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首例!美罕见以二战法律控中国留学生6罪名

—中国留学生航拍军事设施司法部罕见以二战法律控6罪名

科技新闻网站“连线”(Wired)报道,司法部以罕见手段,以间谍法(Espionage Act)罪名起诉使用无人机在维吉尼亚州一处造船厂拍照的中国留学生,厂区里有美国海军正在组装列为机密的核子潜艇。

报道指出,司法部几乎不曾援引二次世界大战年代的法律,制裁透过无人机拍摄军事设施,由此可见新兴科技引发的国安疑虑及宪法第一修正案权利争议。休斯敦大学(University of Houston)法律教授艾蜜莉‧柏尔曼(Emily Berman)受访时说,过去不曾有过类似案例。

在明尼苏达大学(University of Minnesota)研究所攻读如何利用人工智能(AI)在照片中侦测农作物病虫害的中国留学生石风云(Fengyun Shi,音译),2024年1月5日搭机抵达维吉尼亚州,在机场租了一辆特斯拉(Tesla)电动车。联邦调查人员指出,石风云此行研究目标并非植物,而是海军正在建造的最新一代航空母舰与核子潜艇。

联邦调查局(FBI)特别干员莎拉‧夏洛维兹(Sara Shalowitz)2月间在宣誓证词中说,石风云的行动引起造船厂安全官注意,而向海军犯罪调查局(Naval Criminal Investigative Service)通报。

夏洛维兹证词指出,1月6日当天天候恶劣,石风云却使用空拍机,结果卡在造船厂附近的民宅树上。石风云上门寻求协助,被住户问到国籍以及出现在当地有何目的。姓名并未曝光的住户拍下石风云照片、车牌号码、证件,并打电话报警。石风云面对警方询问时显得“非常紧张”,对于为何在天气不佳的情况下使用空拍机则无法提出解释。

警员把当地消防局的电话留给石风云,并告知留在现场。不过,石风云一小时后便归还租车,没有将卡在树上的空拍机带走。

联邦调查局后来查扣空拍机并取得记忆卡,发现照片是在距离民宅约45分钟车程的纽波特纽斯造船厂(Newport News Shipyard)拍摄。证词指出,石风云在造船厂进行空拍的当天,厂内正在积极建造航空母舰及维吉尼亚级核子潜艇。

维尼吉亚州纽波特纽斯港是东岸的重要军事基地,经常有航母和潜舰在此维修。(美联社)

司法部对石风云提出六项间谍法轻罪起诉,援引条款包括禁止在重要军事设施拍照以及禁止在重要军事设施利用飞行器拍照,每项罪名面临最高一年有期徒刑。候审期间,护照已被扣押的石风云必须接受监督、不得离开维州。根据维吉尼亚州东区联邦法院纪录,石风云需要口译协助。

联邦检察官今年3月向法院声请延长调查期限,获得法官批准。法官在书面裁决中写道,同意检方延长调查时间是因为案件“极不寻常”,法律层面与事实层面都有许多疑点有待厘清。法官指出,石风云遭到起诉的两项条款向来很少使用,法院只找到一件前例“杰诺维斯诉南汉普顿镇案”(Genovese v. Town of Southampton),但案例只涉及在军事设施拍照,与空拍机无关。根据联邦检察官提交法院资料,检方与石风云都希望以认罪协议结案。

一名明尼苏达大学同事受访时说,石风云是个典型的年轻人,对于研究有着高度热忱,但2023年秋季却因财务状况及家庭问题导致成绩落后而休学,后来就放弃学业并远离一切人际关系。

司法部为何起诉石风云仍不清楚。毕竟中国的卫星每天都拍摄美国,包括军事地点。石风云的国籍是否有影响不得而知,但是他并未被控为外国政府收集情报,也未被控是间谍。他唯一的罪行是用空拍机拍照。

柏尔曼教授指出,司法部的准则说,国籍不应在刑事调查有任何作用,但在牵涉到国安和边界调查时,有例外情况。此案看来石风云是中国人让调查人员有了警惕之心;如果是个美国人,不见得会发生相同情况。

维尼吉亚州纽波特纽斯港是东岸的重要军事基地,经常有航母和潜舰在此维修。图为海军建造潜舰的资料照片。(取自美国海军)

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