飞龙号”(SpaceX Dragon),、诺斯罗普格鲁曼公司(Northrop Grumman)的天鹅座号(Cygnus)、俄罗斯的联合号等等。不过现在又有新的太空船将要加入。由内华达山脉( Sierra Nevada Corporation)的逐梦者航天飞机,也要争近地轨道商业补给,值得期待。

测试中的逐梦者太空船,目前仅有货运型,所以不载人,没有窗户。(图/Sierra Space Corporation)

首艘逐梦者航天飞机名为“坚韧”(Tenacity),于5月18日抵达肯尼迪中心,将进行各种严格的测试,以模拟发射过程与重返地球大气层期间所经历的振动,不会造成结构问题。在振动测试通过后,航天飞机将送往NASA的太空环境模拟设施,暴露在-100度到150度的极端环境,这也是太空的日照面与背光面温度。

Dream Chaser Spaceplane CRS-2 Mission Profile

逐梦者航天飞机是一架“升力体”(lifting body)太空飞机,全长9米,宽4.6米,舱内空间可容纳3.5吨的物资。独特的升力体与机翼设计,使它返回时并不需要降落伞,而是与飞机一样滑翔后着陆于跑道上。

未来,这架航天飞机将搭乘联合发射联盟(ULA)的火神式火箭,从41号发射台升空,并将向轨道实验室运送3.5吨的货物,同时测试航天飞机的性能。当逐梦者坚韧号接近太空站时,它将进行一系列演示,以实验姿态控制、平移机动和停止能力。

在完成机动测试后,太空站里的太空人将使用“加拿大2号”(Canadarm2)机械手臂,抓住航天飞机,将其接往连接埠,再开启密封舱门取出补给品。预计在轨道实验室停留约45天后,航天飞机离开太空站,冲入大气层,返回肯尼迪太空基地著名的长跑道上。

责任编辑: 楚天  来源:中时 转载请注明作者、出处並保持完整。

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