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肯尼亚发现史前巨狮 重1.5吨 大过北极熊

考古生物学家4月17日表示,一种长有超大尖牙、活在2,300万年前肯尼亚(肯亚)大草原上的巨型狮子,可能是史上最大的肉食哺乳类动物之一。

中央社引述法新社的消息报导,研究团队在《古脊椎动物学期刊》(Journal of Vertebrate Paleontology)上刊出这项研究发现。研究人员挖出名为Simbakubwa kutokaafrika(班图语,非洲巨狮之意)的新物种下颚、牙齿与部分骨骼。

研究人员估算,巨狮体重可能重达1.5公吨,得以猎捕当时如大象般身形的动物。

与俄亥俄大学共同带领这项研究的杜克大学研究人员伯尔斯(Matthew Borths)说:“根据我们找到的巨齿,非洲巨狮是极为特殊的超大肉食动物,明显大于现代狮子,很可能比北极熊还大。”

画家笔下还原非洲巨狮的图像显示,它是拥有条纹、长着超大尖牙的巨形猫科动物,头可能跟当今犀牛的头一样大。

每日邮报(Daily Mail)报导,巨狮的化石早在数十年前即被发现,却一直被埋没于肯尼亚的一间博物馆的抽屉内,直到这次被研究人员重新发现它们所代表的意义,并有助于研究大型肉食哺乳类为何灭绝及演化的历史。

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