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十几个官员突然冒了出来 其中一些是警察 还有一些是…

—在今日中国,经济已成为一个敏感话题

中国汝州——一名警察威胁要对我们展开刑事调查。一名当地官员恳求我们从正面角度写。

我和同事曹莉来到汝州寻找白象项目。在中国的经济繁荣时期,地方当局为创造就业,会借钱修建这类面子工程——体育馆、主题公园、通往偏僻地方的公路。如今,中国经济正在放缓,经济学家警告,大肆举债已经埋下了威胁经济的定时炸弹。

拥有100万人口的中国煤城汝州,看上去似乎就是其中一个。当地政府的一个融资来源出现了违约情况。后来我们了解到,当地的医院系统正试图从收入微薄的医护人员手里借钱。

我们没有期待当地官员会愉快地欢迎我们。同时,我们也没有料到,我们的报道会引起中国政府的强烈反应。

北京试图压制那些在它看来会破坏中共权威,或涉及敏感的人道主义或政治议题的报道。但地方经济问题长期以来一直是可以报道的。

现在不是了。随着经济放缓,它也成了一个敏感话题。

那是个闷热的夏日,蝉声聒噪不停,我们到达6小时后,十几个汝州官员突然冒了出来。他们把我们困在一个大停车场里,司机正在那里等我们。其中一些人是警察。还有一些是从未完全表明自己身份的便衣官员。

他们似乎并没有行动计划。但他们不让我们离开。他们在我们周围转来转去,吵吵闹闹,有时还走到一边去商量。他们威胁我们的司机。扫描我们的身份证件。质疑我们的动机。要求查看我们的手机并删除了我们的照片。

把我们扣在那里是不合法的。然后他们叫来两辆空警车。我们还能细究法律问题?

在中国做记者,你很难知道当局的界限在哪里。来自外国的新闻虽然会受到审查,但记者仍被授予资格。当地警察有时会在路上设置障碍和威胁。

这些时刻可能让人觉得既害怕又好笑。

做过所有合理的尝试后,我们给北京一个级别更高的官员打去电话。此人的工作是帮助记者处理这样的情况。我们打开免提,他告诉警察我们没有在做任何违法的事。一切似乎在好转。

然后这名警察冲着电话喊了回去:“我们怎么能相信你是你说的那个人呢?”

我们是对的,汝州有不少白象项目。一个巨大的运动场馆被改造成了“大数据”中心。我们去的时候,里面基本上处于闲置状态。在一个体育场内,一名看门人告诉我们,这栋建筑造价超过一个亿。看到我们脸上困惑的表情,他赶快解释,虽然看不见,这个场馆配备了价值上千万的高科技技术。很难说他是在向我们透露国家机密还是在开玩笑。

我们永远不会知道它究竟花了多少钱,至少从任何官员那里发现不了。在停车场,随着争吵持续到第二个小时,我们把自己反锁在车里。

傍晚6点31分,一名女警察走到车子跟前。那是晚饭时间,这群人突然要离开了。她把手伸进车窗,和曹莉握手。

“欢迎您来这里,”警察微笑着说。“感谢您的配合。”

这出戏并未就此结束。我们回到两小时开外的郑州的酒店时,一辆警车跟着我们。警察随后守候在酒店的大堂,按我们房间的门铃,敲我们的门。

直到得知我们已经订了次日早上第一班出城的火车票,他们才终于罢休。

责任编辑: 秦瑞   来源:纽约时报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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