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美国高低收入家庭 花钱习惯大不同

加州一栋豪宅。

★低收户房屋开销占大半

“食衣住行”四大生活要项当中,“食”、“住”、“行”这三项加起来,占了大多数美国民众收入的极大比率。如果以收入多寡做为区分标准,低收入美国民众光是在“住”的单项开销,就要花上大半薪水,负担颇重。相对的,高收入美国人对于购买保险、退休金存款方面的花费,则明显远远超过低收入族群。

每个家庭开销状况略有不同,但如果平均而言,对照收入光谱上位于高低两个极端,会发现低收入美国家庭与高收入美国家庭的生活开销,呈现两种截然不同的趋势。对于低收入家庭来说,房屋开销通常就吃掉收入的大半,而高收入家庭由于手头较为宽裕,因此投注在保险、退休金存款上头的金额,则比低收入家庭高出许多。

费城一处低收入社区。

财经网站“商业内幕”(Business Insider)根据美国劳工部统计局(Bureau of Labor Statistics)提供的统计数据,对于全美收入排行榜上最高收入20%家庭的花钱习惯进行分析,这些家庭平均税前年收入为17万7851元。同时,研究人员也针对全美收入排行榜最低收入20%的家庭花钱习惯进行调查,这些家庭平均税前年收入为1万零916元。

在低收入家庭当中,住房开销平均占了收入的40.4%,是所有生活开销当中比率最重的,负担次重的为食物花费,约占15.4%,接着为交通方面的花费,比率有14.5%。从数字上来看,低收入家庭的“食”、“行”两项花费相加起来,还远远落在“住”的单项开销之后。

统计显示,低收入家庭以租屋居多,约有62%是租房而住,拥有自宅的比率仅38%。相比之下,高收入家庭拥有自宅的比率则高达87%,租屋者仅有13%。劳工部统计局报告当中的房屋开销,细目包括了房租、房贷、地产税、清洁费、管理费、家具费用、电话费与网络费等,但金额最高的花费通常来自房租、房屋贷款以及地产税(property taxes)。

高收入美国家庭的住房开销,在所有生活花费当中比率同样是最高的,为29.9%,其次则为交通花费,占了16.1%,个人保险与退休金存款紧追在后,占了16%。食物开销则位居第四,约有11.2%。

★阅读花费仅占收入0.2%

有趣的是,在某些生活开销当中,美国家庭不分收入高低,花费比率都是差不多的,其中最明显的便是阅读开销。统计显示,不管收入排行榜上是位于最高或最低的两个极端,阅读花费同样都仅占家庭收入的0.2%而已。娱乐开销的比率,同样出现高低家庭收入差异不多的结果,高收入家庭花年收入的5.4%做为娱乐开销,低收入家庭也花收入的5.2%在娱乐方面。

统计显示,不管收入排行榜上是位于最高或最低的两个极端,阅读花费同样都仅占家庭收入的0.2%而已。图为庞诺书店的一家门市。

然而,如果把比率改为实际的支出金额,美国家庭贫富之间的差异对比,顿时会变得显而易见。虽然同样都是0.2%的比率,但高收入家庭每年在阅读方面的花费达210元,相形之下,低收入家庭则仅有37元。娱乐开销方面,高收入家庭每年花费达5919元,但低收入家庭则为1270元。捐给慈善机构或宗教团体的现金捐款,高收入家庭每年平均捐出4089元,低收入家庭则只有712元。

住房开销的花费悬殊则更加严重,美国最高收入20%家庭当中,平均每年花费3万3027元在房屋方面,而最低收入的20%家庭,平均每年房屋开销则为9890元。在个人保险与退休金存款的花费上,最高收入20%家庭平均每年花费高达1万7699元,但最低收入的20%家庭,平均每年在相同项目的开销,却只有592元而已。

★高收户保险开销比较高

这份调查报告指出,高收入家庭保险开销较高,影响因素之一在于这些家庭人口通常较多,高收入家庭平均每户人口有3.1人,低收入家庭每户人口平均则为1.7人而已。同时,高收入家庭育有儿女的比率,也比低收入家庭来得高,许多低收入民众更是单身一族,不必烦恼为孩子购买保险的问题。

对于酒精饮料的开销上,占高收入家庭收入的1.1%,在低收入家庭则占收入的0.8%。图为犹他州盐湖城一家酒庄。

另外,对于酒精饮料的开销上,占高收入家庭收入的1.1%,在低收入家庭则占收入的0.8%,虽从比率来看相差并不多,但若换算成实际金额时,却有1161元与195元的惊人差别。“商业内幕”指出,低收入家庭的酒精饮料,购买大多以低价位的饮品居多,其中啤酒便占了50%,而高收入家庭则较常花钱购买高单价昂贵酒品。

报告结论指出,如果以平均每人每年的实际支出做为比较标准,那么高低收入家庭的开销差异,某些项目则会让人清楚看出天壤之别的贫富悬殊。以个人保险为退休金存款为例,最高收入20%家庭当中,平均每人每年在这个项目上花了5709元,相对之下最低收入20%家庭里,平均每人每年在这个项目的开销则只有348元,两者差别高达16.4倍之多。个人保险为退休金存款不仅在各个单项开销当中,是贫富之别最明显的项目,远远超过统计榜上贫富差异悬殊位居第二,两者之间有着3.27倍差别的酒精饮料开销。

为何出身于高低不同收入家庭的个人,对于个人保险为退休金存款实际花费,会出现如此巨额差别?调查结果指出,这个项目里包括了许多非医疗保险,例如人寿保险(life insurance),还有缴交社会安全计画(Social Security)以及其他退休帐户存款如个人退休帐户( IRAs),高收入家庭从薪资当中自动扣缴的社会安全计画金额较高,平均每年约1万1879元,用做其他类型退休存款的金额平均每年也有4667元。

★低收入不代表贫穷家庭

研究人员指出,值得注意的是,这份调查当中的“低收入家庭”绝对不代表“贫穷家庭”,因为收入排行位于末端的家庭当中,高达25%是已经退休的65岁以上银发族,他们已经离开职场,不再缴交社会安全计画扣款,而是领取社会安全金,虽然列于低收入阶层,但其实某些人手头颇为宽裕。而且,家庭收入排行榜最低20%当中,有27%不但拥有自宅,而且房贷都已完全缴清。相对之下,收入最高排行榜前20%当中,65岁以上的银发族只占大约6.5%。

劳工部统计局经济学家克蓝恩(Veri Crain)分析,这项调查当中,收入最低20%的家庭里,高达46%是退休人士以及大学生,这两个族群都不适合以“贫穷”做为标签。她指出,某些退休老人其实非常有钱,而大学生身为社会新鲜人,虽然薪资不高,但来日方长,接下来职业生涯里还会遇到许多升迁机会,因此不宜将这些年轻人归类为“贫穷”。

美国低收入家庭与高收入家庭的生活开销,呈现两种截然不同的趋势。

★高收入不等同富有家庭

同样的,克蓝恩指出,在收入排行榜最高20%的家庭中,如果进一步检视这些家庭的各种实际条件,便会发现“高收入家庭”并不等同“富有家庭”。她说,如果这个家庭是因为许多成员都在赚钱,所以家庭收入在排行榜上相对较高,却有许多孩子要养,并未拥有资产,而且居住地点还是生活开销水平较高的地区,那么对于这些民众来说,其实日常生活中并不会出现“有钱”的感受。

阿波罗网责任编辑:楚天 来源:世界日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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