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新生儿数量远低于预期 中国人口危机加剧不利经济

中国取消严格的独生子女政策未能带来预期的生育高峰,这给国内经济增加了又一不利因素,令人们更加担心经济的长期增长潜力。

在经济学家警告称独生子女政策正给中国制造一枚人口定时炸弹、导致劳动力减少及人口迅速老龄化后,2016年 中共领导人取消了这项实施长达数十年之久的政策。

最新数据显示,政策的逆转并未取得预期效果。根据中国国家统计局(National Bureau of Statistics)的数据,2018年中国新生儿数量降至1,523万。这较2017年少了200万,比逾2,100万的官方预期中值低30%。

这也是自1961年以来的最低新生人口数量。1961年适逢中国大饥荒时期,数百万人口面临生存困境。

新生儿最终会成为劳动者,因此,新生儿数量对经济的长期增长至关重要。

凯投宏观(Capital Economics)分析师最近在一份研究报告中写道,人口结构前景恶化的速度似乎比官方预期要快。

这就使政府更难以通过大幅减税来刺激经济增长,因为大幅减税可能会令本就资金不足的养老金计划更难以扩充资金。同时,也更难以鼓励消费者扩大支出,因为更多的人会担心医疗和退休成本。

人口结构前景令人越发担心中国未富先老,缺乏足够的劳动力来承担人口老龄化的成本。这可能引发远比今年贸易战带来的动荡持续时间更长的经济困境。

美国企业研究院(American Enterprise Institute)的Nicholas Eberstadt在1月份发布的一份报告中写道,中国人口老龄化和劳动力人口减少只会给经济造成严重不利影响,预示中国经济快速增长的时代结束。

中国的人口老龄化进程比其他国家发生得更早、速度更快。1970年,中国人口年龄中位数较美国低近10岁。到2015年,中国人口年龄中位数高于美国。据官方估计,到2050年,中国就业人口与退休人口比例将为1.3:1,目前的比例为2.8:1。美国政府数据显示,美国目前的就业人口与退休人口比例与中国大致相同,预计到2035年将为2.2:1。

此外,中国还是全球平均退休年龄最低的国家之一,多数女性的退休年龄为55岁,男性为60岁,这令中国的人口结构压力加剧。许多人退休时还很能干,拥有多年的宝贵工作经验,他们宁愿领取养老金来享受晚年生活,认为养老是政府和社会的责任。这浪费了大量人力资源,并给年轻人造成了供养更多退休人员的负担。

一些中国官员称,中国“二孩”政策正朝着正确的方向发展。该政策允许一对夫妻最多生育两个孩子。国家统计局局长宁吉?在最近的一次新闻发布会上指出,去年中国人口持续增长,出生人口数字“很可观”。

据中国政府智库中国社会科学院的数据,中国总人口将在2030年达到14.4亿左右的峰值,之后将开始下降。

中共国家主席习近平最近将不断上升的养老金和社会福利成本列为国内经济未来面临的风险。许多民间经济学家主张采取更激进的措施,包括提高退休年龄,以防止人口结构问题对经济造成更大拖累。

家长们对计划生育政策放松的反应并不积极,原因有很多,其中包括居住和教育成本上升,这让人们不敢负担更庞大的家庭。另一个原因是,大多数育龄人口都是独生子女,因此一孩家庭已成为常态。

从事减肥业务的31岁盐城市居民Li Anqi说,有一个上小学一年级的孩子就已经让她忙不过来了,如果生二胎,谁帮她照看小孩?

恒大集团(China Evergrande Group)经济学家任泽平1月份发布报告称,中国应放开所有生育控制政策,包括放开三胎,因为人口形势紧迫。他建议政府为家庭提供从怀孕到孩子教育方面的补贴。

中国养老金制度应该覆盖超过90%的老龄化人口。每个省市运营自己的养老资金池,资金来自雇主缴纳的款项。

但许多养老金计划都存在资金不足的问题,地方政府难以支付养老金。国泰君安证券(Guotai Junan Securities)经济学家花长春表示,到2020年,中国养老金缺口预计将达到人民币1.1万亿元(约合1,630亿美元),2025年进一步扩大至人民币3.8万亿元。

有鉴于此,中国政府正试图将养老金体系集中化,同时向雇主施压以确保他们缴纳养老金。不过,这些行动可能加剧中国经济的放缓势头。

广东省一家物业管理公司的总经理Huang Weibin称,养老金成本上升将使他的公司今年出现亏损,他可能不得不裁掉80名员工中的部分员工。

他表示:“如果政府不能通过补贴或税收减免帮助我们摆脱困境,我们肯定会破产。”

Huang称,他的公司过去只招聘年龄不超过30岁的年轻人,现在,这些人中大部分都已年过40。

阿波罗网责任编辑:楚天 来源:华尔街日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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